정경심 교수, 법원 결정은 '구속'… "범죄 혐의 상당 부분 소명"

 
 
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조국 전 법무부 장관의 부인 정경심 동양대 교수기 지난 23일 구속 전 피의자심문을 진행하기 위해 서울중앙지법에 출석, 취재진의 질문을 받고 있다. /사진=임한별 기자

자녀 입시비리 및 사모펀드 비리 관련 혐의를 받고 있는 조국 전 법무부 장관의 부인 정경심 동양대 교수가 결국 구속됐다. 검찰이 조 전 장관 일가 의혹과 관련해 지난 8월27일 강제수사에 착수한지 58일 만이다.

송경호 서울중앙지법 영장전담 부장판사는 지난 23일 오전 11시부터 오후 5시48분쯤까지 약 7시간 가량 정 교수에 대한 구속 전 피의자심문(영장실질심사)을 진행했다. 이후 24일 오전 0시18분쯤 "구속 상당성이 인정된다"라며 정 교수에게 영장을 발부했다.

이로써 경기 의왕시 서울구치소에서 법원 판단을 기다리던 정 교수는 추후 수감 상태로 검찰 조사를 받게 됐다.

송 부장판사는 영장발부 이유에 대해 "범죄 혐의 상당 부분이 소명되고, 현재까지의 수사경과에 비춰 증거인멸 염려가 있다"라고 밝혔다.

앞서 서울중앙지검 반부패2부(부장검사 고형곤)는 지난 21일 ▲자녀 입시비리 ▲사모펀드 비리 ▲증거인멸 등 3가지 의혹에 관해 위계에 의한 공무집행방해와 자본시장법상 허위신고·미공개정보이용, 증거인멸교사 등 11개 범죄혐의를 적시해 정 교수에 대한 구속영장을 청구했다.

정 교수는 자녀 입시비리와 관련해 자신이 재직하던 동양대 총장 명의 표창장을 위조하고, 서울대 공익인권법센터와 한국과학기술연구원(KIST) 인턴 증명서를 허위로 발급받아 딸의 대학원 입시에 사용한 혐의를 받는다.

동양대 영재센터장으로 있을 당시 허위로 연구보조원을 올려 국고보조금을 빼돌린 혐의도 있다.

사모펀드 비리와 관련해선 펀드 투자약정 금액을 74억5500만원으로 허위 신고하고, 미공개 내부정보를 이용해 상장사 더블유에프엠(WFM) 주식을 매입하고 보유한 혐의를 받는다. 컨설팅 비용 명목으로 WFM에서 억대 자금을 빼돌렸다는 의혹도 있다.

검찰 수사 착수 뒤 증거조작 정황도 다수 드러난 상황이다. 정 교수는 자산관리인인 한국투자증권 프라이빗뱅커(PB) 김경록씨를 통해 경북 영주 동양대 연구실과 서울 방배동 자택 컴퓨터 하드디스크를 교체하는 등 증거인멸을 시도한 혐의를 받는다.

조 전 장관의 국회 인사청문회 전 사모펀드 운용사 코링크프라이빗에쿼티(PE)에 '조 전 장관 일가가 투자한 사모펀드는 투자처를 알 수 없는 블라인드 펀드'란 취지의 허위 운용보고서를 요청한 혐의도 있다.

법원이 정 교수 범죄 혐의가 상당 부분 소명됐다고 판단해 구속영장을 발부한 만큼, 그간 검찰 수사의 정당성을 둘러싸고 불거졌던 논란도 다소 잠잠해질 것으로 예상된다. 그동안 여권 지지자들로부터 '표적 수사', '무리한 수사' 등 비판을 받아온 검찰은 정 교수 구속으로 수사에 탄력을 받게 됐다.

한편 검찰 수사의 '종착지'인 조 전 장관에 대한 직접 조사 계획에도 속도가 붙을 것으로 보인다.

검찰은 조 전 장관이 자녀의 허위 인턴증명서 발급에 관여했는지 여부, 정 교수의 증거인멸 의혹과 관련해 직·간접적으로 관여했거나 인지했을 가능성 등을 염두에 두고 수사를 진행해 왔다.
 

안경달 gunners92@mt.co.kr

안녕하세요 머니S 기자 안경달입니다.

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