마라(麻辣) 열풍이 불고 있다

 
 
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마라(麻辣)는 마비를 뜻하는 마(麻)와 매운맛을 의미하는 라(辣)가 합쳐진 단어로 육두구, 화자오, 후추, 정향 등을 넣어 입 안이 얼얼할 정도로 알싸한 매운 맛을 내는 중국 대표하는 향신료다.

그 동안 마라를 이용한 요리는 차이나타운 등 일부 지역에서만 접할 수 있었지만 최근 이를 찾는 사람들이 부쩍 늘어나며 곳곳에 마라 전문점들이 생겨날 정도로 빠르게 대중화 되고 있다.

이와 같은 마라 열풍은 방송이나 여행 등을 통해 해외 로컬 푸드를 접하는 기회가 많아지면서 국내 소비자들의 입맛에 맞춰 개량된 퓨전식보다 맛과 향이 낯설더라도 현지의 오리지널 맛을 선호하는 소비자들이 늘어났기 때문이다.

BGF리테일 김석환 MD운영팀장은 “낯선 먹거리에 대한 거부감보다는 호기심을 갖는 적극적인 소비자가 늘어나면서 우리 입맛에 맞춘 퓨전 레시피보다 현지 특유의 맛과 향을 살린 레시피의 먹거리가 유행하고 있다”며, “앞으로도 전세계의 이색 먹거리를 간편하게 즐길 수 있도록 HMR, 간편식 등을 비롯해 더욱 다양한 형태로 선보일 계획”이라고 말했다.

◆ 걸작떡볶이치킨, 마라떡볶이 선보여
떡볶이에 치킨을 더한 국민 먹거리로 떡볶이의 세대교체를 이끌고 있는 걸작떡볶이치킨이 신메뉴 ‘마라떡볶이’를 출시한다.

프리미엄 분식 전문점 유망 창업 프랜차이즈 브랜드인 '걸작떡볶이치킨'에서 새롭게 선보인 '마라떡볶이'는 중국 향신료 화자오, 팔각, 즈마장(볶은참깨소스, 볶은땅콩소스)를 넣어 만들어낸 알싸한 매운맛과 피쉬볼, 중국당면 등 다양한 토핑이 어우러진 20대 취향저격 떡볶이다. 최근 20대들에게 선풍적인 인기를 끌고 있는 ‘마라탕’을 모티브로 만들어졌다.


마라떡볶이는 전국 걸작떡볶이치킨 가맹점에서 만나볼 수 있다. 다양한 치킨과 함께 먹을 수 있는 ‘떡볶이치킨세트’, 모둠튀김과 순대를 함께 먹을 수 있는 ‘떡순튀 세트’로도 구성돼 있으니 취향에 맞게 선택하면 된다.



◆ CU, 도시락부터 안주까지 8가지 마라 먹거리 선보여

CU(씨유)가 지난해 업계 최초로 출시한 ‘CU 마라탕면’은 별다른 광고 없이도 마라맛 애호가들의 입소문을 타고 출시 약 3개월 만에 누적 판매량 15만 개를 돌파했다. 기존 냉장면 상품 대비 무려 1.5배나 높은 매출을 보일 정도로 인기다.

이러한 트렌드에 맞춰 CU(씨유)는 간편식부터 안주까지 다양하게 마라를 즐길 수 있는 ‘중국 마라 시리즈’를 선보였다.

먼저, 편의점에서 마라 열풍을 일으킨 ‘CU 마라탕면’에 이은 마라면(麵) 시리즈 2탄인 ‘마라볶음면(3,200원)’을 출시했다. 해당 상품은 국물 없이 마라 소스에 쫄깃한 면을 볶아 마라 소스의 감칠맛과 함께 중국 현지 음식 특유의 매콤함을 느낄 수 있다.

마라를 활용한 이색 간편식도 다양하게 준비했다.
‘매워도#포기마라(4,300원)’는 마라 비빔밥 위에 마라 새우를 토핑한 도시락으로 마라 간편식 시리즈 중 마라의 얼얼한 매운 맛을 극대화한 상품이다. 반찬으로는 매운 맛을 달래줄 찐만두, 춘권, 샤오마이(烧麦) 등 다양한 중국 요리들을 함께 구성했다.

‘눙물을#참지마라 김밥(2,500원)’과 ‘눙물을#참지마라 삼각김밥(1,200원)’도 선보인다. 두 상품 모두 마라 비빔밥에 참치마요를 토핑해 매운맛과 담백한 맛이 조화롭게 어울리는 것이 특징이다.

입맛 당기는 짭조름한 매운 맛을 살린 안주 상품도 만날 수 있다.
통통한 새우에 얼얼한 마라 소스를 더해 강한 불로 볶아낸 ‘마라새우(7,900원)’, 쫄깃한 족발에 마라 소스를 입힌 ‘마라족발(7,900원)’, 버섯, 돼지고기 만두소를 마라에 볶아 푸짐하게 채운 ‘화끈한 마라만두(2,900원)’, 라면 모양 꼬불이 스낵에 마라 시즈닝을 입힌 안주형 스낵 ‘꼬불이 마라탕면(1,200원)’ 등이다.

CU(씨유)는 마라 시리즈 론칭에 맞춰 ‘CU에 나오고야 마라따’ 이벤트도 4월 한 달간 전개한다.
CU(씨유)의 멤버십 앱인 ‘포켓CU’에서 마라 상품 인기 투표에 참여하면 마라 시리즈 상품 50% 할인권 또는 교환권을 매주 선착순 5천 명씩 총 2만 명에게 증정한다(4월 29일 제외).

 

강동완 enterfn@mt.co.kr  | twitter facebook

머니투데이 미디어그룹 '머니S' 편집국 선임기자입니다.

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