세계 경제의 바로미터, ‘거부’를 읽다

이주의 책 / <세계 슈퍼리치-초일류 거부를 만든 DNA>

 
  • 양준영|조회수 : 5,530|입력 : 2012.10.14 11:51
 
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미국의 경제저널 <포브스>는 매년 3월 ‘세계 억만장자 리스트’를 선정해 발표한다. 억만장자의 기준은 재산이 10억 달러, 즉 우리나라 돈으로 약 1조2000억 원 이상이어야 하는데, 전 세계의 억만장자는 1987년 140명에서 2012년 1226명으로 늘었다. 한국인 가운데는 삼성그룹 이건희 회장을 비롯해 모두 16명이 여기에 포함돼 있다.

세계 경제를 주름잡는 억만장자가 탄생한 배경과 관련해 부의 형성 과정을 밝힘으로써 경제사의 흐름을 보여주는 책이 <세계 슈퍼리치-초일류 거부를 만든 DNA>다. 이 책에서는 억만장자를 뜻하는 ‘슈퍼리치’(거부) 40명의 과거를 추적하고 현재를 규명하고 있다. 지난해 작고한 스티브 잡스 전 애플 회장을 빼면 모두 생존해 대부분 경영 일선에서 왕성하게 활동하고 있다. 요즘도 자주 언론을 통해 전달되는 이들의 모습을 이 책에 겹쳐 읽어보면 좀 더 입체적으로 파악할 수 있다.
세계 경제의 바로미터, ‘거부’를 읽다

예컨대 동아시아 최대 갑부이자 <포브스> 2012년 기준 세계 아홉 번째 부자인 리카싱은 스물두 살의 젊은 나이에 청콩실업이라는 화학회사를 차렸다가 우연히 조화(造花)를 만들게 되면서 대성공의 발판을 만들었다. 그 뒤 부동산 투자 및 개발 사업을 벌여 1972년 홍콩 증시에 1번 기업으로 상장하는 등 성공 가도를 달린다. 리카싱 회장은 아시아 갑부로는 드물게 검소하게 살 뿐 아니라 자선사업에도 열정을 보이는 것으로 유명하다고 책은 평한다. 검정 뿔테 안경을 쓴 소탈한 이미지의 리카싱은 손수 자동차를 운전하며 값싼 시계를 차고 다니는 것으로도 잘 알려져 있다.

책에서는 부자들의 빛뿐 아니라 그림자도 다루고 있다. 부자들의 생애에서 밝은 면을 비추는 데 머물지 않고 지극히 인간적인 결함투성이 면모를 같이 담았다는 건 이 책의 미덕이다.

세계 최대 가구 업체 이케아의 창업자인 스웨덴의 잉바르 캄프라드는 대성공 뒤에도 초심을 버리지 않아 근검절약의 아이콘으로 추앙받은 동시에, ‘탈세왕’의 어두운 이미지도 갖고 있다. ‘부유세’를 내야 하는 스웨덴을 떠나 스위스에 거주하고 있는 탓에 구설에 휘말려 있는 것이다. ‘악해지지 말라’(Don’t be evil)를 깃발로 내걸었던 구글 또한 수많은 정보를 긁어모으는 데 따른 프라이버시 침해 시비에 얽혀 있다는 사실도 같은 맥락이다.

슈퍼리치에 얽힌 사연은 하나하나 흥미롭기도 하지만, 전반적인 경제 흐름을 반영한다는 점에서 더 큰 의미를 지닌다. 슈퍼리치에 속하는 인물들의 면면이 변하는 방향성은 세계경제 엔진의 이동, 돈의 흐름과 일맥상통한다. 일본의 부진과 브릭스(브라질, 러시아, 인도, 중국, 남아프리카공화국)의 도약, 정보기술(IT) 업종의 부상이라는 세계경제 구도의 흐름은 세계 부자 지도의 격변과 맞아떨어진다.

단적인 예로 <포브스> 기준 억만장자 리스트에서 브릭스 출신이 2006년 10% 수준에서 2010년대에 들어서는 20%대로 늘었다. 2010~2012년 3년 연속 세계 1위 부자 자리에 오른 사람이 멕시코의 통신재벌 총수인 카를로스 슬림이라는 사실은 ‘경제의 무게 추’가 신흥국 쪽으로 이동하고 있음을 보여준다.

기업의 ‘사회적 책임’에 대한 요구와 그에 부응하는 기업이 점점 더 거센 흐름을 이뤄가고 있다는 사실도 책을 통해 확인할 수 있다. 미국, 독일 등 선진국 기업들은 물론 중국, 인도, 멕시코 등 개발도상국 기업의 창업자들도 단순한 기부를 넘어 교육, 의료 등에 거액을 출연함으로써 현 세대 및 다음 세대의 ‘출발선’을 고르게 하려는 노력을 기울이고 있다는 것이다. 리카싱이 좌우명으로 삼았다는 <논어>의 구절(不義而富且貴 於我如浮雲, 의롭지 못한 채 부귀를 누림은 뜬구름 같다)보다 한발 더 나아가고 있는 셈이다.

최진주 지음 / 어바웃어북 펴냄 / 1만6000원
☞ 본 기사는 <머니위크>(www.moneyweek.co.kr) 제250호에 실린 기사입니다.
 

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