라식·라섹 등 시력교정술의 대표적인 부작용 ‘각막확장증’…예방법 있나?

 
 
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한번 떨어진 시력은 저절로 회복될 수 없다. 때문에 낮아진 시력으로 일상생활에 불편함을 느끼고 나서야 시력교정을 고려해보는 경우가 많다.

그런데 시력교정 전 가장 걱정 되는 것이 바로 ‘부작용’이다. 시력교정은 조금 더 잘 보기 위해 실시하는 수술인 만큼 선천적, 후천적 상황에 따른 부작용에 신중할 필요가 있다.
특히 라식,라섹 등 시력교정술의 주요 부작용 중에서 가장 심각한 부작용으로 꼽히는 각막확장증은 심할 경우 각막이식까지도 필요한 상황이 발생할 수 있어 주의해야한다.

‘각막확장증’, 초기 자각 어려워 수술 전 철저한 검사 필수

각막확장증이라 불리는 원추각막증은 라식, 라섹 수술 후 비정상적으로 얇아진 각막이 내부 안압을 견디지 못하고 안구 중심부가 원뿔 모양으로 돌출하게 되는 질환이다. 이는 각막을 절삭하는 라식, 라섹 수술 시 잔여각막두께를 충분히 확보하지 않아 생기는 부작용 중 하나로 발생 초기에는 거의 자각하기 어렵다.

그러나 질환이 진행됨에 근시와 난시 증세가 점점 심해지고, 돌출된 각막으로 인해 부정난시가 발생할 수도 있어 주의가 필요하다.

각막확장증은 각막의 변형과 함께 시력이 현저히 감소되고, 심각할 경우 각막 이식이 필요할 정도로 치료가 힘들어 눈 건강에 치명적이다. 따라서 수술 전 이를 예방하기 위한 절대적인 노력과 수술 후 꾸준한 관리를 통해 예방하는 것이 무엇보다 중요하다.

원추각막 인자 검사와 각막의 두께 체크 등 사전 검사를 통해 대비

우선 라식, 라섹 등 시력교정술을 앞두고 있다면, 부작용 예방을 위해 사전 검사에서 원추각막이 의심스러운 인자가 있는지 철저한 검사를 해야 한다. 각막곡률계상이 높은 굴절력을 보이거나, 각막형태검사상 이상 각막형태를 보이는 경우는 수술 후 각막확장증을 유발하는 요인이 될 수 있다. 

따라서 이상이 확인되면 연속적인 검사를 진행해야 하며, 라식이나 라섹수술 보다는 안내렌즈삽입술과 같은 다른 시력교정 수술을 고려하는 것이 좋다.

또한 각막확장증은 각막이 얇아질 경우 발생이 쉬워 수술 전, 후로 각막 두께를 체크하는 것이 필수적이다. 이어 각막이 얇은 경우나 근시, 난시 합도 수가 높은지의 확인도 반드시 필요하다. 

라식, 라섹 수술은 각막을 근시, 난시 도수만큼 절삭하는 수술인 만큼 도수가 높을수록 각막을 많이 절삭하게 되고, 수술 후 그만큼 각막이 얇아지게 되기 때문이다.

따라서 각막두께검사와 도수검사를 통해 각막이 얇거나, 도수가 너무 높은 경우라면 이 역시 혹시 모를 부작용에 대비해 안내렌즈삽입술을 고려하는 것이 현명하다.

수술 후 각막은 330㎛이상 남기는 것이 Key Point!

수술 전 검사에서 이상 증상이 발견되지 않아 라식, 라섹을 진행하게 되었다면, 이젠 수술 과정에서 부작용을 최소화 하기 위한 의료기술을 시행하는 것이 무엇보다 중요하다. 

외국의 한 보고에 따르면 라식, 라섹 후 발생하는 각막확장증을 방지하기 위해 정상안일 경우 최소 250㎛, 엄격하게는 325㎛이상 중심부 잔여각막두께가 필요한 것으로 알려졌다. 

또한 국내의 한 보고에 따르면 라식 수술 후 발생한 각막확장증 환자 17명 중에서 잔여각막이 250㎛미만이 7안(41.2%)로 가장 많았으며 250㎛이상 275㎛이하가 5안(29.4%), 276㎛이상 300㎛이하가 4안(23.5%), 301㎛이상 330㎛이하가 1안(5.9%), 331㎛이상은 없었던 것으로 보고되었다. 즉, 수술 후 잔여 각막두께가 높을수록 발병률이 낮아지는 것이다.
라식·라섹 등 시력교정술의 대표적인 부작용 ‘각막확장증’…예방법 있나?
이에 안과전문의 구오섭 원장은 “라식, 라섹 수술시 통상적으로 안전하다고 알려진 잔여각막두께 250㎛을 확보하는 것은 기본이 되어야 하며, 수술 이후 발생할 수 있는 상황에 대비하여 잔여각막두께! 를 330㎛이상 남기는 것이 안전하다”고 조언했다.


 

강인귀
강인귀 deux1004@mt.co.kr

머니S 강인귀입니다

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