스마트 기기 등장에 젊은 목디스크 환자 급증, 비수술치료법인 ‘신경성형술’ 많이 찾아

 
  • 강인귀|조회수 : 4,545|입력 : 2013.10.14 11:55
 
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스마트폰, 태블릿 PC 등 전자기기 사용이 증가하며 젊은 연령층의 목디스크 환자들도 덩달아 증가하고 있다. 목디스크에 영향을 미치는 이유는 여러 가지가 있지만, 가장 대표적인 원인은 장시간 고개를 숙이는 반복적인 행동으로 경추에 무리를 가할 때 발생하는 것으로 알려져 있다. 

일반적으로 디스크는 수술로 치료를 하는 경우가 많지만, 젊은 환자들의 경우 수술적 치료보다는 비수술적 치료법으로 예후가 좋아지는 경우가 많다. 또 수술보다 보존적 치료나 재활치료를 더 선호하기 때문에 젊은 환자들은 비수술적 치료법이 권고된다.

천안 아산 지역에 위치한 연세나무병원 신경외과 류권의 대표원장은 “원래 디스크는 퇴행성 질환이기 때문에, 많이 사용할수록 발생할 확률이 높은 질환”이라며 “예전에는 장년층이나 노년층에서 발병율이 높았지만, 최근에는 젊은 환자들이 목이나 어깨의 통증을 호소하다가 목디스크로 발전하는 사례가 늘고 있다”며 주의를 당부했다.

목디스크를 유발하는 원인에는 여러 가지가 있는데, 그중 하나가 스마트폰의 잦은 사용이다. 스마트폰을 사용할 때 고개를 숙이고 장시간 사용하며 경추에 무리를 가하게 되고, 충격완화를 돕는 디스크가 제 위치에서 빠져나와 신경을 압박하며 통증을 유발하는 것이다. 이밖에도 높은 베개를 베고 자거나 잘못된 수면습관으로 인해 목디스크가 발생하기도 한다.

목디스크는 오십견이나 단순한 어깨통증으로 오인하기 쉽기 때문에 적절한 치료시기를 놓칠 수 있다. 그러나 자칫 디스크가 척추신경다발을 누르면 전신마비로 이어지거나 감각마비 등을 유발할 수 있어 증상이 의심되면 반드시 검사 후 적절한 치료를 받아야 한다.

최근에는 목디스크 치료법 중 다양한 비수술적 치료법이 등장하여 간단한 방법으로 치료가 가능해졌다. 그중 가장 많이 행해지는 시술이 ‘목디스크 신경성형술’이다. 목디스크 신경성형술은 얇고 긴 특수 카데터를 이용하여 통증 부위에 약물을 투여해서 염증과 부종을 치료하는 시술이다.

특히 이 시술은 목디스크 수술이 불가피하거나 수술적 치료에 부담을 느끼는 경우 적절한 치료법으로 여겨지고 있는데, 간단하게 디스크로 인한 염증을 치료할 수 있어 통증 경감에도 효과를 보이는 것으로 알려져 있다. 

이에 연세나무병원 류권의 대표원장은 “목디스크 신경성형술은 시술시간도 5~10분 내외로 매우 짧으며 전신마취의 부담이 없어 고령자나 당뇨병, 고혈압 환자 등도 안전하게 시술이 가능하다”고 설명했다.

이어 “신경성형술으로 치료가 가능한 경우가 있고, 다른 추가 시술이나 수술적 치료가 필요한 경우도 있기 때문에 시술 여부는 전문병원에서 정밀검사를 한 후 시술을 결정하는 것이 바람직하다”고 덧붙였다.
▲연세나무병원 류권의 대표원장
▲연세나무병원 류권의 대표원장


 

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