최덕신 아들 최인국도 '월북'…이들은 누구?

 
 
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북한 선전매체 우리민족끼리가 '류미영 전 천도교청우당 중앙위원회 위원장의 아들 최인국 선생이 공화국에 영주하기 위해 지난 6일 평양에 도착했다"고 보도했다. 사진은 지난 6일 최인국씨가 평양 도착 소감을 전하는 모습. /사진=뉴시스(우리민족끼리 캡처)

최덕신 전 외무장관과 고(故) 류미영 북한 천도교 청우당 중앙위원장의 차남인 최인국씨가 북한에 영구 이주하기 위해 평양에 도착했다고 북한 매체가 보도했다. 

북한 선전매체 '우리민족끼리'는 "류미영 전 천도교청우당 중앙위원회 위원장의 아들 최인국 선생이 공화국에 영주하기 위하여 6일 평양에 도착했다"고 7일 전했다. 

매체에 따르면 최씨는 평양국제비행장에서 "저는 오늘 선친들의 유해가 있는 공화국에 영주하기 위해 평양에 도착했다"며 "우리 가문이 대대로 안겨사는 품, 고마운 조국을 따르는 길이 곧 돌아가신 부모님들의 유언을 지켜드리는 길이고 그것이 자식으로서의 마땅한 도리이기에 늦게나마 공화국에 영주할 결심을 내리게 됐다"고 밝혔다. 

이어 "제 나이 일흔 고개를 넘었지만 저의 인생은 이제 첫 시작이라는 각오와 결심을 안고 부모님들의 간곡한 유지대로 경애하는 김정은 국무위원장님의 영도를 받들어 조국통일위업실현에 저의 남은 여생을 다 바치려고 한다"라고도 말했다. 

최씨 아버지인 최덕신은 한국전쟁 때 제8사단과 11사단 사단장으로 참전한 군인으로 이후 1군단장을 지냈으며 육군중장으로 예편했다. 이후 박정희 정권 때 외무부 장관을 거쳐 서독 주재 대사를 지냈다. 

그러나 박정희 전 대통령과 정치적 갈등을 겪으면서 1976년 류씨와 함께 미국으로 이민갔다가 1986년 4월 월북해 그해 9월 북한 영주권을 취득했다. 

북한에서 최씨는 조국평화통일위원회 부위원장, 천도교 청우당 중앙위 위원장, 조선천도교회 중앙지도위 위원장, 조선종교인협의회 회장 등을 역임했으나 1989년에 사망했다. 

최씨 어머니인 류미영은 최덕신 사후에 천도교청우당 중앙위원장 직책을 맡았으며, 최고인민회의 대의원과 상임위원회 위원 등을 지냈다.

류미영은 2000년 이산가족 방문단 교환 당시 북측 단장으로 서울을 방문하기도 했다. 당시 류미영이 남한에 남아있던 최씨 등 자녀와 상봉하는 장면은 언론의 주목을 받았다. 부부가 월북한 뒤에도 최씨 등 자녀들은 한국에 거주했으나 이날 입북 소식이 알려졌다.

정부는 최씨의 입북 경로와 경위 등을 파악하고 있다. 통일부는 "최씨가 지난 6일 평양에 도착한 것으로 알고 있으며, 구체적인 사실관계는 관계기관에서 확인 중"이라며 "이번 방북과 관련해 신청은 없었다"고 밝혔다.
 

김경은 silver@mt.co.kr

머니S 생활경제부 김경은입니다.

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