호들의 극찬 “토트넘서 가장 중요한 선수는 손흥민”

 
 
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지난 번리전까지 벌써 10골 9도움을 올리며 역대 최고 시즌을 바라보고 있는 토트넘 홋스퍼의 손흥민. /사진=로이터

‘손세이셔널’ 손흥민이 진화하고 있다. 지난 시즌 20골 10도움을 올리며 최고의 시기를 보냈던 손흥민은 새로운 시즌에서 더욱 뛰어난 페이스와 활약을 펼치는 중이다. 손흥민이 ‘역대급 골’까지 터뜨린 가운데 과거 토트넘에서 활약했던 글렌 호들도 손흥민을 치켜세웠다.

토트넘은 지난 8일 영국 런던 토트넘 홋스퍼에서 열린 2019-2020시즌 잉글리시 프리미어리그(EPL) 16라운드 번리전에서 5-0 대승을 거뒀다. 조제 무리뉴 감독 부임 후 처음으로 ‘클린시트’를 달성한 토트넘은 기분 좋은 승리와 함께 리그 순위를 7위까지 끌어올렸다.

이날 ‘주포’ 해리 케인이 남다른 슈팅력으로 멀티골을 터뜨렸으나 경기의 주인공은 손흥민이었다. 전반 5분 케인의 선제골을 도운 손흥민은 전반 32분 팀의 세번째 득점까지 기록했다. 약 70m를 질주해 번리의 수비진을 무력화한 엄청난 골이었다.

손흥민에 감탄한 무리뉴 감독은 기자회견에서 해당 장면을 호나우두의 득점과 비슷했다며 찬사를 아끼지 않았다. 현지에서도 디에고 마라도나와 조지 웨아 등 전설적인 선수들의 역사적인 득점들과 비교하며 시즌 최고의 골 이상이라는 평가가 이어지고 있다.

손흥민이 팀 내에서 전방위적인 영향력을 행사하자 토트넘에서 UEFA컵(현 유로파리그) 1회 우승, FA컵 2회 우승 등을 달성한 ‘전설’ 호들도 칭찬에 나섰다.

지난 8일 ‘BT 스포츠’ 방송에 출연한 호들은 ‘손흥민이 토트넘의 가장 중요한 선수인가’라는 질문에 “그렇다고 생각한다. 그는 득점은 물론 기회까지 창출하는 선수이며 ‘피니셔’다”며 손흥민의 다재다능함을 인정했다. 지난 웨스트햄전에서도 찬사를 아끼지 않았던 호들은 이번 시즌 내내 손흥민의 활약상에 감탄하고 있다.

호들의 발언처럼 손흥민은 지금까지 최고의 시기를 보내며 팀을 지탱하고 있다. 현재까지 리그에서만 5골 7도움을 기록한 손흥민은 모든 대회를 통틀어 총 20경기에 출전해 10골 9도움을 올렸다. 케인(15골 2도움)보다도 더 많은 공격포인트를 기록하는 중이다.

무리뉴 감독 부임 후 적극적으로 수비에 가담하면서도 뛰어난 생산력을 내고 있는 손흥민이다. 손흥민은 최근 5경기 동안 2골 5도움을 기록 중이다. 맨체스터 유나이티드(맨유)전을 제외하고는 매경기 공격 포인트를 올렸다. 득점력 외에도 정교한 크로스와 날카로운 패스로 기회 창출에도 능한 모습이다.

세부지표에서도 손흥민의 활약상은 두드러진다. 손흥민은 리그에서 경기당 드리블 성공 2.7회, 키 패스 1.8회 등을 기록했다. 모두 팀 내 최다 수치다. 이번 시즌 패싱력이 물이 오르면서 플레이메이킹 역할까지 해내고 있는 모습이다.

지난 번리전에서도 전반 16분 무사 시소코에 절묘한 아웃프런트 패스를 건네며 수비수들을 곤란하게 만들었다. 이후 시소코의 슈팅이 골대를 강타했으나 손흥민의 시야와 패스 타이밍이 돋보였다. 폭발적인 주력과 양발 슈팅 능력을 갖춘 선수가 날카로운 패스까지 뿌리면서 이를 상대하는 선수들은 더욱 골머리를 앓고 있다.
 

김현준 hjsoon@mt.co.kr

안녕하세요. 이슈팀 김현준 기자입니다.

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