블록체인 업고 돈의 가치 키우는 '지역화폐'

 
 
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/사진=KT

지역화폐가 지역경제를 살리는 '마중물'로 떠올랐다. 전통시장 상품권으로 치부되다 역외유출 차단을 위한 법정화폐의 대안으로 재평가받고 있다. 지역에서 돈을 돌게 해 소상공인과 지역주민, 지방자치단체 모두에게 이익이 돌아가는 ‘일거삼득’의 효과가 있기 때문이다. 지방에서 시작된 지역화폐 열풍은 수도권 인근의 대도시로 확산되고 있다. 최근엔 블록체인기업이 지역화폐 플랫폼 시장에 진출하면서 종이로 발행되던 형태도 가상화폐로 진화하고 있다. <머니S>가 지역화폐의 성공사례로 꼽히는 지자체를 찾아가 현황을 조명하고 발전방안을 모색했다. <편집자주>

[지역화폐 열풍] ② ‘블록체인 결합’ 나선 기업들

전국 지방자치단체가 지역경제를 살리기 위해 특정 지역에서만 통용되는 화폐 도입에 적극적인 움직임을 보인다. 서울 노원구의 ‘노원’을 시작으로 서울시, 전북 등 해당 지역을 대표하는 지역화폐가 모습을 드러냈거나 발행준비를 마쳤다.

지역화폐시장의 화두는 블록체인과의 결합이다. 블록체인은 지역화폐가 지닌 태생적인 한계를 보완할 수 있는 기술로 각광받는다. 지역화폐에 블록체인을 도입할 경우 ▲화폐 수요 발생 시 신속한 대응 ▲화폐 시스템 운용비용 절감 ▲투명한 시스템으로 사용자 신뢰 유지 ▲사후 모니터링 용이 ▲인프라 투자 최소화 등의 장점이 생긴다.

◆지역화폐의 태생적 한계

화폐는 교환가치의 척도로 교환을 매개하는 역할을 한다. 법정화폐는 이를 법률로 규정하는데 비해 지역화폐는 참여자 간 신뢰에 기반한다. 각종 위조방지기술이 적용된 법정화폐와 달리 지역화폐는 상대적으로 위조 및 변조에 취약하다는 게 약점이다.

이 같은 지역화폐의 단점을 보완할 방안으로 지목되는 것이 블록체인이다. 블록체인은 잘 알려진 대로 네트워크에 참여하는 모든 사용자의 거래정보를 검증하고 분산 저장하는 데이터 처리기술이다. 블록체인의 가장 큰 매력은 네트워크에 연결된 모든 사용자가 순차적으로 연결된 거래장부를 공유해 위·변조가 사실상 불가능하다는 점이다. 이는 지역화폐의 신뢰성을 담보하고 구성원이 안심하고 지역화폐를 거래할 환경을 제공한다.

또 지역화폐가 블록체인과 결합을 통해 거래비용을 크게 줄여 많은 사용자를 확보할 수 있다. 1930년대 대공황시기 등장한 지역화폐는 지역경제활성화, 지자체의 경제적 부담 완화라는 효과가 입증됐음에도 법정화폐보다 두드러진 효용이 없어 사용자 확보에 애를 먹었다.

지난 9월 경기 시흥시에 도입된 지역화폐 ‘시루’의 경우 등록 가맹점 수는 4000여곳이다. 시흥시 관내 등록 소상공·자영업자수가 1만7000여명인 점을 감안하면 23%를 조금 넘기는 수준이다. 시흥시의 자영업자들은 아직까지 시루 거래에 적극적이지 않다. 시흥시에서 미용실을 하는 안모씨(33)는 “시루 가맹점이 된다고 해서 큰 이득이 있다고 보지 않는다”며 “가맹점은 카드수수료 정도를 혜택으로 받는데 더 큰 혜택이 있어야 가맹점이 늘어날 것”이라고 말했다.

전문가들은 지역화폐에 블록체인을 도입할 경우 거래비용이 크게 줄어 소비자와 가맹점에 더 큰 혜택을 제공할 수 있다고 설명한다. 황영순 부산발전연구원 연구위원은 보고서를 통해 “지역화폐를 종이로 발행하면 규모의 경제 측면에서 법정화폐에 비해 불리하며 기술을 활용하더라도 특정 장소를 방문하거나 신뢰할 수 있는 저비용 정보처리기관을 운영하기 어렵다”며 “중앙 데이터 처리기관이 필요하지 않은 블록체인을 이용할 경우 비용을 줄일 수 있어 종이화폐를 발행하지 않고도 거래가 가능하다”고 설명했다.

