해외로 발 돌리는 대기업 한식뷔페

지원 없는 '골목 규제' 이중고

 
 
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계절밥상, 자연별곡 /사진=CJ푸드빌, 이랜드
계절밥상, 자연별곡 /사진=CJ푸드빌, 이랜드
#. 집밥 열풍과 함께 '밥다운 밥'을 찾는 사람들이 늘면서 최근 몇년 새 핫하게 떠오른 한식뷔페. 1만~2만원대 가격으로 100여가지의 한식 반찬과 메뉴를 즐길 수 있어 젊은층뿐 아니라 중장년층의 입맛까지 두루두루 사로잡고 있다. 이에 따라 지난 2013년 3곳에 불과했던 한식뷔페는 현재 이랜드 자연별곡 40여곳, CJ푸드빌 20여곳, 신세계푸드의 올반 10여곳 등으로 급속히 늘었다.

#. 잘 나가던 한식뷔페에 제동이 걸린 것은 정치권에서 규제카드를 만지작거리면서부터다. 박지원 새정치민주연합 의원은 지난달 한식뷔페시장 확대를 금하는 내용의 개정안을 발의했다. 해당 개정안은 동반성장위원회가 중소기업 적합업종에 대해 대기업의 진입자제는 물론 확장자제 및 사업축소 등의 권고를 할 수 있도록 하는 것을 골자로 한다.

웰빙 트렌드와 집밥 열풍을 담아 탄생한 '한식뷔페'가 골목상권 침해 논란에 휩싸였다. 소상공인단체와 외식업계를 중심으로 한식뷔페가 자칫 기업형슈퍼마켓처럼 주변 상권을 몰락시킬 수 있다는 우려가 제기된 것이다.

◆ 골목상권 침해 vs 대기업 옥죄기

이들은 "대기업 한 곳이 문을 열면 주변상권의 음식점 100여곳의 매출이 줄어든다"며 개점에 반대하는 시위를 벌이는 등 목소리를 높이고 있다. 정치권에서도 이 같은 우려에 대응해 새로운 규제카드를 빼들고 있는 상황. 하지만 추가 규제는 과도한 옥죄기라는 지적도 나온다.

한식뷔페는 현재 중소기업 적합 업종으로 지정돼 "대기업의 확장 및 신규 진입 자제'가 권고됐다. 동반성장위원회의 권고안에 따라 역 출구로부터 100m 이내, 연면적 2만㎡ 이상의 대형 건물 등 까다로운 출점 규정을 지켜야 한다.

해외로 발 돌리는 대기업 한식뷔페
실제 한식뷔페를 운영하는 대기업들은 이 같은 권고안을 준수하며 매장을 확대하면서 상생의 의무도 지속적으로 이행하고 있다.

CJ푸드빌의 계절밥상은 특정 농가로부터 식재료를 구매하고 농가들의 농산물을 직접 판매할 수 있는 장터, 온라인 채널 등을 제공하는 등 농가와의 상생 프로젝트에 힘을 쏟고 있다. 신세계푸드의 올반 역시 취약계층 학생을 대상으로 자립을 돕는 재능 나눔 사회공헌 활동을 전개한다.

◆ 해외로 나선 브랜드… 세계화는 '글쎄'

국내 성장이 가로막히자 해외시장으로 U턴하는 브랜드도 있다. CJ푸드빌의 비비고와 이랜드의 자연별곡 등이 대표적. 비비고는 최근 상하이 진출을 계기로 중국 내 사업을 적극 확장할 계획이다. 비비고는 현재 중국, 미국, 영국, 싱가포르, 일본, 인도네시아 등 해외 총 6개국에 15개 매장을 뒀다.

자연별곡도 오는 10월과 11월 중국 상하이에 2개점을 열고 중국 현지 외식시장 공략에 본격 나선다. 이랜드는 중국에 이어 홍콩, 대만, 말레이시아 등 중화권과 아시아 전역으로 매장을 확장할 방침이다.

이들 브랜드는 전통한식 세계화에 앞장서겠다는 포부를 밝히고 있지만, 국내 정부의 지원이 없는 한 어렵다는 목소리도 여전하다.

외식업계 한 관계자는 "일식이 세계화된 배경에는 일본 정부의 적극적인 지원이 있었기에 가능했다"며 "반면 한식은 세계 무대에서 고전하고 있다. 국내에서 한식뷔페 성장이 가로막혀있는 한 앞으로도 해외진출이 잘 될지는 미지수"라고 내다봤다.

☞ 본 기사는 <머니위크>(www.moneyweek.co.kr) 제401호에 실린 기사입니다.
 

김설아
김설아 sasa7088@mt.co.kr  | twitter facebook

머니S 산업1팀 재계 담당 기자. 많은 제보 부탁드립니다.

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