'출산의 고통' 요로 결석 환자 증가…"두렵다면 오렌지, 자몽 등 시큼한 과일 먹어라"

 
 
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▲요로 결석 연령별 성별 진료인원 (2013년)
▲요로 결석 연령별 성별 진료인원 (2013년)

배가 아픈 질병은 수도 없이 많다. 그중 그 고통이 유명한 질병이 바로 요로결석이다. 일부에서는 출산의 고통에 비유할 정도다.

그런데 최근 요로결석 환자가 증가했다는 자료가 나오면서 많은 이들을 긴장시키고 있다. 이에 따르면 특히 주의할 사람은 40대 남성이다. 물론 30대 남성도 적지 않으니 30대라고 안심하는 것은 금물이다. 

특히 여름에 그 증가세가 두드러진다고 하니 그 원인과 치료, 예방법 등을 알아보자.

건강보험심사평가원이 최근 5년간(2009~2013년)의 건강보험 및 의료급여 심사결정 자료를 이용하여 ‘요로 결석(N20~N23)’에 대해 분석한 결과를 발표했다.

진료인원은 2009년 약 25만명에서 2013년 약 28만 명으로 5년간 약 3만 명(11.8%)이 증가하였으며, 연평균 증가율은 2.8%로 나타났다.

최근 5년간 '요로 결석’ 진료인원을 성별로 보면 성별 점유율은 남성이 약 63.7%~65.1%, 여성은 34.9%~36.3%로 남자의 진료인원이 약 2배 정도 많은 것으로 나타났다.

또 '요로 결석’의 연령별(10세구간) 점유율은 2013년을 기준으로 50대 구간이 25.5%로 가장 높았고, 40대 22.8%, 30대 17.7% 순으로 나타났다. 점유율이 높은 40, 50대 중년층 진료인원을 더한 비중은 48.3%로 전체 진료인원의 절반정도를 차지하는 것으로 나타났다.

진료인원이 가장 많은 연령구간은 남성의 경우 40대로 약 4만 5천명, 여성의 경우 50대로 약 2만 8천명인 것으로 나타났다.

연령구간별로 성별 진료인원의 격차가 가장 큰 연령구간은 30대로 30대 남성 진료인원은 여성 30대 진료인원보다 약 3배가량 높은 것으로 나타났다.

최근 5년간의 진료인원을 월별로 분석한 결과 '요로 결석’ 진료인원은 다른 계절에 비해 여름철(7~9월)에 많은 것으로 나타났으며, 8월에 진료인원이 가장 많은 것으로 나타났다.

최근 5년간 월별 진료인원의 평균 수치를 비교해보면 매월 약 3만 3천명이 진료를 받았으며, 여름철에는 평균 이상의 인원이 진료를 받는 것으로 나타났다.

‘요로 결석’을 세부 상병으로 보면 2013년 기준 ‘신장 및 요관의 결석‘ 진료인원이 약 26만명(전체 진료인원의 85.8%)으로 대부분을 차지하는 것으로 나타났다.

'요로 결석’이란 요로계에 요석이 생성되어 소변의 흐름에 장애가 생기는 것으로 이로 인해 복부에 격심한 통증이 발생하며 수신증, 요로감염, 신우신염 등의 합병증이 발생 할 수도 있다.

증상은 복부, 측 복부에 찌르는 듯한 극심한 통증이 간헐적으로 발생하며, 혈뇨를 동반하기도 한다.

여름에 ‘요로 결석’ 발생률이 높은 이유는 땀으로 인한 많은 수분 손실로 소변이 농축되면서 머물고 있는 결석 알갱이가 잘 뭉치기 때문이다. 이 같은 환경적 요인 이외에도 섭취하는 수분이 충분하지 못할 때 칼슘․수산 성분 음식을 다량 섭취하면 결석의 생성을 촉진하게 된다.

‘요로 결석’의 치료법은 증상에 따라 여러 가지가 있다. 결석의 크기가 작은 경우 자연적으로 배출되기를 기다리는 대기요법을 이용할 수 있으나, 자연적으로 배출되지 않을 경우에는 약물, 충격파, 내시경 등을 이용하여 결석을 용해, 분쇄하여 제거, 배출하게 된다.

‘요로 결석’을 예방하기 위한 가장 쉬운 방법은 수분 섭취를 증가시키는 것이다. 특히 땀을 많이 흘리는 여름철에는 많은 수분을 섭취하는 것이 중요하다.

구연산은 결석형성을 억제하는 성분이므로 오렌지, 자몽, 귤 등 시큼한 과일이나 주스 등을 평소에 섭취하면 도움이 된다.

염분의 과다섭취는 칼슘뇨를 유발하므로 주의하도록 한다. 요로 결석은 재발 확률이 높기 때문에 환자들은 정확한 진단을 통해 제한해야할 음식들을 알아두는 것이 좋다.

<이미지제공=건강보험심사평가원 보도자료>
 

강인귀
강인귀 deux1004@mt.co.kr  | twitter facebook

출판, 의료, 라이프 등 '잡'지의 잡을 담당합니다.

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