성큼 다가온 봄, 알레르기 비염 주의보 발령

 
 
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성큼 다가온 봄, 알레르기 비염 주의보 발령

제법 날씨가 포근해진 요즘, 날씨는 따뜻해졌지만 여전히 일기예보에 촉각을 곤두세운 사람들이 많다. 바로 미세먼지 때문이다.

게다가 해마다 봄이면 꽃가루, 황사, 미세먼지 등이 기승을 부리기 때문에 호흡기 질환에 각별히 주의를 기울일 필요가 있다. 특히 알레르기 비염이나 꽃가루에 대한 알러지가 있는 환자들은 앞으로 다가올 봄날씨에 미리부터 준비를 해야 할 것으로 보인다.

부산 남포동에 위치한 삼성메디이비인후과 박종률 원장은 “봄에는 황사, 미세먼지, 꽃가루 등의 외부조건으로 인해 알레르기 비염이 악화될 수 있으므로 환자분들의 각별한 주의가 필요하다”며 “알러지 비염의 대표적인 증상은 발작적인 재채기, 맑은 콧물, 코막힘 등의 세 가지 증상이 주로 나타나는데, 이중 두 가지 이상의 증상이 반복적으로 나타나면 알레르기 비염을 의심해 보아야 한다”고 설명했다.

또한 알레르기 비염은 후각 감퇴, 두통을 동반하기도 하며 합병증으로 중이염, 축농증 등을 일으킬 수 있다.

알레르기비염의 원인으로는 대표적으로 먼지, 집먼지 진드기, 꽃가루, 그리고 동물의 털, 곰팡이와 같은 것들이다. 또 코막힘과 콧물과 같은 증상 때문에 간혹 감기와 혼동하는 경우가 많은데 발열이나 몸살과 같은 증상이 없고 단순히 재채기나 코막힘과 같은 증상이 계속 반복된다면 알레르기 비염을 먼저 의심해봐야 한다.

알레르기 비염의 가장 효과적인 치료법은 알레르겐, 즉 알레르기를 일으키는 원인을 완전히 제거하거나 최대한 피하는 것이다. 특히 꽃가루 알레르기는 봄철에 주로 나타나므로 만약 매년 꽃가루 알레르기가 있다면 미리 준비를 해야 한다. 

또한 한국인의 가장 흔한 알러지 원인인 집먼지 진드기 알레르기가 있는 경우에는 침구류를 일주일에 한 번 이상 뜨거운 물로 세척하고, 집안에 가능한 매트리스, 카펫, 천으로 된 소파를 배치하지 않는 것이 좋다. 

집안의 습도 역시 진드기를 발생시키는 원인이므로 습도를 50% 이하로 낮추어 진드기가 번식하는 환경을 조성하지 않도록 만들어야 한다.

그리고 병원에서 치료할 수 있는 방법은 항히스타민제, 국소 및 경구 스테로이드, 점막수축제 등이 있는데, 환자가 주로 불편해 하는 증상에 따라 약의 배합이 결정된다. 재채기나 콧물이 심한 경우에는 항히스타민제를 사용하며, 코막힘이 심한 경우에는 충혈제거제가 사용되는 등 환자의 증상이나 상태에 따라 알맞은 처방이 필요하다.

이에 대해 삼성메디이비인후과 박종률 원장은 “알러지 약들은 효과는 신속하고 증상을 효과적으로 가라앉혀 주지만 이를 장기간 사용하는 것은 바람직하지 않다. 가능하면 뿌리는 스프레이 제제를 주로 사용하되 증상이 심할 경우에만 간헐적으로 사용하는 것이 좋다. 약을 장기간 사용하여 내성이 생기거나, 효과는 있지만 끊었을 때 금방 재발하는 경우에는 동반된 축농증은 없는지 확인이 필요하며 장기간 불편할 경우에는 면역치료나 수술적 치료가 필요할 수도 있다” 고 조언했다.

도움말, 이미지제공=삼성메디이비인후과
 

강인귀
강인귀 deux1004@mt.co.kr  | twitter facebook

출판, 의료, 라이프 등 '잡'지의 잡을 담당합니다.

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