걸작떡볶이치킨 ‘마라떡볶이’, 죠스떡볶이 ‘국물떡볶이’ 피쉬볼 인기

 
 
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최근 출시된 bhc치킨의 ‘마라칸’이 함께 제공되는 피쉬볼과 최고의 궁합으로 인기를 보이고 있는 가운데 매운맛과 향을 잡아주는 새로운 소재로 피쉬볼이 각광 받고 있다.

맵스터, 치하오 등 개성이 강한 매운맛 치킨을 꾸준히 선보이고 있는 bhc치킨은 마라를 선호하는 소비자와 색다른 매운맛을 즐기려는 소비자를 공략하기 위해 ‘마라칸’ 치킨을 선보였다.

‘마라칸’은 얇은 튀김옷을 입힌 치킨에 꿀, 야채를 베이스로 마라탕, 훠궈에 주로 사용되는 여러 가지 향신료를 가미하여 만들어낸 특제소스를 입혀낸 치킨으로 다양한 식재료를 토핑 해 다채로운 식감을 제공하고 있다. 

이중 피쉬볼은 마라의 얼얼한 매운맛과 향을 중화시켜 마라의 맛을 편하게 즐길 수 있게 해 소비자들로부터 큰 호응을 받고 있다.

최근 마라 열풍과 피쉬볼의 부드러운 맛으로 인해 ‘마라칸’ 치킨은 출시 후 한 달 만에 판매량 15만 개를 돌파하는 등 인기 메뉴로 자리잡고 있다.

피쉬볼은 생선살을 갈아 전분과 우유 등을 섞어 공 모양으로 만든 것으로 쫀득하면서도 탱탱한 식감을 지녀 튀김이나 국물 요리에 많이 사용되는 식재료이다. 특히 담백한 맛으로 인해 매운맛과 잘 어울리는 특징이 있다.

이러한 특성으로 인해 그동안 고소한 맛을 지닌 땅콩, 호두 등 견과류나 부드러운 치즈가 매운맛을 잡아주는 역할을 해왔다면 최근 외식 프랜차이즈 업계를 중심으로 피쉬볼이 매운맛을 중화시켜주는 식재료 계보를 이어나가고 있다.

걸작떡볶이치킨 홈페이지 캡쳐

가장 활발한 곳은 떡볶이 브랜드다.
분식 프랜차이즈 브랜드인 '걸작떡볶이치킨'은 피쉬볼이 들어간 ‘마라떡볶이’를 지난 4월 선보였다. 피쉬볼을 비롯한 다양한 토핑을 올린 마라떡볶이는 젊은 층에게 선풍적인 인기를 끌고 있는 ‘마라탕’을 모티브로 만들어진 메뉴로 중국 향신료 화자오, 팔각, 즈마장을 넣어 만들어낸 알싸한 매운맛으로 20대 취향을 저격하는 떡볶이다.

이에 앞서 올 초 죠스떡볶이는 ‘국물떡볶이’를 출시했다. 국물떡볶이는 죠스떡볶이 특유의 매콤 달콤한 국물에 기존 죠스떡볶이에서 사용했던 쌀떡이 아닌 탱글탱글한 밀떡을 사용했다. 여기에 피쉬볼을 비롯한 바삭한 야채튀김과 메추리알 등이 어우러져 더욱 맛있고 든든하게 즐길 수 있다.

이외에도 최근 마라 열풍을 주도하고 있는 대학가의 마라 마니아들은 마라탕에 피쉬볼을 넣어 함께 즐기는 것이 일반화될 정도로 피쉬볼은 매운맛 음식과의 최고의 조합으로 자리잡아가고 있다.
 

강동완 enterfn@mt.co.kr  | twitter facebook

머니투데이 미디어그룹 '머니S' 편집국 선임기자입니다.

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