韓·美, 연합공중훈련 전격 연기… "정치적 결정 활성화 위한 노력"

 
 
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정경두 국방부 장관과 마크 에스퍼 미 국방부 장관이 15일 서울 용산구 국방부에서 제51차 한·미 안보협의회(SCM) 고위회담을 마친 뒤 공동 기자회견을 하고 있다./사진=뉴스1

한미 군 당국이 이달 말에서 다음달 초 정도로 예정됐던 한미 연합공중훈련을 전격 연기하기로 결정했다.

17일 태국 방콕 아바니 리버사이드호텔에서 열린 아세안확대 국방장관회의(ADMM-Plus) 참석을 계기로 만난 정경두 국방부 장관과 마크 에스퍼 미국 국방부 장관은 공동기자회견을 갖고 이같이 발표했다. 당초 한미는 대규모 연합공중훈련인 '비질런트 에이스'(Vigilant Ace)를 대체해 대대급 이하의 연합공중훈련을 실시하려했었다.

그러나 북한이 처음으로 국무위원회 대변인 명의로 다음달로 예정된 한미 연합공중훈련에 대해 강도 높은 비판을 쏟아내면서 상황이 달라졌다. 이후 미국은 '훈련 규모를 늘리거나 줄일 수 있다'며 연합훈련 조정 가능성을 언급했는데 이번 만남을 통해 최종 연기하기로 합의했다.

마크 에스퍼 미 국방장관은 "한미 국방부 간 긴밀한 협의와 신중한 검토를 거쳐 이번달 계획된 연합공중훈련을 연기하기로 합의했다"며 "한미는 연합방위태세를 확고히 유지 중이고 이런 결정은 양보가 아닌 정치적 결정을 활성화시키는 한미의 노력"이라고 강조했다.
 

심혁주 simhj0930@mt.co.kr

금융팀 심혁주 기자입니다.

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