'수능 D-8' 수험생 필수영양소, '천연 비타민D'를 아세요?

 
 
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'수능 D-8' 수험생 필수영양소, '천연 비타민D'를 아세요?
'수능 D-8'

2016년도 대학수학능력시험을 10일도 채 남기지 않은 요즘, 수험생 자녀는 키우는 엄마라면 누구나 바깥에도 나가지 않고 하루 종일 책상에 앉아있는 아이가 걱정되기 마련이다.

흔히 ‘햇빛 비타민’라고 불리는 비타민D는 반드시 필요하지만 우리의 몸에서 스스로 생성해 낼 수 없는 영양소이다. 비타민D는 체내에서 칼슘과 인의 흡수를 돕고 뼈를 강화하는 역할을 담당한다. 부족할 경우 골다공증․구루병에 걸릴 위험성이 높아지기 때문에 주기적으로 햇볕을 충분히 쫴야 하지만 24시간이 모자란 수험생들에겐 쉽지 않은 일이다.

서울의과학연구소(SCL) 이안나 부원장(진단검사의학 전문의)팀은 2014년 한 해 동안 전국 332개 의료기관에서 청소년의 검사 결과를 분석한 결과, 18~20세의 85.8%가 비타민D 결핍증을 겪고 있음을 확인했다.

이처럼 국내 수험생의 비타민D 결핍이 심각한 수준이라는 사실이 알려지면서, 자녀의 비타민D 보충을 위해 영양제는 물론, 종합비타민, 발포비타민, 멀티비타민 등 관련 제품의 수요가 급격히 증가하고 있다. 또한 아마존, 아이허브, 몰테일, 이베이 등 해외 직구 사이트까지 찾아가며 암웨이, GNC, 센트룸 등 유명 해외비타민 제품을 찾는 경우도 많아졌다.

하지만 비타민 제품을 고를 때 단순 추천이나 광고, 가격보다 더 주의 깊게 봐야할 부분이 있다. 바로 합성 성분으로 만들어진 합성비타민인지, 아니면 천연비타민인지를 말이다.

합성비타민의 경우, 석유를 만들고 남은 찌꺼기인 콜타르, 유전자 변형 GMO 옥수수, 개구리 피부, 박테리아 등을 원료로 천연비타민과 분자구조만 똑같은 형태로 만드는 것이 대부분이다. 때문에 효과가 없거나, 몸에 부작용을 일으킬 가능성이 존재한다.

<생화학회지>에 실린 ‘비타민D의 효능에 관한 우유 구성물질의 작용’을 보면 “효모에 빛을 쐬어 인위적으로 만든 합성비타민D(에르고스테롤)는 아무런 효과가 없다”고 밝히고 있으며, <오하이오 주립 의학지>에서는 “합성비타민D(비오스테롤)과 젖산칼슘을 복용한 여성 90명의 태반에서 석회침착이 나타났다”며 그 위험성에 대해 알렸다.

뿐만 아니다. 뼈의 성장의 돕기 위해 먹은 합성 비타민D가 오히려 골다공증의 원인이 될 수도 있다. 우리가 알고 있는 것처럼 비타민D는 칼슘이 뼈로 흡수되는 것을 돕는다. 하지만 합성 비타민D는 칼슘 대신 직접 뼈로 흡수되는 경우가 있기 때문이다. 이러한 경우 뼈의 밀도와 강도가 낮아져 골다공증 발생 가능성이 높아진다.

따라서 비타민D 보충제를 구매할 때는 해당 제품의 원료가 합성인지 천연인지 확인해야 한다. 천연비타민과 합성비타민의 여부는 제품 뒷면의 ‘원재료명 및 함량’으로 구별할 수 있다. ‘비타민 D’처럼 비타민 이름만 표기됐다면 합성 비타민이고, ‘건조효모(비타민 D 0.02%)’처럼 천연원료와 비타민 이름이 함께 표기됐다면 천연 비타민이다.

또한 이산화규소, 스테아린산 마그네슘, 하이드록시메틸프로필 셀룰로스(HPMC)와 같은 화학 부형제의 사용 여부도 중요하다. 비타민 분말을 알약이나 타블렛 형태로 만드는 데 필요한 화학 부형제의 경우, 폐렴이나 고지혈증, 성장억제, 적혈구 감소 등 각종 부작용의 원인으로 작용할 수 있기 때문이다.

국내외 수많은 비타민D 제품이 있지만, 100% 천연원료만을 사용하면서 화학 부형제와 같은 합성첨가물이 들어있지 않은 제품으로는 뉴트리코어 비타민D 외에 극소수에 불과하다.

수험생에게 꼭 필요한 영양소인 비타민D. 건강까지 생각한다면 좀 더 현명한 선택이 필요한 때다.

 

김설아
김설아 sasa7088@mt.co.kr

머니S 산업1팀 재계 담당 기자. 많은 제보 부탁드립니다.

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