SK, 22년 중국진출史 '새로 쓴다'

한중 수교 이후 최대 규모 석유화학 합작회사 설립 계약

 
  • 김진욱|조회수 : 2,243|입력 : 2013.06.30 10:14
 
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SK, 22년 중국진출史 '새로 쓴다'
SK그룹이 중국사업 진출 22년의 역사를 새롭게 쓰기 시작했다.

SK는 지난 28일 한∙중 수교 이후 최대 규모의 석유화학 합작회사 설립 계약을 체결했다. 아시아기업 최초로 중국의 최대 석유화학 합작 파트너다.

SK 관계자는 “중국 진출 22년간 SK의 성장이 중국에도 이익이 되는 진정한 동반자 관계를 맺고자 했던 노력이 결실을 맺었다”면서 “대통령의 방중이 중국 정부의 최종 승인을 받는데 결정적인 역할을 했는데 이는 정부와 재계의 모범적인 사례가 될 것”이라고 밝혔다.

SK의 사업 파트너이자 중국 최대 석유기업인 시노펙(Sinopec)의 왕티엔푸(王天普) 총경리는 지난 28일 최종 계약 서명식에서 “오늘 이 자리는 최태원 회장의 진심 어린 노력 덕분에 가능했다. 최 회장이 이 자리에 왔어야 하는데 너무 안타깝다”는 말을 했다고 SK 관계자는 전했다.

왕티엔푸 총경리는 최 회장의 제안으로 이뤄진 이번 프로젝트는 한ž중 경제협력의 대표적인 케이스로 대단한 자부심을 느끼고 있으며, 이를 통한 글로벌 동반성장 의지를 여러 차례 SK측에 전달했다고 설명했다.

‘우한(武漢) 프로젝트’로 불렸던 에틸렌 사업 진출은 중국에서 ‘제2의 SK’를 건설하자는 전략에 따라 진행된 역점 사업이었다. 후베이성 우한(武漢)시에 완공한 나프타 분해시설(NCC)로 총 투자비 3.3조원의 초대형 프로젝트다. 올 하반기부터 에틸렌 80만톤을 비롯해 폴리에틸렌(PE), 폴리염화비닐(PVC) 등 각종 석유화학의 기초 원료제품 약 250만톤을 생산할 예정이다. 지분 투자율은 SK 35%, 시노펙 65%다.

이 프로젝트는 최태원 회장의 “중국 사업은 30년의 긴 안목을 보고 추진해야 한다. 단기간의 성과를 내기 위해 조바심을 내지 말고 중장기적인 전략을 가지고 접근해야 한다” 는 평소 철학의 결과라는 평가다.

지난 2006년 최 회장은 시노펙의 왕티엔푸(王天普) 총경리를 만나 중국의 경제발전과 SK그룹의 성장에 상호 도움이 되는 방안을 논의하던 중, 최 회장이 “중국에 꼭 필요한 것을 먼저 말해달라”고 제안하면서 이 프로젝트가 시작됐다.

2008년 글로벌 금융위기로 인한 불확실한 경제 등으로 프로젝트는 속도조절에 들어갔다. 중국 정부의 기간산업에 대한 승인 기준이 까다로워지면서 사업은 계속 지연됐다. 게다가 가장 중요한 최초 승인기관인 국가발전개혁위원회(이하 발개위)가 제동을 걸었다. 발개위는 산유국 기업이나 서구 메이저 기업과 합작을 했던 과거 통상적인 관행에 반하고, SK그룹의 기술력에 의문이 든다는 점을 내세웠다.
 
합작회사 설립이 어려움에 부딪치자 최 회장이 직접 나섰다. 최 회장은 2008년 4월 중국으로 날아가 시노펙 CEO 등 임원들을 만나, 중국 정부에 조기비준 협조를 요청했다.

최 회장은 막판 걸림돌이 됐던 발개위 관계자를 직접 만나 담판을 지었다. “중동 산유국처럼 원유, 원재료를 보유하지는 않았지만, SK그룹은 지난 40년간 국내외 여러 석유화학 생산공장을 건설, 운영해 온 노하우가 있다”는 점을 내세웠다.

또한 SK그룹이 중국과 동반자가 되기 위해 노력했던 진정성도 강조했다. “SK의중국 현지화 전략은 ‘상호 이익’과 ‘동반 성장’ 철학에 맞춰, 형식적 합작이 아니라 원재료를 공동구매하고 판로도 함께 개척하자”고 제안했다.

최 회장이 합작 추진에 합의한 이후, 중국 정부와 시노펙 관계자를 면담한 것은 중국 현지에서만 10여 차례에 이른다.

시노펙 고위 관계자는 “SK그룹이 7년이라는 오랜 시간을 기다려 주면서 끝까지 신뢰를 심어줘서 고맙게 생각한다. 진정성이 느껴지는 파트너”라고 말했다. SK그룹 관계자는 “최태원회장의 뚝심과 열정과 함께, SK의 석유화학 기술력과 진정성이 더해져 중국 정부의 마음을 움직였다. SK의 공익적 활동에 대해서도 인상 깊은 평가를 내렸다”고 말했다.

한편 SK의 중국 생산기지인 SK하이닉스의 중국 우시(无锡) 반도체 공장도 최 회장의 진정성 있는 경영으로 눈에 띄는 성과를 내고 있다.

최 회장은 하이닉스 인수 직후 우시 공장을 방문, “우리는 한 가족이다. 긍지와 자부심을 갖고 일할 수 있도록 개인적으로 뿐만 아니라 그룹 전체가 지원하겠다”며 동반자 관계를 각인시켰다.

중국 우시 반도체공장은 과감한 투자로 미세공정 전환에 속도를 높였고, 업계 최고 수준의 20나노급 D램 양산으로 이어지면서 수익성 창출에 기여하고 있다.

지난 4월 베이징자동차그룹, 베이징전공과 함께 미래 성장동력으로 주목 받고 있는 전기차 배터리 합작법인(JV) 설립을 위한 투자의향서도 체결했다. 지난 2010년에는 중국내 사업 시너지를 제고하기 위해 설립한 SK차이나는 올 1월 중국인을 대표이사로 선임하면서 현지화 속도를 높여가고 있다.











 

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