성조숙증 환자, 여아 더 많아… 원인이 뭐길래?

 
 
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성조숙증. /사진=뉴시스(국민건강보험공단 제공)

성조숙증 환자가 해마다 9% 이상 증가해 9만5000명이 넘는 것으로 확인됐다.

특히 여아가 남아보다 9배 많은 가운데 환경오염과 식생활 변화에 따른 비만, 가족력 등이 원인으로 지목되는 만큼 전문가들은 일회용품 사용과 인스턴트식품 섭취 등을 줄이는 노력이 필요하다고 조언했다.

20일 국민건강보험공단 건강보험 진료데이터 분석 결과 성조숙증(조발사춘기, E301) 환자는 2013년 6만7021명에서 2017년 9만5401명으로 연평균 9.2%(2만8380명) 증가했다.

전체 진료인원의 89.9%인 8만5806명이 여아로 9595명인 남아보다 8.9배 많았다. 대신 증가율은 남아가 2013년 5935명에서 연평균 12.8% 늘어 같은 기간 여아(연평균 8.9%)보다 높은 증가율을 보였다.

성조숙증은 또래 아이들보다 2차 성징(사춘기의 신체적인 변화)이 2년 정도 빠른 질환으로 여아는 8세 이전, 남아는 9세 이전 변화가 시작되면 성조숙증으로 진단한다.

국민건강보험 일산병원 소아청소년과 정인혁 교수는 여아가 남아보다 9배정도 많은 데 대해선 "국내외 연구들에서 여아의 경우 성조숙증의 유병률은 같은 기간 조사된 남아에 비해 10~30배 정도 높게 나타나고 있다"며 "아직 명확한 설명이 어렵지만 여성 호르몬과 비슷한 환경 호르몬이 많이 발견된다는 점, 비만의 경우 지방 세포에서 여성호르몬을 분비한다는 점 등이 더 많은 영향을 줄 수 있는 요소들"이라고 말했다.

연령대별 진료현황을 보면 전체 진료인원 중 5~9세 이하가 5만2991명(55.5%)으로 절반이 넘었으며 10~14세 이하가 4만1262명(43.3%)으로 뒤를 이었다.

성조숙증 진료비도 2013년 354억원에서 2017년 499억원으로 145억원이 늘어 연평균 8.9% 증가율을 보였다. 약국 1인당 진료비가 최근 5년간 가장 높은 증가 추세(연평균 2.1%)를 보이며 입원, 외래 1인당 진료비는 각각 연평균 0.5%, 0.3% 감소한 것으로 나타났다.

정인혁 교수는 "성조숙증 당사자는 조기 골단 융합으로 최종 성인 신장이 작아지며 신체적 정신적 불안의 문제와 성적 학대의 대상이 될 수 있다"며 "여아의 경우 초경이 빠를 경우 유방암의 위험이 증가하며 불임의 문제가 발생할 수 있다"고 방치 시 문제점을 설명했다.
 

정소영 wjsry21emd@mt.co.kr

안녕하세요. 머니s 기자 정소영입니다.

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