연말 술자리, 척추 생각한다면…등 기대고 앉아라

 
 
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ⓒ이미지투데이
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12월은 송년회 및 각종 모임으로 술자리가 계속되는데 좌식 구조로 된 모임 장소와 지나친 음주는 허리 건강에 악영향을 끼친다. 따라서 평소 요통이 있거나 디스크 등 허리 질환이 있는 사람들은 각별한 주의가 필요하다는 의견이 제기되었다.

주요 허리 질환인 디스크는 척추의 움직임에 도움을 주고 무게를 견뎌주는 척추뼈 사이 디스크(추간판)가 빠져나와 신경을 누르면서 통증이 생기는 질환이다. 건강보험심사평가원 분석 결과 국내 허리디스크 환자는 2012년 기준 약 280만 명에 달하며 주로 청장년층에게 많이 나타나는데 외상이나 무리한 운동 외에 복부비만, 허리 근력 약화 등도 발병 원인이 될 수 있다.

그런데 겨울철에는 실내 활동이 늘어나고 활동량이 줄어 가뜩이나 운동 할 시간이 없던 직장인들의 허리 근력은 더욱 약해지게 된다.

구로예스병원의 김훈수 원장은 “허리를 잡아주는 근육이 약해지면 통증 및허리 질환이 발생하기 쉬운데 앉아 있는 자세는 서 있을 때보다 척추에 가해지는 무게가 두 배 이상이기 때문에 허리 근력이 약한 상태에서 오랜 시간 앉아 있으면 통증이 발생하게 된다”며 “연말에는 추운 날씨와 과도한 업무, 운동 부족 등으로 척추 질환 증상이 악화되거나 발생 위험이 크기 때문에 허리 통증이 1주 이상 지속된다면 병원을 찾아 정확한 진단을 받는 것이 중요하다”고 말했다.

또한 연이은 술자리도 문제다. 약간의 알코올은 근육을 이완 시켜 통증 완화에 일시적으로 도움이 될 수 있으나 과음은 디스크와 주변 근육 및 인대에 산소와 영양소가 충분히 공급되는 것을 방해한다. 이에 허리 통증이 생기고, 척추 질환이 있는 사람들은 증상이 더 악화되는 것이다.

또한 연말 모임 시 바닥에 앉아야 하는 장소에서 구부정한 자세로 오래 앉아 있다보면 디스크 압력을 가중시키고 양반 다리 또한 무릎 연골에 부담을 주기에 척추와 관절 건강에 좋지 않다.

김훈수 원장은 “바닥에 앉게 되면 자연히 몸이 뒤로 젖혀지면서 허리 뒤쪽 기립근이 늘어나 압력이 가해지면서 통증이 발생하게 된다”며 “만약 척추 질환이 있는데 어쩔 수 없이 바닥에 앉아야 한다면 벽에 기대 앉거나 방석을 말아 엉덩이 뒤쪽에 넣고 걸터 앉으면 도움이 된다” 조언했다.

누워서 있을 때는 괜찮다가 앉거나 활동할 때 허리 통증이 심해지면 허리 디스크를 의심해 볼 수 있고 상태에 따라 엉덩이부터 종아리까지 저리고 당기는 증상이 나타나기도 한다.

증상이 심하지 않다면 물리치료나 운동요법 등으로 쉽게 호전 가능하나 심할 경우에는 수술적 방법으로 치료를 진행하게 된다. 무엇보다 예방을 위해서는 평소 생활 습관 개선이 가장 좋은 방법이다.

김훈수 원장은 "스트레칭으로 자주 몸을 움직여 장 시간 앉아있는 것을 피하고, 배와 허리 근력을 강화하는 운동을 꾸준히 하는 것이 좋겠다"고 강조했다.
 

강인귀
강인귀 deux1004@mt.co.kr  | twitter facebook

머니S 강인귀입니다

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