2018 평창 동계패럴림픽 9일 개막, '패럴림픽'의 뜻은 무엇?

 
 
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평창 동계패럴림픽 마스코트 '반다비'. /사진=뉴시스

오늘(9일) 저녁 8시 평창올림픽 스타디움에서 평창 동계패럴림픽 개회식이 열리는 가운데 패럴림픽의 뜻에 대한 궁금증이 커지고 있다.

패럴림픽은 국제장애인올림픽위원회(IPC)가 주최해 4년 주기로 개최되는 신체장애인들의 국제경기대회로, 올림픽이 열리는 해에 올림픽 개최국에서 열린다. 패럴림픽 개막식에서 참가국 입장은 참가국의 알파벳 순서대로 진행한다.

처음엔 하반신 마비를 의미하는 'paraplegia'와 'Olympic'를 합성해 만든 용어였으나 신체가 불편한 모든 장애인을 대상으로 범위가 확대됐다. 장애인과 일반인이 다를 바 없다는 의미에서 동등하다는 뜻의 'parallel'로 해석하기도 한다.

이번 패럴림픽에는 49개국의 570명이 출전, 역대 최대규모로 열린다. 570명의 선수들은 알파인스키, 스노보드, 바이애슬론, 크로스컨트리, 아이스하키, 휠체어컬링 등 6개 종목에서 80개의 금메달을 놓고 경쟁을 펼친다. 

한편 한국은 6개 전 종목에 선수 36명이 출전한다. 한국은 지금까지 7번 패럴림픽에 출전했지만 금메달을 차지한 적은 없다. 이번 패럴림픽에서 한국은 사상 첫 금메달 획득과 종합 10위(금1, 은1, 동2)에 도전한다. 

 

강산 kangsan@mt.co.kr

강산 기자입니다. 열심히 하겠습니다.

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