내년부터 항공 마일리지 '증발'… 효율적인 사용법은?

 
 
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대한항공 여행정보사이트 마일리지 적립가이드. /사진=대한항공

내년부터 유효기간 10년이 넘은 항공 마일리지 소멸이 본격화된다. 항공 마일리지는 항공권 예매, 좌석 승급, 항공사 로고 물품 구매 등 사용처가 다양해 효과적으로 사용할 경우 큰 경제적 이득을 얻을 수 있다.

항공 마일리지가 본격적으로 소멸되기까지 아직 3개월여가 남았다. 소멸 대상과 활용 방법 등을 잘 숙지하면 아까운 마일리지가 증발하는 안타까운 상황을 피할 수 있을 것이다.

먼저 항공사별로 항공 마일리지 소멸 대상이 다른 만큼 잘 따져봐야 한다. 대한항공은 자사 또는 제휴항공사 탑승으로 2008년 6월30일 이전에 쌓은 마일리지는 소멸 기한 없이 평생 유효하다. 소멸 대상 마일리지는 2008년 7월1일 이후 쌓은 마일리지다. 내년에 첫 소멸되는 마일리지는 2008년 7월1일부터 같은 해 12월31일까지 쌓은 마일리지다.

또한 마일리지나 포인트 프로그램을 운영하는 대부분의 업종은 유효기간을 적용하고 있어 주의해야 한다. 대한항공의 경우 2008년 7월1일 이후 쌓은 마일리지만 유효기간 10년이지만 유효기간이 가장 짧은 마일리지부터 자동으로 차감되도록 시스템을 갖췄다. 연간 단위로 소멸되는 만큼 외국 항공사 및 타 업종에 비해 고객 입장에서 유리하다.

대한항공의 마일리지 유효기간은 연간 개념으로 날짜를 인정하기 때문에 10년째 되는 해의 마지막 날까지 유효하다. 이는 타 항공사와 비교해 1년 가까이 유효기간이 더 제공되는 것과 같다.

예를 들어 2009년 1월1일에서 1월31일까지 적립한 마일리지는 10년째되는 해의 마지막 날인 2019년 12월31일까지 유효하다. 반면 외국 항공사들의 경우 유효기간도 짧고 조건도 불리하다. 아메리칸항공, 유나이티드항공, 에어캐나다, 콴타스항공 등은 최소 12개월에서 최대 18개월간 마일리지를 적립 또는 사용하지 않을 경우 잔여 마일리지가 모두 소멸된다.

루프트한자, 에미레이트항공, 싱가포르항공 등은 유효기간이 3년 정도다. 국내 카드사나 백화점 등 유사 제도를 운영하는 업종의 포인트 유효기간은 최소 2년에서 최대 5년이다.


대한항공 여행정보사이트 마일사용가이드. /사진=대한항공

◆마일리지 어떻게 써야 효율적일까

항공 마일리지를 가장 효율적으로 사용하는 방법은 항공권 구매다. 실제 많은 고객들은 항공권 구매로 마일리지를 소진한다. 이 경우 대한항공 마일리지는 타 항공사 대비 장점을 갖는다.

국내외 항공사는 노선별로 각자 기준에 맞춰 마일리지 공제량을 설정하고 있는데 장거리 주요 노선의 공제 마일리지를 해외 타 항공사와 비교하면 대한항공 고객이 체감하는 가치가 훨씬 더 높다.

예를 들어 인천-파리 보너스 항공권 구매 시 대한항공의 경우 일반석 7만(평수기)~10만5000(성수기)마일, 비즈니스석 12만5000(평수기)~18만5000(성수기)마일을 공제하면 된다. 이와 달리 에어프랑스는 일반석 8만~11만2000, 비지니스석 18만~27만마일을 각각 공제해야 된다.

인천-애틀란타 보너스 항공권 구매 시에는 델타항공의 경우 일반석 11만3000~14만3000, 비즈니스석 25만9000~46만마일까지 공제해야 한다. 하지만 대한항공은 일반석 7만~10만5000, 비지니스석 12만5000~18만5000마일만 공제하면 된다.

만약 마일리지가 부족하다면 ‘가족 마일리지 합산 제도’를 활용할 수도 있다. 일부 외국 항공사는 제3자에게 마일리지 양도 시 수수료가 부과된다. 하지만 대한항공은 별도 수수료 없이 가족 마일리지 합산 및 양도가 가능하다.

이외에도 유효기간이 임박해 곧 마일리지가 소멸된다면 보너스 항공권을 미리 발급하는 것도 효율적인 방법이 될 수 있다. 보너스 항공권은 발급일로부터 1년 이내에 사용 가능해 당장 여행 계획이 없어 마일리지를 무의미하게 잃는 사태를 방지할 수 있다.

 

이지완 lee88@mt.co.kr

머니S 산업2팀 기자입니다.

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