노화의 불청객 ‘백내장’…시력이 갑자기 좋아져도 의심

 
 
기사공유
  • 카카오톡 공유
  • 카카오톡 공유
  • 네이버 블로그
  • 카카오스토리
  • 텔레그램 공유
  • url 공유


카메라의 렌즈처럼 사람의 눈에도 수정체라는 굴절기관이 있다. 이 수정체가 혼탁해지고 딱딱하게 굳으면서 빛을 제대로 통과하지 못하는 질환이 바로 백내장이다.

백내장은 선천적 원인으로 발생할 수 있으며, 노화, 외부충격, 합병증, 생활습관과 환경적 요인 등으로 인해 후천적으로 나타날 수도 있다. 이처럼 다양한 발병원인 중 가장 대표적인 원인은 바로 ‘노화’다.

실제로 국민건강보험공단이 최근 발간한 '2013년 주요수술통계연보'에 따르면 총 169만9285건이 시행된 33개 주요수술 항목 중 가장 많은 43만6330건이 백내장인 것으로 밝혀졌으며, 백내장 수술을 받은 70대 이상 고령 환자는 2008년 12만8664명에서 2013년 24만3840명으로 두 배 가량 증가한 것으로 나타났다.

이처럼 고령층의 경우에는 눈 건강을 위협하는 백내장뿐만 아니라, 신체의 퇴행으로 인해 각종 합병증을 동반하는 경우도 비일비재하다. 노화로 인해 발생이 쉬운 안질환 ‘백내장’에 대해 살펴보자.

노화가 발생하면 시력 이상 증상은 당연하다? 

우리 눈앞에 펼쳐져 있는 시야가 한 장의 사진으로 보여지는 것이라고 한다면, 백내장 초기에는 중심만 뚜렷하고 가장자리만 뿌옇게 보이게 된다.

그러나 대부분 중심에 집중하고 있기 때문에 시력감퇴를 잘 느끼지 못하고, 단순한 노안 증상으로 여겨 이를 방치하는 경우가 많다.

점차 질환이 진행되어 혼탁이 수정체 중심에 나타나면, 동공이 작아지는 밝은 곳이나 낮에 시력이 나빠졌다가 밤이 되면 다시 시력이 좋아지는 주맹 증상이 나타날 수 있다.

이에 구오섭 안과전문의는 “백내장의 경우 시력의 이상증상을 방치하다가 말기가 되면 거의 앞이 안보이거나, 심한 경우 실명에 이르는 불상사가 발생할 수 있다”고 하며, “따라서 정기적인 안과 검진을 통해 질환의 여부를 판단하는 것이 중요하고, 물체가 여러 개로 보이거나 물체가 휘어 보이는 등 왜곡되어 보이는 현상이 나타나거나 원래 시력이 좋지 않아 가까운 글씨를 잘 읽지 못하던 사람이 갑자기 가까운 글씨가 또렷하게 보이는 증상과 같이 이상증상이 나타난다면 빠른 시일 내에 병원을 찾아 정확한 검진을 받아야 한다”고 설명한다.

백내장 있다면 합병증 여부 정확한 검진 필요

백내장은 흔히 40~50대에 서서히 진행되며 시력 저하를 가져올 수 있다. 대부분 세극등 현미경 검사를 통해 진단이 가능하지만, 다른 질환의 여부를 정확히 파악해야 한다면 초음파 검사와 안구단층검사로 정밀검사를 실시해 유리체나 망막 상태뿐만 아니라 시신경 손상까지 확인해야 한다.

백내장으로 인해 시력 저하가 있는 경우에는 백내장 검사뿐만 아니라 황반변성이나 녹내장 등 다른 안 질환이 동반되어 있는 지 확인하는 것이 필수적이다.

구오섭 원장은 “백내장과 함께 합병증이 발견된 경우에는 먼저 치료를 진행하고 완치된 후에 백내장 치료를 하는 것이 가장 좋지만, 백내장 치료가 시급하다면 질환의 상태에 따라 동시에 수술을 진행할 수도 있다”며, “백내장이 있으면서 근시, 난시, 원시, 노안 등이 있다면 백내장시력교정술을 통해 백내장 수술과 동시에 시력교정을 함께 실시해야 한다”고 덧붙였다.

한편 백내장 시력교정술은 기구로 혼탁해진 수정체를 제거하고 수정체낭 속에 검진을 통해 개별적으로 맞춰진 인공수정체를 삽입하여 백내장 치료 및 시력 교정을 해결하는 방법이다.

일반 구면․비구면 인공수정체, 난시 교정용 토릭 인공수정체, 다초점 인공수정체 등을 통해 본인의 시력과 안구 상태에 따라 적합한 렌즈를 삽입함으로써 맞춤 시력 교정술을 진행할 수 있다.
 

강인귀
강인귀 deux1004@mt.co.kr  | twitter facebook

출판, 의료, 라이프 등 '잡'지의 잡을 담당합니다.

이 기자의 다른기사 보기 >
  • 0%
  • 0%
  • 코스피 : 3247.29하락 2.0311:06 06/14
  • 코스닥 : 997.38상승 6.2511:06 06/14
  • 원달러 : 1115.90상승 5.111:06 06/14
  • 두바이유 : 72.69상승 0.1711:06 06/14
  • 금 : 71.18상승 0.4711:06 06/14
  • [머니S포토] 민주당 최고위 주재하는 송영갤 대표
  • [머니S포토] '국민의힘 30대 당대표 탄생'
  • [머니S포토] 더불어민주당 코로나19 줄확진 '올스톱'
  • [머니S포토] 공수처 수사 관련 발언하는 김기현 권한대행
  • [머니S포토] 민주당 최고위 주재하는 송영갤 대표

커버스토리

정기구독신청 독자의견