도파민 신경세포 잠들면 파킨슨병 유발… "기존 정설 뒤집혀"

 
 
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사진=뉴스1DB
도파민 신경세포가 잠들면 파킨슨병이 유발된다는 사실이 새롭게 밝혀졌다.

기초과학연구원(IBS)은 인지 및 사회성 연구단 인지 교세포과학 그룹 이창준 연구단장팀이 한국과학기술연구원(KIST), 서울아산병원과 공동으로 도파민 신경세포를 잠들게 하면 파킨슨병이 유발된다는 사실을 규명했다고 11일 밝혔다.

도파민 신경세포가 살아있는 상태에서도 파킨슨병이 유발될 수 있다는 이 주장은 도파민 신경세포가 사멸해 파킨슨병이 유발된다는 기존 이론을 뒤집었다.

도파민은 운동에 꼭 필요한 뇌속의 신경전달물질로 기존에는 중뇌에서 도파민 생성기능을 하는 도파민 신경세포가 사멸하면 각종 운동기능에 이상이 있는 파킨슨병에 걸린다고 인식됐다.

하지만 IBS 공동 연구단은 이번 연구에서 반응성 별세포에서 분비된 과도한 '가바(GABA)'가 도파민 신경세포를 잠들게 해 파킨슨병을 유발시킨다는 사실을 밝혀냈다.

현재 파킨슨병 치료는 레보도파(levodopa)로 부족한 도파민을 보충하는 방법이 활용되고 있지만 장기간 레보도파를 복용하면 심각한 부작용이 발생할 수 있다.

연구팀은 파킨슨병 초기 도파민 신경세포가 도파민 생성 기능을 멈춘 상태이지만 아직 사멸하지 않고 살아있어 이 때 가바를 조절하면 파킨슨병을 근본적으로 치료할 수 있을 것으로 보고 있다.

이번 연구성과는 국제학술지 '커런트 바이올로지'에 10일 오전 1시(한국시간) 온라인판에 게재됐다.
 

김정훈 kjhnpce1@mt.co.kr

안녕하세요. <머니S> 김정훈입니다. 많은 제보 부탁드립니다. 감사합니다.

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