아이부터 부모님까지…연령대별 눈 건강 점검 사항

 
 
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‘눈’은 우리 신체에서 가장 예민하면서 중요한 부위 중 하나인 만큼 평소 관리가 필요하다. 어린이의 경우 평생 시력을 좌우할 수 있는 7세 전후의 눈 건강은 부모들이 특히 신경 써야 하는 부분이며, 부모님은 노안과 백내장을 혼동해 증상을 방치하는 경우 눈에 치명적인 영향을 끼칠 수 있다.

가정의 달 5월을 맞아 우리 가족의 눈 건강을 점검하고 눈 건강을 지키는 방법을 알아본다.

기 놓치면 회복 어려운 어린이 시력, 미리미리 점검해야 근시 예방 가능

일반적으로 만 4~5세 정도가 되면 시력은 성인 수준에 가깝게 갖춰지고, 만 7~9세가 되면 모든 시기능이 완성된다. 이 시기에 시력이 완성되지 못하면 나중에는 어떤 방법으로도 시력이 발달되지 않는다. 따라서 어린이들의 경우 시력이 저하되거나 이상이 생기지 않도록 사전에 관리해야 한다.

아이들에게 나타날 수 있는 대표적인 시력 이상 증세로는 근시를 꼽을 수 있다. 근시란 외부에서 들어온 사물의 상이 망막보다 앞쪽에 초점을 형성해 망막에 물체의 상이 흐릿하게 형성되어 사물을 또렷하게 볼 수 없는 현상을 말한다.

대부분의 아이들이 유치원을 다니면서 칠판 글씨를 볼 수 있는 기회가 적고 칠판과 멀리 떨어져 있는 책상에 앉아서 수업을 해본 경험도 적기 때문에 글씨가 잘 안보여도 부모에게 이야기를 해주는 경우가 드물다. 그러다 보니 시력교정 시기를 놓치는 경우가 적지 않은데, 정기적으로 시력 점검을 해주는 것도 좋은 방법이다.

또한 어린이들의 경우 안구가 발달하는 시기이다 보니 가성근시가 진성근시로 발전하기 쉽다. 가성근시란 잦은 근거리 작업으로 인해 일시적으로 근시가 되는 현상이다. 최근 아이들의 디지털 기기 사용의 증가로 이러한 현상이 많이 발생한다. 하지만 아이에게 근시가 발생했을 때 정확한 검사를 거치지 않고 안경 등 시력교정 보조기구를 사용하게 되면 수정체 조절근이 가성근시 상태에 적응해 근시가 고착화될 수 있다.

아이들은 시력이 저하돼도 크게 인식을 하지 못해 부모에게 표현하지 않는 경우가 많기 때문에 시력이 저하됐을 때 아이들이 쉽게 하는 행동들을 기억하고 평소 주의 깊게 관찰할 필요가 있다.

▲눈을 찡그리며 사물을 본다 ▲자주 눈을 비빈다 ▲TV나 책을 가까이서 보려고 한다 ▲독서나 놀이에 오래 집중하지 못한다 ▲머리를 한쪽 방향으로 기울이고 사물을 본다 ▲자주 넘어진다.
아이부터 부모님까지…연령대별 눈 건강 점검 사항
만약 이와 같은 증상이 아이에게서 보인다면 안과 검진을 받는 것이 좋다. 안과전문의 김희선 원장은 “취학 전 아동에서 성장이 멈추는 청소년시기까지는 시력변화가 많고 시력 교정에 중요한 시기다”라며 “따라서 부모가 아이의 눈 건강 상태를 수시로 확인하고 안과 전문의를 찾아 안경착용이나 약물점안 또는 드림렌즈 등의 적절한 치료를 통해 눈 건강을 관리해 주어야 한다.”고 말했다.

노안으로 착각하기 쉬운 부모님 안질환, 자녀들의 관심으로 조기 발견 중요

인간의 신체는 나이가 들어가면서 서서히 노쇠해가기 마련이다. 마냥 건강할 것만 같던 부모님도 시간이 흐르면서 신체 곳곳에 문제가 생기게 된다.

이 때 가장 먼저 신호를 보내오는 곳이 바로 ‘눈’이다. 하지만 노인성 안질환의 경우 초기 증상이 거의 없기 때문에 자녀들이 틈틈이 신경을 쓰는 것이 중요하다. 부모님이 돋보기를 이용하면서도 자주 눈을 찡그리거나 피로감을 호소한다면 노안 증상이 진행됐을 가능성이 높다.

