양정철·서훈 회동, "중립 위반" vs "사적 만남"

 
 
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문재인 대통령의 최측근인 양정철 민주연구원장(왼쪽)이 최근 서훈 국가정보원장과 회동을 한 것으로 27일 뒤늦게 알려졌다. /사진=뉴스1

문재인 대통령의 최측근인 양정철 민주연구원장이 최근 서훈 국가정보원장과 회동을 한 것으로 뒤늦게 알려지면서 정치권에 파장이 일고 있다. 

27일 더팩트에 따르면 양 원장과 서 원장은 지난 21일 서울 강남구 모처의 한정식 식당에서 철저한 경호 속에 비밀회동을 했다. 이들은 이날 오후 6시20분쯤부터 밤 10시45분쯤까지 4시간 이상 만남을 가진 것으로 전해졌다. 

보도 이후 자유한국당, 바른미래당 등 야권에서는 문 대통령의 최측근과 정보기관 수장의 만남은 정치적 중립 위반이라는 지적을 내놨다. 양 원장이 내년 총선 승리를 위해 정보기관을 이용한 것이라는 의혹도 제기됐다. 

황교안 한국당 대표는 이날 오전 국회에서 열린 기자회견에서 "국정원은 선거에 개입할 수 없도록 돼 있다. 법에 정해져 있는 임무가 있고 외부 개입은 금지돼 있다"며 "만약 이것이 총선과 관련된 것이라면 심각한 문제가 될 것"이라고 밝혔다. 다만 "(양 원장과 서 원장이) 구체적으로 어떤 내용을 얘기했는지 알 수 없어 말씀드릴 것이 없다"고 부연했다.

나경원 한국당 원내대표는 이날 국회에서 열린 당 대표 주재 상임위원장·간사단 연석회의에서 "청와대발 권력 공천의 칼바람이 부는 가운데 당내 충성 경쟁이라도 시키려고 공천 실세와 정보 실세가 만난 것 아닌가"라며 "민감한 정보가 모이는 국정원 수장과 집권여당 싱크탱크의 수장이 만난 것은 누가 보더라도 부적절한 만남"이라고 비판했다. 

김정재 한국당 원내대변인은 이날 논평을 통해 "민주당 선거 전략가와 국정원장의 밀회, 국정원의 선거 중립은 물 건너갔다"며 "대한민국 국정원은 더불어민주당의 총선정보원이 아니다. 양 원장은 정보기관을 총선에 끌어들이려는 음습한 시도를 즉각 중단하길 바란다"고 촉구했다.

오신환 바른미래당 원내대표도 이날 오전 최고위원회의에서 "국정원장이 여당의 싱크탱크인 민주연구원장과 독대한 것만 해도 정치개입의 여지가 충분하다"며 "과거 국정원의 총선 개입 그림이 떠오른다"고 주장했다. 

이에 양 원장은 이날 출입기자들에게 보낸 문자메시지를 통해 "사적인 지인 모임"이라며 "특별히 민감한 이야기가 오갈 자리도 아니었고 그런 대화도 없었다"고 해명했다. 

양 원장은 또 "당일 만찬은 독대가 아니라 오래 전부터 알고 지내던 지인들이 함께한 만찬이었다"면서 "서 원장에게 모처럼 문자로 귀국인사를 드렸고 서 원장이 원래 잡혀있었고 저도 잘 아는 일행과의 모임에 같이 하자고 해 잡힌 약속"이라고 강조했다.

양 원장은 이날 국회에서 기자들과 만나서도 "원래 약속이 있었던 것이고 일과 이후의 삶까지 이렇게 (보도)하는 것은 너무하지 않느냐"고 토로했다. 그는 '적절한 만남이라고 보느냐'는 질문에는 "그것은 각자가 판단하는 것"이라고 답했다.

청와대도 정치권의 우려에 대해 선을 그었다. 청와대 핵심 관계자는 이날 오후 기자들과 만나 "사적 만남이라는 보도를 봤다"며 "그 안에서 어떤 이야기가 오갔는지 확인이 안되는 상황에서 국정원 (정치)개입이나 청와대 입장 등을 말할 필요성을 느끼지 못한다"고 밝혔다. 
 

김경은 silver@mt.co.kr

머니S 산업팀 김경은입니다.

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