식감의 매력은 Up 칼로리 걱정은 Down … 올 여름 주인공은 ‘곤약’

 
 
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저칼로리 식품의 대명사 ‘곤약’이 다이어트 성수기 여름을 맞아 각종 양념과 식재료가 더해져 조화로운 메뉴로 재탄생했다.

곤약은 구약나물의 알줄기를 가공해 반투명한 묵 또는 국수 형태로 만든 제품으로, 약 80% 정도가 수분으로 이뤄져 대표적인 저칼로리 식품으로 꼽힌다. 특히, 콜레스테롤 수치를 낮추는 역할을 하는 글루코만난 함량이 높아 조금만 먹어도 포만감을 안겨줘, 칼로리에 대한 부담이 있는 2030 여성들의 열혈한 지지를 받고 있다.

이에 식품업계는 여름철 가볍게 즐기기 좋은 신제품 출시에 곤약을 주재료로 활발히 활용하고 있다.

본아이에프의 프리미엄 한식 도시락 브랜드 ‘본도시락’은 전국 350여개 매장을 통해 곤약면을 활용한 여름 한정 메뉴 3종을 출시했다. 신메뉴는 ‘초계비빔삼겹구이 도시락’, ‘초계 비빔면’, ‘초계비빔삼겹구이 쌈밥 도시락’으로 매콤 새콤한 양념으로 무쳐낸 저칼로리 곤약면과 기력 회복에 효과적인 닭가슴살, 삼겹살 등을 함께 담아낸 것이 특징이다.

초계비빔삼겹구이 도시락은 쫄깃한 식감의 곤약면과 꼬들꼬들한 미역, 담백하고 부드러운 닭가슴살을 함께 무쳐낸 매콤 새콤한 초계 비빔면에 남녀노소 누구에게나 사랑받는 고소한 삼겹구이를 더해 여름 입맛을 살려줄 계절 별미다. 

특히, 초계 비빔면은 칼로리는 낮고 포만감은 높아 건강 식재료로 각광받는 곤약면을 활용해 여름철에도 부담 없이 즐길 수 있으며, 단품으로도 이용 가능하다. 더불어 초계 비빔면과 삼겹구이, 다양한 쌈채소를 세트로 구성한 ‘초계비빔삼겹구이 쌈밥 도시락’도 선보인다.

한식 프랜차이즈 도시락전문점 창업 본도시락 관계자는 “이번 여름 신제품은 저칼로리 곤약면을 활용해 식감은 살리고 칼로리에 대한 부담은 줄인 것이 특징이다”며, “매콤새콤한 특제 소스와 닭가슴살, 삼겹구이 등을 더해 맛과 영양을 동시에 잡아 출시 후 꾸준히 인기를 얻고 있다”고 전했다.

곤약 자체에 영양소를 더해 새롭게 제품을 개발한 사례도 있다. 풀무원은 병아리콩, 올방개, 콩가루를 첨가해 개발한 곤약면 ‘라이트누들’ 6종을 내놓았다. ‘라이트누들 가쓰오냉소바’, ‘라이트누들 매콤비빔’, ‘라이트누들 동치미’, ‘라이트누들’ 구성이다. 

제품은 일반 콩보다 단백질과 칼슘, 식이섬유가 풍부한 병아리콩을 첨가해 기존 곤약면과 달리 노란빛을 띠며, 비릿한 맛은 콩가루의 고소한 맛으로 잡았다. 묵을 만드는 재료 중 하나인 올방개를 활용해 탱탱하고 쫄깃한 식감을 구현하는데도 성공해 특허를 출원 진행 중이다.

편의점 업계도 앞다퉈 곤약 관련 제품을 판매하고 있다. CU는 ‘바로 먹는 곤약 물냉면’과 ‘바로 먹는 곤약 비빔냉면’ 단독 출시했다. 

CU의 해초곤약냉면 2종은 한 패키지 안에 면, 냉면육수, 초절임 무 또는 비빔양념, 면이 완전히 조리된 상태로 포장돼있는 초간편 상품이다. 해초와 곤약을 섞어 만든 면을 활용해 육수나 양념과 함께 포장해도 탱탱한 면발을 유지할 수 있음은 물론 일반 냉면 대비 칼로리도 1/3 수준으로 낮췄다.

대표적인 고칼로리 간식으로 꼽히는 떡볶이도 곤약과 함께 재탄생했다. 블랭크코퍼레이션이 운영하는 식음료 브랜드 소소생활은 저칼로리 간편식 ‘소소한밤 곤약 마라 떡볶이’를 선보였다. 떡볶이에 마라의 얼얼하고 매운맛을 더해 기호성을 높이는 동시에 찹쌀과 곤약을 배합한 곤약떡을 사용해 열량을 83kcal로 낮춘 점이 특징이다.

상큼하게 즐길 수 있는 곤약 디저트도 있다. 롯데제과의 ‘곤약애(愛) 젤리퐁당’은 ‘피치코코’, ‘망고코코’ 등 2종으로, 탱글탱글한 곤약 속에 코코넛 젤리가 들어있어 두 가지 식감을 동시에 느낄 수 있는 것이 특징이다. 31%에 달하는 과즙 함량으로 과일 맛 역시 풍부하다.

 

강동완 enterfn@mt.co.kr  | twitter facebook

머니투데이 미디어그룹 '머니S' 편집국 선임기자입니다.

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