남극 빙붕 소멸 예측, "2020년 완전 붕괴"… 해수면 상승 어쩌나

 
 
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'남극 빙붕 소멸 예측' /사진=이미지투데이
'남극 빙붕 소멸 예측' /사진=이미지투데이

'남극 빙붕 소멸 예측'

16일(현지시간) 미국 CNN 보도에 따르면 미 항공우주국(NASA) 제트추진연구소 알라 카젠더 박사가 이끄는 연구팀이 남극의 '라르센 B' 빙붕으로 흘러가는 빙하의 속도가 빨라지며 빙붕에 커다란 균열이 일어나고 있다는 증거를 발견했다.

'빙붕'이란 남극대륙과 이어져 있는 '얼음으로 된 대륙붕'으로 바다 위에 떠 있는 거대한 얼음덩어리를 의미하며, 빙하가 바다로 밀려와 녹지 않도록 막는 장벽 역할을 하고 있다. 따라서 빙붕이 줄어들면 빙하가 녹아 없어지는 속도가 빨라지면서 해수면이 상승할 수 있다.

카젠더 박사는 빙붕에 커다란 균열이 생긴 것에 대해 “나머지 부분도 붕괴하고 있다는 경고 신호”라며 “이것은 지구에 나쁜 소식”이라고 말했다.

빙붕의 붕괴 원인은 지구 온난화로 남극 지방의 높아진 여름 기온 때문인 것으로 추정된다. NASA는 “남극의 여름 기온 상승이 지난 2002년 이후 심해졌다”고 설명했다. 이에 따르면 ‘라르센 B’ 빙붕의 붕괴 원인은 지구 온난화로 남극 지방의 높아진 여름 기온 때문인 것으로 추정할 수 있다.

남미대륙 남단 케이프혼 쪽으로 뻗은 남극반도의 ‘라르센 B’ 빙붕은 지난 1995년 1월 1만1512㎢에서 2002년 2월 6634㎢로 줄었다가 한 달 뒤 3464㎢로 급감했다.

현재 이 빙붕의 크기는 20년 전의 7분의 1 수준인 1600㎢이다. 연구팀은 ‘라르센 B’ 빙붕이 2020년까지 완전히 붕괴할 것으로 예측했다.

한편 남극의 대형 빙붕인 ‘라르센 C’도 두께가 얇아지고 있다는 영국남극탐사단(BAS) 조사결과가 나온 것으로 알려졌다.

 

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