[청계광장]'老年 단상'

 
 
기사공유
  • 카카오톡 공유
  • 카카오톡 공유
  • 네이버 블로그
  • 카카오스토리
  • 텔레그램 공유
  • url 공유
[청계광장]'老年 단상'
런던대학교 연구교수인 팻 테인을 비롯한 여러명의 역사학자들이 함께 쓴 <노년의 역사>란 책을 최근에 읽고 있다. 가뜩이나 초고령화 사회로 접어든 우리나라의 현실과 부합하는 부분이 많아 흥미롭게 책장을 넘겼다.

고대 그리스나 로마 시대에도 노부모에 대한 자녀들의 부양과 존경에 대한 내용들이 있었다고 한다. 기원전 4~5세기의 그리스 아테네에서 자녀는 도덕적으로 뿐만 아니라 법적으로도 노년의 부모를 부양해야 할 의무가 있었다는 것이다. 부모를 부양하지 않는 자를 시민권이 박탈된 법의 상실자로 규정할 정도였다고 하니, 이러한 법이 현재에도 있으면 어떨까.

아테네에서 이는 사형 다음가는 형벌로 받아들여졌다고 한다. 부모를 천대한 혐의가 있는 자녀는 어떤 제3자라도 소송 철회나 패소 시 뒤따르는 처벌의 위험 없이 고발할 수 있도록 했다는 것이다.

역으로 최근 국내에서는 부모를 부양하는 것은 고사하고 부모에게 생계를 의지하는 자식들이 늘고 있다. 일명 ‘캥거루족’. 대학을 졸업해 취직할 나이가 됐는데도 취직을 하지 않고 부모에게 얹혀 살거나, 취직을 했다고 하더라도 경제적으로 독립하지 못하고 부모에게 의존하는 젊은 세대를 말한다.

미국에서는 이도 저도 아닌, 중간(사이)에 낀 세대(betwixt and between)라 하여 '트윅스터'(twixter)로 부른다. 대학 졸업 후에도 경제적으로 독립하지 못해 결혼도 미룬 채 부모 집에 얹혀 사는 세대를 가리킨다. 프랑스에서는 독립할 나이가 된 아들을 집에서 내보내려는 부모와 아들 사이의 갈등을 코믹하게 그린 2001년 영화 <탕기>의 제목을 그대로 따서 '탕기'로 부른다. 이외에도 이탈리아에서는 어머니가 해주는 음식에 집착하는 사람을 일컫는 '맘모네'(mammone), 영국에서는 부모의 퇴직연금을 축내는 '키퍼스'(kippers), 캐나다에서는 직장 없이 이리저리 떠돌다 집으로 돌아와 생활하는 '부메랑 키즈'(boomerang kids)라고 부른다.

이처럼 전세계적으로 부모에게 의지하는 자식들을 지칭하는 단어가 따로 있다는 것은 그만큼 그러한 자식들이 많다는 의미다. 산업이 고도화되고 점점 온라인화됨에 따라 일자리를 기계나 시스템이 대체하면서 청년 취업난은 점점 심각한 사회 문제가 될 것으로 예상된다.

필자도 얼마전 상담을 한 50대 후반의 주부에게서 서른다섯살이나 된 아들이 아직 취직을 못해서 부모가 용돈 및 핸드폰 요금도 대신 내주고 있다는 얘기를 들으며 씁쓸했던 적이 있다.

지금까지의 재테크나 투자는 자신들의 노후를 자녀들에게 의지하지 않고 스스로 준비하자는 목적이 강했는데 이제는 또 다른 목적으로 다가가는 것이 좋겠다. 자녀들의 재정적 독립을 돕고 자녀들에게 줄 재산과 부부가 함께 노후를 보낼 재산을 구분해서 정리하자는 의미도 포함해야 한다.

이러한 개념이 최근에는 정책적으로도 이어져 배우자에게 상속재산의 비율을 더 준다거나 즉시연금이나 주택연금처럼 부모가 죽어야지만 자식들에게 재산이 돌아가는 방법들이 속속 나오고 있다.

고대 로마시대의 문인이자 철학자인 키케로는 "노년에는 스스로 싸우고, 권리를 지키며, 누구에게든 의지하려 하지 않고, 마지막 숨을 거두기까지 스스로를 통제하려 할 때만 존중받을 것"이라고 했다. 구구절절 맞는 얘기 아닌가.

자존감을 지키고 당당한 부모로서의 노후를 보내기 위해서는 지금부터 어떻게 준비를 해야 할 지, 부부가 자녀들을 재우고 담요를 뒤집어쓰고 심각하게 상의를 해야 할 것이다.

재정적인 부의 이전과 함께 이제는 자녀들의 경제·금융·투자 교육을 서둘러 시작해야 하겠고, 자녀들이 적어도 대학에 가서 장학금을 받거나 어느정도 아르바이트를 해야 하고 결혼은 스스로 벌어 치러야 한다는 생각을 미리부터 갖게 하는 것은 어떨까 싶다.
 

  • 0%
  • 0%
  • 코스피 : 3235.51하락 18.9113:58 07/26
  • 코스닥 : 1052.03하락 3.4713:58 07/26
  • 원달러 : 1152.90상승 2.113:58 07/26
  • 두바이유 : 74.10상승 0.3113:58 07/26
  • 금 : 72.25상승 0.8213:58 07/26
  • [머니S포토] '공모주 대어' 카카오뱅크 청약 접수 돌입
  • [머니S포토] 국회 국방위, 청해부대 집단감염 긴급현안질의
  • [머니S포토] 송영길 "민주당 후보들 간 지역주의 논란 벌어지는 것 매우 유감스러"
  • [머니S포토] 이준석 "우리당 탄핵으로 서로 헐뜯는 문화 사라지게 했다"
  • [머니S포토] '공모주 대어' 카카오뱅크 청약 접수 돌입

커버스토리

정기구독신청 독자의견