인체감지·AI 활용 에어컨 제어 특허출원 활발

 
 
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/사진=뉴시스
인체감지와 인공지능(AI) 기술을 이용해 에어컨 동작을 제어하는 특허 출원이 활발한 것으로 나타났다.

16일 특허청에 따르면 2009년부터 2018년까지 최근 10년간 인체감지와 AI를 이용한 에어컨 제어 특허 출원 건수는 총 146건에 달한다.

출원인별로 살펴보면 내국인이 126건(86.3%), 외국인이 20건(13.7%)이었고 기업이 90건(61.6%), 중소기업이 24건(16.4%), 대학 9건(6.2%) 순으로 조사됐다.

이 분야의 국내 대기업 출원 비중이 특히 높은 이유는 에어컨을 포함한 스마트 가전분야에서 국내 대기업들이 기술 개발을 선도하고 있기 때문으로 추정된다.

인체감지 기술이 접목된 에어컨의 발전 추이를 보면 초기에는 센서를 통해 사람의 출입을 감지한 다음 에어컨의 동작을 온오프하는 단순한 방식이 대부분이었다.

하지만 2010년대에 접어들면서 카메라 등을 활용해 실내의 인원수와 위치, 체온, 활동량까지 고려, 냉방병 예방을 위한 미풍에서 저온의 강풍을 집중 제공하는 터보 냉방까지 다양한 사용자 맞춤식 제어 기술이 출원됐다.

바둑AI 알파고의 돌풍이 일어난 2016년 이후에는 AI 기술이 더 추가된 스마트 제어방식의 출원이 증가하는 추세다.

사용자의 거주 공간, 생활 패턴, 주변 환경 등을 AI가 스스로 학습해 사용자의 현재 상황에 맞는 최적의 실내 환경을 제공해 주는 기술 등이 대표적인 예다.

조영길 특허청 생활가전심사과장은 “에어컨은 냉난방 이외에도 습도 조절, 공기 청정 기능을 모두 구비한 사계절 스마트 가전기기가 됐다”며 “앞으로 AI 기술을 활용해 에너지 소비를 줄이면서도 사용자별로 쾌적한 맞춤식 실내 환경을 제공해 줄 수 있는 기술과 관련한 출원이 계속 늘어날 것으로 예상된다”고 밝혔다.
 

이한듬 mumford@mt.co.kr

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