인문학, '시대'를 묻고 답하다

이주의 책 / <인문학 명강 서양고전>

 
 
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한때 우리 사회에 ‘인문학 열풍’이 거세게 분 적이 있었다. 그로부터 수년이 흐른 지금, 한풀 꺾인 것 아니냐는 진단과 함께, 여전히 대중의 관심이 뜨겁다는 반론도 있다. 인문학자들이 TV 등 매체에 출연해 대중의 사랑을 받기도 하고, 인문학을 주제로 한 강연도 꾸준히 열리고 있다. 이는 인문학이 다루는 주제가 ‘어떻게 살아야 할 것인가’라는 현대인들의 고민을 해결하는 데 실마리를 제공하고 있기 때문일 것이다.

인문학, '시대'를 묻고 답하다

<인문학 명강 서양고전>은 2013년에 발간된 ‘서양고전’ 편에 이어 나온 책이다. 이 책의 토대가 된 것은 서울대학교와 플라톤 아카데미가 진행했던 ‘서양 고전, 인간을 말하다’라는 강연이다. 그 강연 내용을 책으로 엮었다. 이 책의 저자이자 강연의 연사였던 이들은 대부분 우리나라에서 내로라하는 인문학자다. 흥미로운 사례들을 들어 서양고전의 핵심 사상을 쉽게 이해하고 체득할 수 있도록 한다.

누구나 관심은 있지만 읽어내기가 쉽지 않은 것이 고전이다. 이 책은 플라톤의 <국가>, 호메로스의 <오디세이아>, 셰익스피어의 <햄릿>, 단테의 <신곡> 등 서양 근대 문명의 기초가 된 고전들과, 니체, 데카르트, 뉴턴, 베토벤, 카프카 등 인류사를 뒤흔든 위대한 인물들의 사상들을 한 권에 담아, 서양 철학의 정수를 맛볼 수 있다는 장점이 있다. 또한 철학뿐만 아니라 문학, 과학, 예술 등 다양한 분야의 사상을 다루고 있어 서양 고전 전반을 이해할 수 있도록 돕는다.

고전을 읽는다는 것은 단순히 옛 이야기를 읽는 데서 그칠 것이 아니라, 그 속에 담긴 인생에 대한 질문들을 확인하고 해석하는 과정이라고 할 수 있다. 고전의 진정한 의미는 삶과 인간, 그리고 우리 사회와 세상에 대한 이해의 폭을 넓히는 데 있다. 때문에 고전은 방황하는 현대인들의 삶을 밝히는 길잡이가 될 수 있다. 저자들은 이 책을 통해 서양고전의 사상을 우리 삶에 적용할 수 있도록 고전의 통찰과 지혜를 뽑아내 전달하고 있다.

책에서는 인문학의 고향 고대 그리스에서 시작된 삶을 찬미하고 또 숙고하는 정신을 알려주고, 위험하고 매력적인 철학자 니체를 통해 권력의지와 존재의 의미를 찾는다. 또한 자유를 꿈꾸던 불멸의 예술가 베토벤의 치열한 인생을 엿보며, 플라톤의 <국가>를 통해 이 시대 진정한 정의는 무엇인지 확인한다. 또한 카프카의 <변신>을 통해 ‘나는 누구인가’라는 절실한 고민을 마주하고, 호메로스의 <오디세이아>를 통해 나에게 닥친 고난의 운명을 극복하는 법을 배운다. 인간 보편의 주제를 담은 걸작인 단테의 <신곡>을 만나고, 셰익스피어의 <햄릿>을 통해 우리가 죽음을 기억해야 하는 이유를 설명한다. 고전뿐 아니라 세상을 바꾼 천재들인 뉴턴과 아인슈타인의 비밀을 밝히고, 프로이트의 <꿈의 해석>을 통해 무의식 혁명으로 인간을 분석하며, 데카르트의 <성찰>로 이성(理性)으로써 해석한 사유의 세계를 확인할 수 있다.

인문학은 질문이다. 우리 삶과 함께 호흡하며 ‘나는 누구인가?’라는 질문을 끊임없이 던진다. 또한 인문학은 대답이다. 인생을 어떻게 살아야 하는지 길을 제시하고, 답을 찾게 도와준다. 질문을 던지고 대답을 주는 인문학, 그리고 이 책은 오늘날 흔들리는 현대인들에게 삶의 멘토가 되어줄 것이다.

강대진 외 지음 | 21세기북스 펴냄 | 1만7000원

☞ 본 기사는 <머니위크>(www.moneyweek.co.kr) 제323호에 실린 기사입니다.
 

양준영 교보문고 북모닝CEO 편집팀
양준영 교보문고 북모닝CEO 편집팀 skynpine@mt.co.kr

편집부국장입니다.

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