/사진=이미지투데이

◆지역화폐 플랫폼 구축하는 기업들

이에 블록체인 관련 기술을 갖춘 기업들이 지자체와 협약을 통해 지역화폐시장에 진출하는 양상이다. 가장 적극적인 움직임을 보이는 곳은 KT와 LG CNS다.

KT는 김포시와 협약을 맺고 내년까지 100억원에 달하는 지역화폐 발행을 위한 ‘블록체인 지역화폐 플랫폼’을 구축할 계획이다. KT 측은 “김포시에 도입하는 지역화폐는 자체 개발한 스마트 컨트랙트 기술을 접목해 데이터 누락 없이 신뢰도 높은 정산이 가능하다”며 “내년 상반기 상용화가 목표”라고 밝혔다.

김포시 지역화폐는 스마트폰 앱의 QR코드와 충전식 선불카드 형태 등 두가지 방식으로 제공될 예정이다. 이는 스마트폰 사용이 익숙지 않은 노령인구와 신도시 건설로 유입된 3040세대를 모두 아우르기 위한 것이라고 KT 측은 설명했다.

이에 따라 내년부터 김포시는 청년 배당, 산후조리비, 공무원 복지포인트 등을 지역화폐로 지급하며 골목상권을 대상으로 지역화폐 가맹점을 우선 확보할 계획이다. 아울러 이용률 증대를 위해 온라인 쇼핑몰과 배달 서비스에 지역화폐를 적용해 다양한 형태로 사용처를 확대할 방침이다.

LG CNS는 최근 한국조폐공사의 ‘블록체인 오픈 플랫폼 구축’ 사업 수주 등을 바탕으로 블록체인 비즈니스 성공사례 창출에 초점을 맞췄다. 특히 이번 사업 수주를 통해 ▲지역화폐 서비스 ▲모바일인증 서비스 ▲문서인증 서비스 등 3대 핵심서비스를 연내 구축하고 공공영역에서 블록체인 플랫폼사업자의 위치를 확보할 계획이다.

LG CNS는 블록체인 플랫폼 ‘모나체인’을 ‘LG G-클라우드’와 결합해 개방형 플랫폼을 구축키로 했다. 클라우드에 플랫폼을 구축할 경우 확장성이 높다는 장점이 있다. 공공기관, 지자체, 대학교 등도 LG G-클라우드에 접속하면 누구나 플랫폼을 활용할 수 있으며 각 기관이 원하는 맞춤형 서비스 개발도 가능하다.

또 LG CNS 본사가 위치한 마곡동 일대의 지역화폐 발행도 추진할 계획이다. 정운열 LG CNS 상무는 “최근 팀에서 런던을 다녀왔는데 블록체인의 영역이 커지고 있음을 실감했다”며 “‘마곡화폐’를 만들어 보자는 의지가 결집되고 있다”고 말했다.

◆기술 적용 시기상조 우려도

하지만 일각에서는 한국의 블록체인 기술이 아직 지역화폐에 적용되기 위한 요구사항을 충족하지 못한다고 주장한다. 업계 관계자는 “지역화폐에 블록체인이 적용되기 위해서는 네트워크 안정성 확보가 필수며 구성원들이 스마트 컨트랙트를 자유롭게 구사할 수 있어야 한다”며 “지자체와 소상공인이 화폐의 사용처와 기간, 연령, 지역 등을 직접 설정하는 스마트 컨트랙트 기술을 활용할 수 있을지 의문”이라고 말했다.

그는 “아직 블록체인 네트워크는 안정성이 떨어진다. 대표적인 블록체인인 이더리움만 하더라도 최근 네트워크 지연으로 인한 각종 문제가 알려지면서 문제가 됐다. 블록체인 기술을 지역화폐에 적용하기 위해서는 이런 문제를 극복해 거래의 안정성과 신속성, 편리성을 확보해야 한다”고 덧붙였다.

☞ 본 기사는 <머니S> 제561호(2018년10월10~16일)에 실린 기사입니다.
 

박흥순 soonn@mt.co.kr

<머니S> 산업1팀 IT담당 박흥순입니다.

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