[시승기] "안녕 쏘나타, 넌 어느 별에서 왔니?"

 
 
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신형 쏘나타. /사진=이지완 기자
국내 중형세단시장에 한획을 그은 현대자동차의 쏘나타는 아빠차, 국민차 등 각종 수식어를 달고 있다. 물론 도로 위를 달리는 택시의 상당수가 쏘나타라는 점도 이 차가 우리에게 친숙한 이유다. 하지만 2014년 3월 7세대 모델 이후 5년 만에 다시 돌아온 쏘나타는 낯설었다.

”더 이상 국민차나 아빠차가 아니어도 괜찮다. 가장 아름다운 모습으로 도로를 누비는 한대의 세단 그 자체가 되고 싶다.”

이상엽 현대디자인센터장은 지난 21일 경기도 고양시 킨텍스에서 열린 신형 쏘나타 출시행사에서 이처럼 말했다. 그는 왜 국민차라는 타이틀이 더는 필요 없다고 말한 것일까. 그 이유를 찾기 위해 쏘나타를 자세히 살펴봤다.

신형 쏘나타 출시행사 당일 현장에서 신형 쏘나타와 대면했다. 시승차량은 신형 쏘나타 가솔린 2.0 모델로 스마트스트림 G2.0 CVVL 엔진에 6단 자동변속기가 조화를 이뤄 최고출력 160마력, 최대토크 20.0㎏·m의 힘을 낸다. 일산 킨텍스에서 남양주 동화컬처빌리지까지 왕복 약 150㎞ 거리를 함께 했다.
신형 쏘나타. /사진=이지완 기자
첫 인상은 상대를 압도하기 충분하다. 중형세단임에도 스포츠 쿠페라는 착각이 들 정도로 날렵하고 슬림한 바디라인을 갖췄다. 기존 모델(뉴 라이즈)과 비교해 전고가 30㎜ 낮아졌고 휠베이스 및 전장이 각각 35㎜, 45㎜씩 늘어난 덕분으로 보인다. 그동안 사진 이미지와 영상들로 간접 경험했던 신형 쏘나타를 실제로 본 느낌은 또 달랐다. 확실히 세련됐다.

가장 매력적으로 다가온 부분은 비점등 시 크롬으로, 점등 시 램프로 변하는 전면부의 ‘히든라이팅 램프’다. 점등 시 위로 올라갈수록 흐릿해지는 그라데이션 효과도 인상적이다. 주간주행등부터 도어라인까지 연결된 크롬라인은 그동안 다른 차들에서 볼 수 없었던 차별화된 요소다. 하지만 램프의 빛이 끝나는 지점에 크롬 부분의 살짝 끊어진 것은 아쉬웠다. 일체형으로 이어졌으면 더 좋았겠다는 생각이 들었다. 이외에 전면부의 디지털 펄스 캐스케이딩 그릴과 후면부의 LED 리어콤비램프 등도 시선을 사로잡았다.
신형 쏘나타 실내. /사진=이지완 기자
실내는 12.3인치 클러스터와 10.25인치 터치방식의 AVN(오디오·비디오·내비게이션)이 가장 먼저 눈에 들어온다. 시인성이 좋고 조작도 어렵지 않아 큰 불편함이 없었지만 터치할 때 약간의 발열감이 있었다. 운전석과 조수석간의 공간은 걸리적 거리는 요인이 없어 좀더 개방감을 느끼게 했다. 기어 레버가 버튼형태로 구성됐기 때문인데 이는 미래 지향적 느낌을 선사하기도 했다.

주행성능은 화려한 외관과 비교하면 다소 아쉽긴 하다. 시동을 켜고 가속페달을 밟기 시작하면 준수한 반응속도를 보이지만 좀더 속도를 끌어올렸을 때 머리에 의문부호가 달린다. 일정구간에서 살짝 버겁다는 느낌을 받았다. 물론 시속 100km까지 속도가 붙으면 얘기는 또 달라진다. 힘껏 당긴 고무줄을 놨을 때처럼 탁 치고 나갔다.

너무 무르지 않고 단단하게 세팅된 서스펜션은 주행 중 안정감을 줬다. 주행 초반에 약간의 진동과 소음 등이 귀를 자극하지만 예민한 편이 아니라면 크게 부담이 없을 정도였다. 스티어링 휠(핸들)은 두손으로 꽉 잡았을 때 묵직한 느낌을 주지만 좌·우로 방향전환 시에는 또 가볍게 돌아갔다. 실제 주행연비는 복합연비(13.0㎞/ℓ, 18인치 타이어 기준)에 버금가는 12.3㎞/ℓ가 나왔다. 주행 중반 이후까지 실제 주행연비가 13㎞/ℓ를 웃돌았지만 주행 막판 스포츠 모드로 속도를 낸 것이 최종 연비를 낮춘 주요 원인으로 보인다.

한편 신형 쏘나타의 판매가격은 가솔린 2.0 모델 기준 ▲스마트 2346만원 ▲프리미엄 2592만원 ▲프리미엄 패밀리 2798만원 ▲프리미엄 밀레니얼 2994만원 ▲인스퍼레이션 3289만원이다.
신형 쏘나타 뒷모습. 트렁크 버튼은 현대차 로고에 숨겨져 있다. /사진=이지완 기자

 

이지완 lee88@mt.co.kr

머니S 산업2팀 기자입니다.

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