'스마트 에너지'가 가져올 혁명

[Book]<3차 산업혁명>

 
  • 양준영|조회수 : 3,394|입력 : 2012.06.10 15:40
 
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“역사상 거대한 경제 혁명은 새로운 커뮤니케이션 기술이 새로운 에너지 시스템과 결합할 때 발생했다.”

저명한 경제학자이자 사회사상가 제레미 리프킨 교수의 최근 발언이다. 그는 지금 3차 산업혁명의 싹이 움트고 있다고 진단한다. 인류가 야기하는 기후변화가 걷잡을 수 없이 지구에 위기를 불러오면서 1980년대 이후 화석연료가 주도해온 1차 산업혁명은 정점에 이르렀다. 1990년대 중반 등장한 인터넷기술로 시작된 2차 산업혁명에 이어 이제는 인터넷기술이 재생에너지와 융합해 세계를 뒤바꿀 3차 산업혁명의 기반이 형성되기 시작했다는 것이다.
 
집과 사무실, 공장에서 스스로 에너지를 생산하고 서로 에너지를 공유하는 세상. 이 꿈만 같은 미래가 머잖아 현실로 다가온다는 확신. 이런 구상을 펼쳐 보이고 있는 세계적인 석학 제레미 리프킨의 신작이 바로 <3차 산업혁명>이다.
'스마트 에너지'가 가져올 혁명
 
그가 주목하는 것은 커뮤니케이션기술과 에너지를 연계할 인프라스트럭처의 변화다. 1990년대 커뮤니케이션 혁명이 새로운 일자리를 창출하고 경제 및 사회 환경을 바꾸는 데 일조한 것은 분명하지만 IT 부문과 인터넷 자체만으로 새로운 산업혁명이 시작되지는 않는다. 즉 새로운 커뮤니케이션 체제는 결코 독자적으로 일어설 수 없다는 것이다.
 
1세대 커뮤니케이션기술인 라디오·텔레비전은 중앙집권화한 화석연료 에너지를 중심으로 조직화된 중앙주도형 커뮤니케이션이다. 그에 비해 인터넷 등의 2세대 커뮤니케이션기술은 사실상 분산형이며 재생에너지와 같은 분산형 에너지와 그러한 에너지 체제에 수반되는 수평적 사업활동을 관리하는 데 더욱 적합하다.
 
결국 새로운 분산형 커뮤니케이션기술은 분산형 에너지와 연결돼 새로운 인프라스트럭처와 새로운 경제기반을 창출할 것이라는 결론이 도출된다. 새로 부상하는 인프라는 시간을 줄이고 공간을 좁혀 사람과 시장이 보다 다양한 경제적 관계를 형성하도록 돕는다.
 
바야흐로 3차 산업혁명은 에너지와 커뮤니케이션 혁명에 의한 새로운 산업구조의 재편을 촉구하고 있는 것이다. 이미 상당수의 국가와 도시들, 그리고 이런 패러다임을 받아들인 기업들이 하나둘 등장하고 있다. 
 
제레미 리프킨은 이 책을 통해 최근 불고 있는 IT나 스마트 혁명이 결국에는 에너지 생산구조 및 전통산업과의 만남을 통해 이들을 변형시키는 일종의 중추신경 역할을 한다는 것을 강조하면서, 새로운 철학의 출현 및 전 지구적인 지역의 역학관계 등에도 큰 영향을 미칠 것으로 예상하고 있다.
 
다른 미래학자들에 비해 리프킨은 재생가능 에너지가 가져오게 되는 변화의 양상에 특별히 커다란 중점을 두고 논리를 전개하고 있으며, 특히 EU나 남미 국가들이 최근 추진하고 있는 장기적인 국가전략에 적극적으로 개입했던 경험을 바탕으로 새로운 시대에 적응하기 어려운 길을 간다고 판단되는 국가나 도시, 기업들에 대해 강력한 경고를 하고 있다.
 
3차 산업혁명이 가져올 변화로 결국에는 새로운 ‘분산형 자본주의’를 탄생시키고, 정치에서도 과거의 전통적인 좌우 이데올로기의 붕괴를 가져오며, 영리기업과 비영리단체의 구별이 사라지는 완전히 새로운 사회의 형태가 나타난다는 것이 그가 내린 결론이다. 무한 경쟁의 산업 시대에서 상생 공존의 협업 시대로 전환됨으로써 닥쳐올 거대한 혁명의 소용돌이 앞에 개인과 기업은 이제 어떻게 대처해야 할까? 이 책이 우리에게 던져주는 과제다.
 
제레미 리프킨 지음 / 민음사 펴냄 / 2만 원
 
'스마트 에너지'가 가져올 혁명


☞ 본 기사는 <머니위크>(www.moneyweek.co.kr) 제233호에 실린 기사입니다.
 

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