[서평] '언제' 하느냐에 달렸다

이주의 책 / <퍼펙트 타이밍>

 
 
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한 산림 감시관이 밀렵꾼의 오두막 근처 수풀에서 잠복근무를 하고 있었다. 밀렵꾼이 길을 나서면 뒤를 밟아 현장을 잡기 위해서였다. 새벽 4시가 되자 밀렵꾼이 문을 열고 나와 외쳤다. “감시관 나리, 그러지 말고 이리 와서 따끈한 커피 한잔 하시오!” 머쓱해진 감시관은 오두막으로 들어가 커피를 마시며 몸을 녹였다. 아무리 잠복근무를 해도 번번이 같은 일을 겪어야 했던 감시관은 결국 밀렵꾼 잡는 것을 포기하고 말았다. 훗날 감시관은 그를 찾아가 물었다. “내가 잠복하고 있다는 걸 도대체 어떻게 안 겁니까?” 밀렵꾼은 웃으며 답했다. “내가 알 턱이 있나. 늘 새벽이 되면 밖에 나가 그렇게 외쳤지. 자그마치 35년이나.”

이 이야기의 교훈은 무엇일까. 밀렵꾼은 자신이 처한 상황과 사건의 맥락을 분석함으로써 스스로 좋은 타이밍을 만들어 낸 것이다. 타이밍은 단순히 주어진 기회를 포착하는 데 있는 것이 아니라, 자신에게 유리한 기회를 만들어가는 적극적인 행위라고 할 수 있다. 이와 관련 세계적인 타이밍 전략가 스튜어트 앨버트는 <퍼펙트 타이밍>을 통해 ‘타이밍의 경영학’을 전수하고 있다.

 
[서평] '언제' 하느냐에 달렸다

‘인생은 타이밍이다’는 말이 있다. 좋은 기회를 미처 알아채지 못하고 놓치거나, 적절한 기회를 포착해서 좋은 성과를 거두었을 때 이 말을 사용하곤 한다. 하지만 ‘타이밍’은 그저 ‘적절한 기회를 포착하는 기술’을 의미하는 것이 아니다. 이 책의 저자는 20년간 2000건이 넘는 타이밍 관련 토픽과 에피소드를 분석했으며, 그 결과 타이밍을 구성하는 6개의 요소를 발견했다. 그리고 비즈니스 현장에서 이 구성요소들을 인식하고 활용할 때 더 나은 성과를 낼 수 있다고 말한다.

저자가 제시하는 타이밍의 주요 구성요소들은 시퀀스, 구두점, 인터벌과 듀레이션, 레이트, 셰이프, 폴리포니, 이렇게 6가지에 이른다. 그 중에서 마지막 요소인 폴리포니에 대해 잠시 살펴본다. 폴리포니란 오케스트라 음악처럼 여러 악기 소리가 한데 어울려 조화를 이루는 것을 말한다. 즉 동시에 일어나는 여러 가지 일들에 관한 내적 관계를 종합적으로 파악하는 것이다.

실제로 휴스턴 공항은 이를 효과적으로 활용해 고객의 만족도를 높일 수 있었다. 승객들은 비행기에서 내린 후 수하물 보관소로 가서 언제 나올지 모르는 수하물을 기다리는 것을 무척이나 싫어했다. 수하물이 나오는 데는 평균 7분 정도 소요됐는데, 아무리 빨리 옮긴다고 해도 승객들이 나오기 전에 가져다 놓는 것은 불가능했다. 문제의 원인을 찬찬히 살펴본 결과, 승객이 수하물 보관소에 도착하는 타이밍과 가방이 도착하는 타이밍이 서로 맞지 않는다는 데 있다는 사실을 깨달았다. 따라서 그 두개의 타이밍을 맞추기로 했다. 도착 게이트를 터미널에서 가장 먼 곳으로 이동시킨 것이다. 이로써 보관소까지 걸어가는 시간은 6배나 늘었지만 불만은 제로에 가까웠다고 한다. 승객들은 가방을 가능한 빨리 찾을 때가 아니라, 보관소에 갔을 때 바로 가방과 만날 수 있다는 것에 만족했기 때문이다.

이 책은 그 동안 우리가 막연하게 생각했던 ‘타이밍’이라는 개념을 체계적으로 정리해 놓았으며, 이를 뒷받침할 수 있는 다양한 사례를 제시하고 있다. 흐르는 시간 위에서 어디론가 달려가야 하는 비즈니스맨들이 중요한 의사결정을 내려야 할 때, 옆에 두고 참고해볼 만한 내용들이 가득 담겨 있다. 주어진 기회를 잡는 데 그치는 것이 아니라 새로운 기회를 만들고자 하는 모든 이들에게 이 책을 권한다.

스튜어트 앨버트 지음 | 아템포 펴냄 | 1만7000원

☞ 본 기사는 <머니위크>(www.moneyweek.co.kr) 제346호에 실린 기사입니다.
 

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