노안의 대표적인 증상은 근거리 시력 장애와 시야가 흐려지는 것으로 인한 극심한 피로감이 있다. 따라서 노안이 어느 정도 진행된 경우에는 적당한 시기에 정확한 처방을 받아 증상을 교정하는 것이 두통 및 피로 증상을 막아줄 수 있다.

하지만 종종 노안과 백내장, 녹내장 등의 안질환을 혼동해 시기를 놓치는 경우가 있다. 이러한 안질환은 보통 50세가 넘으면 누구에게나 찾아올 수 있는 흔한 질환이다.

특히 노안과 초기 증상이 가장 비슷한 백내장은 특별한 증상 없이 안개가 낀 것처럼 눈 앞이 흐리게 보이고 시력이 점차 감소하게 된다. 시력이 부쩍 감소되고 사물이 이중으로 보이는 복시 현상이 나타난다면 이미 백내장이 진행됐을 확률이 높다.

특히 부모님이 당뇨병 증세가 있다면 백내장 발병률이 5배 가량 높으므로 주의를 기울여야 한다.

백내장의 치료법은 크게 약물 치료와 수술로 나뉘는데, 이미 증상이 많이 진행된 경우에는 약물 치료가 큰 효과가 없다. 따라서 혼탁한 수정체를 제거하고 인공수정체를 넣어주는 수술적 방법을 통해 증상을 치료해야 한다. 평소 예방을 위해서는 선글라스나 모자 등으로 자외선을 차단해 주는 것이 좋으며, 특히 당뇨병 환자라면 식사 시 당 조절에 특히 신경 쓰도록 한다.

생활 속 눈 건강 습관과 교정렌즈 통해 시력 저하 늦출 수 있어

우리 아이와 부모님의 눈 건강은 평소 올바른 생활 습관과 정기적인 검진을 통해 어느 정도 예방이 가능하다. 어린이 눈 건강을 지키기 위해서는 생활 습관 개선이 중요하다. 디지털기기의 사용 연령이 점점 낮아지면서 하루 종일 디지털기기 앞에 놓이는 경우가 많은데 이는 삼가해야 한다.

아이들의 경우 부모가 하는 행동을 그대로 따라 하기 때문에 부모도 함께 스마트용 사용 시간을 줄일 필요가 있다. 어린이는 TV, 스마트폰 사용 시간을 하루 2시간 미만으로 제한해야 하는 것이 바람직하다. 또한 갑자기 빨간색과 초록색을 잘 구별하지 못한다면 시력 저하가 왔을 가능성이 높으므로 전문의에게 상담을 받도록 한다.

시력 저하가 시작된 경우에는 자면서 착용이 가능한 ‘드림렌즈’를 통해 시력교정을 하는 것도 방법이다. 착용 후 밤에 자는 동안 시력교정이 가능해 렌즈 착용을 불편해 하는 아이들이 착용하면 도움을 받을 수 있다.

특히 근시가 고도근시로 발전하면 각종 안질환의 원인이 될 수 있는데 드림렌즈는 고도근시로의 진행을 막는다는 연구 결과가 있어 더욱 주목을 받고 있다.

부모님의 경우 50세 이상이라면 적어도 1년에 한 번은 안과 검진을 받아 노인성 안질환 여부를 확인하는 것이 필수 적이다. 노안이 이미 시작됐다면 노안 교정 렌즈인 ‘노안 소프트렌즈’를 통해서도 교정이 가능하다.

노안 소프트렌즈는 수술을 꺼리거나 아직 한창 사회활동을 하는 연령층에서 간편하게 시력 교정을 할 수 있는 방법으로 일반 소프트렌즈처럼 착용하고 있어도 티가 나지 않고 관리도 똑같아 편리하게 사용이 가능하다. 이밖에 아연이 풍부한 굴, 연어, 우유, 쇠고기 등을 자주 섭취하면 노화에 따른 시력 감퇴를 늦추는데 도움을 줄 수 있다.
 

강인귀
강인귀 deux1004@mt.co.kr  | twitter facebook

출판, 의료, 라이프 등 '잡'지의 잡을 담당합니다.

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