자전거여행가 '노마드'의 자전거 타는 다섯 가지 이유

신체와 정신 건강에 도움···환경 문제 푸는 해법도 찾을 수 있어

 
  • 박정웅|조회수 : 2,812|입력 : 2012.03.21 11:30
 
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"자전거를 타면 건강에 좋습니다"

박주하 자전거 여행가(자전거여행학교, 필명 노마드)가 자전거를 타는 첫 째 이유다.

<b>대학시절 국토 종단 '헝그리 모드'에서 16개국 유라시아 대륙 횡단까지</b>
박주하 여행가는 1977년 대학교 여름 방학을 이용 서울과 부산을 단독 여행하며, 자전거 여행의 진수를 처음 맛봤다 한다. 지금처럼 자전거 여행의 동반자인 트레일러나 패니어(자전거에 매다는 가방) 존재도 모르던 시절이다. 30리터 크기의 등산용 일반 배낭에 석유 버너와 코펠, 여벌 옷 몇 가지, 우리나라 남부 반쪽만 인쇄된 지리부도 한 장 달랑 쥔 ‘헝그리’ 모드였다. 배짱이 커져 국내 곳곳을 다녔다. 밖으로는 유학 시절 프랑스 꽁삐엔느를 시작으로 2006년 중국·몽골·러시아를 지나는 16개국 유라시아대륙 횡단, 중국 내륙 횡단, 몽골 횡단, 중국 천진·고비사막을 단독 종단했다.

▲ 스페인 산티아고(Santiago) 가는 길목에서
▲ 스페인 산티아고(Santiago) 가는 길목에서

<b>심폐 기능 등 신체 건강에 도움</b>
“자전거를 타게 되는 이유는 개인마다 다르겠지만, 크게 다섯 가지로 정리할 수 있습니다. 먼저 ‘자신의 신체 건강’에 좋죠. 심폐기능, 균형감과 유연성, 지구력, 칼로리 소모가 늘어 체력이 향상됩니다”며 운을 뗀다. 자전거는 연약한 어린이나 무릎이 아파 조깅하기 곤란한 노인에 이르기까지 남녀노소 가리지 않고 탈 수 있어 좋다.

<b>스트레스 등 현대 고질병도 극복할 수 있어</b>
두 번째 이유로는 자전거를 ‘스트레스 종결자’로 정의한다. 그 또한 우울증을 자전거로 해소했다. “그냥 즐기려고 또는 특별한 목적을 위해서 타든, 자전거는 기분을 편안하게 만듭니다. 활기를 찾을 수 있고, 행복감을 느낄 수 있을 겁니다. 따라서 두 바퀴 위에서 보내는 시간이 많아질수록, 자신의 정신 세계도 더욱 강인해져 갑니다.”

<b>단절된 점과 점을 잇는 관계 복원자의 역할</b>
그에 따르면 자전거는 단절된 ‘소통’을 복원한다. 지역 사회 관계 회복은 물론 환경까지 챙길 수 있다. “자전거는 이동하는 곳마다 사람들과의 상호 접촉이 활발해집니다. 이웃 아이들에게 다정하게 인사할 수 있고, 저녁 식탁의 맛있는 냄새를 맡을 수 있습니다. 친분을 쌓을 요소가 생긴 셈이죠. 게다가 자동차와 달리 공해를 유발하지 않고, 자동차 수를 줄일 수 있죠. 가령 자동차 한 대를 생산하는 에너지와 소재로 백대 이상의 자전거를 만들 수 있습니다.”

<b>편리함은 물론 경제성까지 더해</b>
넷째로 ‘편리함’을 들었다. “교통 체증과 무관하게 자전거는 유연성이 있죠. 복잡한 행사장을 방문할 때는 자전거의 편리함을 톡톡히 볼 것입니다. 주차난도 덜 수 있구요.”

보통 자동차를 움직이면 km 당 200원 이상이 든다고 말한다. 여기에다 차량의 감가상각비, 세금 및 보험 등 유지·보수 비용을 더하면 실제 지출은 훨씬 높아질 것이다. “매일 왕복 50km를 일주일에 이틀 정도 자전거로 출퇴근 한다면, 한해에 적어도 100만 원 이상을 절감할 수 있게 됩니다. 그런데 주차비나 통행료 같은 비용까지 합하면, 그 지출은 훨씬 더 늘어나게 됩니다”며 자전거의 ‘경제성’을 꼽았다.

박주하 여행가는 무엇보다 자신을 위해 자전거 타기를 권장한다. 이유는 단순하다. 건강을 챙길 수 있고, 다양한 즐거움을 누릴 수 있어서다. 게다가 자전거를 타는 사람이 늘어날수록 세상은 더 밝아질 것이며, 환경 문제의 답도 구할 수 있기 때문이다.





 

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