오늘 우리가 살아야 하는 이유

이주의 책/ <죽음이란 무엇인가>

 
  • 머니S 양준영|조회수 : 5,607|입력 : 2013.01.07 11:07
 
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인간이라면 누구나 한번쯤 죽음에 대해 생각한다. 왜 죽음이 찾아오는 건지, 죽음을 피할 수는 없는 건지, 죽음 이후에는 어떻게 되는 건지 등등 이어지는 생각들을 따라가다 보면 결국 도대체 죽음이란 무엇인가 하는 질문에 도달하게 된다. 이 본원적 난제에 대한 답을 찾기 위해 동서고금의 수많은 철학자들이 도전해왔지만 아직까지는 명쾌한 답은 찾지 못한 듯하다.

죽음이라는 이슈는 세계적인 명문 대학이 밀집한 아이비리그에서도 통하는 것 같다. 하버드대 마이클 샌델 교수의 ‘정의’와 더불어 아이비리그 3대 명강의 중 하나로 손꼽히는 예일대 셸리 케이건 교수의 ‘죽음(Death)’이 바로 그 것이다. 이 강의를 엮어낸 책이 바로 <죽음이란 무엇인가>이다. ‘죽음에 관한 책이자 삶에 관한 책이며 동시에 철학에 관한 책’을 표방한 이 책은 죽음의 본질과 관련된 일련의 철학적 질문들을 제기하고, 그 질문들을 꼼꼼히 검토하면서 결론을 향해 뚜벅뚜벅 나아간다.

저자가 가장 먼저 제기하는 철학적 질문은 ‘죽은 다음에도 나는 존재할까?’이다. 여기서 “죽음 이후에도 존재하려면 무엇이 필요한가”라는 질문이 파생되며, 이는 곧 죽기 전과 죽은 후의 두 시점에서의 자기 동일성 즉 ‘정체성’의 문제로 연결된다. 정체성의 핵심을 죽음 이후에도 유지할 수 있다면 죽음 이후에도 존재하는 것이 가능하다는 것이다.

인간 정체성의 핵심에 대한 이론으로는 정체성의 ‘영혼 관점’, ‘육체 관점’, 그리고 ‘인격 관점’이 있다. 각각 영혼, 육체, 인격이 서로 동일하다면 동일 인물이라고 할 수 있다는 관점을 말한다. 저자는 세 가지 관점에서 죽음 이후의 생존 가능성에 대해 논증한 뒤 결국 죽음은 진정한 종말이라는 결론을 내린다.

책의 전반부에서 죽음이 모든 것의 끝이라는 결론에 도달하고, 이를 토대로 책의 후반부에서는 죽음과 관련된 가치론적인 논의를 이끌어 가면서 죽음의 본질로부터 어떻게 삶의 의미를 찾아나갈 수 있는지를 보여준다.

언젠가 죽을 것이라는 사실에 직면해서 우리는 죽음에 대한 두려움의 감정이나 분노의 감정에 휩싸이기 쉽다. 그러나 저자는 오히려 삶에 대해 감사할 것, 그리고 “그리 많은 시간이 주어 있지 않으니 우리 인생을 가능한 한 많은 것으로 채워 넣으라”고 권하면서 행복한 삶, 가치 있는 삶을 위한 전략을 제시한다.

저자는 삶의 가치 또는 행복의 총량을 가로가 수명, 세로가 행복지수인 사각형에 비유한다. 얼핏 생각하면 누구나 사각형의 면적이 최대인 삶을 택할 것이다. 그러나 여기서 저자는 행복지수가 150인 100년간의 삶과 행복 지수가 1인 3만 년간의 삶 중에서 선택하라고 하면 대부분 전자의 삶을 선택할 것이니 삶을 평가할 때 양 못지 않게 질도 중요한 평가 요소임을 지적한다. 특히 높은 가치가 있는 성취를 이룩한 삶을 추구한다면, 그 과정에서 개인이 세상을 떠난 후에도 계속해서 그 성취가 지속돼 더욱 가치 있는 삶이 될 것이다.

책의 말미에 저자는 독자에게 다음과 같은 당부의 말을 남긴다. “이제 이 책을 덮고 나면 삶과 죽음에 관한 다양한 사실들에 대해 스스로 생각해 봄으로써 두려움에서 벗어나 죽음과 직접 대면하기 바란다. 그리고 또다시 사는 것이다.” 임종 환자들의 심리에 대해 평생을 바쳐 연구한 정신의학자 퀴블러 로스 박사는 죽음에 대한 연구가 “삶을 밝히기 위한 것”이라고 말한 바 있다. 저자의 의도 또한 그런 것 같다.
 
오늘 우리가 살아야 하는 이유


셸리 케이건 지음 / 엘도라도 펴냄 / 1만6800원

☞ 본 기사는 <머니위크>(www.moneyweek.co.kr) 제262호에 실린 기사입니다.

 

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