옥택연 제대, 영주권 포기→허리디스크 수술 '늠름한 캡틴 코리아'

 
 
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가수 겸 배우 옥택연이 16일 오전 경기도 고양시 일산동구 백마부대 앞에서 열린 전역 행사에 참석해 전역 신고를 하고 있다. /사진=장동규 기자

가수 겸 배우 옥택연이 약 20개월간의 군 복무를 마치고 팬들 곁으로 돌아왔다. 옥택연은 오늘(16일) 경기도 고양시 백마부대에서 약 20개월의 현역 복무를 마치고 만기 전역했다. 

이날 전역식은 비공개로 진행됐으며 참석하는 병사들과 가족들에게 피해를 주지 않기 위해 백마회관 앞에서 취재진들과 팬들에게 전역 인사를 가졌다. 옥택연은 부대 인근 백마회관 앞에서 전역을 축하하러 모여든 400여 명의 팬들 앞에서 뜨겁게 전역 신고를 했다. 

옥택연은 "오늘 아침까지 기상나팔을 들어서 그런지 (전역이) 실감이 안난다"면서 "내일 아침에 기상 나팔을 안 듣고 알람을 들으면 실감이 날 것 같다"고 말했다.

가수 겸 배우 옥택연이 16일 오전 경기도 고양시 일산동구 백마부대 앞에서 열린 전역 행사에 참석해 전역 신고를 하고 있다. /사진=장동규 기자

2PM 데뷔 당시 미국 영주권자였던 옥택연은 영주권을 포기하고 군 복무에 대한 강한 의지를 드러내왔다. 신체검사 에서 허리 디스크로 대체 복무 판정을 받았음에도 불구, 수술과 치료 끝 2017년 9월 4일 자원입대해 백마 신병교육대대에서 조교로 복무해왔다. 

군 입대 후 군복이 너무나 잘 어울리는 모습이 담긴 사진으로 주목을 받기도 했던 옥택연. 멋진 군복 사진은 물론 반듯한 군생활을 통해 '캡틴 코리아'라는 별명까지 얻기도 했던 그는 별명에 대해 "들어봤다. 감사하다. 굉장히 부담되는 별명이다"며 웃었다. 이어 "운동을 많이 하던 때 사진이 찍혀서 그런 별명이 생긴 것 같다. 그런 별명에 걸맞게 앞으로 더욱 잘 하도록 노력하겠다"고 덧붙였다.

또한 남다른 '군복 핏'에 대해 "군복이나 제복, 슈트가 더 잘 어울린다고 생각한다. 팬들도 그렇게 생각하더라. 하지만 이제는 군복을 벗고 다른 옷을 보여드리고 싶다"며 "군대체질이라는 말을 정말 많이 들었다. 선배, 전우들이 체질이라고 하더라. 하지만 아니었으면 좋겠다. 이제 군인 티를 벗고 싶다"고 말했다.

가수 겸 배우 옥택연이 16일 오전 경기도 고양시 일산동구 백마부대 앞에서 열린 전역 행사에서 팬들과 인사를 마친 후 2pm 멤버 황찬성과 인사를 하고 있다. /사진=장동규 기자

또한 군 복무 중 가장 먹고 싶었던 음식을 "어머니가 해주시는 음식"이라고 전했고 누가 제일 보고 싶었냐는 질문에 그는 "솔직히 말씀드리면 트와이스"고 말해 눈길을 끌었다. 그는 "와주기로 했었는데 군대 안에서 제가 조교로 하다보니까 훈련병들과 함께 있는 시간이 많다보니 제가 거절을 하게 돼서 그게 좀 아쉬웠다"고 전했다.

앞서 옥택연은 성실한 군 복무를 인정받아 모범병사 표창까지 받은 바 있다. 이에 옥택연은 "함께 일했던 많은 부대원들이 도와줘서 그런 것 같다. 저는 그냥 있었는데 모범이 됐다"며 모든 공을 함께 했던 전우들에게 돌려 훈훈함을 자아냈다.

군 복무 중 JYP엔터테인먼트와 계약 만료, 51k라는 새 둥지를 찾은 옥택연이지만 2PM 멤버들에 대한 애정은 여전했다. 그는 "멤버 두 명이 군대에 있어서 연락을 따로 못했다. 나중에 닉쿤과 만나기로 했다. 찬성이도 보기로 했다. 멤버들이 자주 (면회를) 왔다. 준호는 워낙 드라마와 투어 때문에 바빠서 한 번도 못왔다"고 멤버들과의 교류를 언급했다. 그러면서 "2PM 멤버들이 보고 싶다. 우리 사랑하는 멤버들이 빨리 모여서 멋진 모습 보여줄 수 있으면 좋겠다"라고 덧붙였다.

이날 전역식에는 2PM 막내 찬성이 옥택연의 전역을 축하하기 위해 현장을 찾아 눈길을 끌었다. 옥택연은 찬성과 악수하고 반갑게 인사를 나눠 훈훈함을 더했다.

옥택연은 향후 51K 소속 배우이자 2PM 멤버로서 활동을 병행할 예정이다.
 

김유림 cocory0989@mt.co.kr

머니S 생활경제부 김유림 기자입니다.

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