[머니위크&] 겨울 불청객, '바이러스'의 모든 것

 
 
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[머니위크&] 겨울 불청객, '바이러스'의 모든 것
'에취', '팽~'

겨울철만 되면 사무실에서 어김없이 들리는 소리다. 기온이 뚝 떨어지면서 재채기나 코막힘에 시달리는 직장인들이 늘고 있기 때문이다. 

코막힘이나 재채기에 시달리는 증상은 크게 두 가지로 나뉜다. 감기 혹은 비염이다.

감기는 병원에서 주사를 맞거나 일정 기간 동안 약을 먹으면 회복되는데 비해 비염은 회복 기간이 상당히 오래 걸린다. 비염은 콧물, 재채기, 가려움증 및 코막힘 등의 증상을 동반하는 염증성 질환을 뜻한다. 때문에 비염에 걸린 사람들은 하루 24시간 휴지를 옆에 두고 살아야 하는 고생을 감수해야 한다.

비염은 장기간 지속되기 때문에 사람에 따라 수술을 하지 않으면 평생 달고 살는  경우도 있다. 수술을 받은 사람도 비염이 재발해 재수술을 받는 경우도 주변에서 어렵지 않게 볼 수 있다.

비염의 원인은 크게 집 먼지, 진드기, 꽃가루, 곰팡이, 동물털 등이 있다. 특정 계절에만 비염 증상이 나타나는 경우에는 꽃가루로 인한 알러지 비염일 가능성이 크다. 이 경우에는 증상을 일으키는 원인을 파악해 호흡기로 이물질이 들어오는 것을 막아야 한다.

외출 시 가급적 마스크를 사용하고, 손을 자주 씻는 등 청결관리에도 주의해야 한다. 아울러 침대나 소파, 카펫에 기생하는 집먼지진드기도 알러지 비염을 일으키는 주원인으로 꼽힌다.

진드기 생성을 억제하기 위해서는 청소를 자주해야 하고 겨울에도 환기를 해주는 것이 좋다. 침구류나 의류 등을 일주일에 한 번 뜨거운 물에 빨아 햇볕에 말려주는 것도 진드기 예방에 효과적이다.

겨울철의 불청객은 비염뿐만 아니다. 노로바이러스부터 물사마귀까지 낮은 기온을 좋아하는 바이러스가 유행처럼 퍼진다. 이 중 노로바이러스는 12월부터 2월 사이 자주 발생하며 감염 후 1~2일의 잠복기를 거친 뒤 구토·설사·두통·오한 등 증상이 나타난다. 주로 면역력이 약한 어린아이들이 잘 걸리기 때문에 부모들이 아이들에게 깊은 관심을 기울여야 한다.

전염성이 강하다. 우선 감염 환자의 분변이나 구토물로 음식이나 물이 오염되어 2차 감염이 일어날 수 있고 한 번 시작되면 집단으로 환자가 발생할 가능성이 높다.

아직까지 노로바이러스를 치료할 수 있는 백신은 없지만 다행히 대부분의 환자는 휴식을 취하면 감염 후 3일 정도에 자연적으로 회복된다. 하지만 탈수 증상이 심하면 쇼크로 위험할 수 있어 주의가 요구된다.

인유두종바이러스(HVP) 감염을 통해 발생하는 유아 물사마귀도 겨울철에 기승을 부리는 바이러스다. 잠복기가 2~3개월로 긴 편이고 잠복기 이후 노로바이러스처럼 고통이 크지는 않지만 얼굴이나 목·팔다리 등에 연분홍색을 띤 구진들이 생겨나기 때문에 외모적으로 문제가 된다. 특히 피부접촉을 통해 전염이 일어나기 때문에 단체생활을 하는 어린이 환자가 많다. 
 

만성비염 체조로 극복해봐요
 
만약 비염에 시달리는 당신이라면 간단한 체조로 위기를 극복해보자. 첫 번째 체조는 두 팔을 어깨너비로 폈다가 앞으로 모으기를 반복하는 것이다. 엄지와 검지를 곧게 편 상태에서 천천히 두 팔을 벌리고 숨을 내쉬면서 원래 자리로 돌아온다. 이렇게 천천히 서너 차례 반복하면 비염에 도움이 된다. 

두 번째 체조는 직접 코 주위를 자극해주는 동작이다. 손가락 끝으로 코 주변을 꾹꾹 눌러주고 목 뒤쪽에 위치한 대추혈을 때리는 것도 효과적이다. 대추혈은 고개를 숙였을 때 목 뒤쪽에 튀어나오는 뼈 아래쪽으로 오른팔로 왼쪽을 향해 몸을 휘감아 반복해서 때려주면 된다.
 

성승제
성승제 bank@mt.co.kr  | twitter facebook

금융을 사랑하고 이해하기 위해 노력하는 금융 출입 기자입니다. 독자님들의 아낌없는 조언 부탁드립니다.

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