아이들 키 성장에 필수인 비타민D, 합성은 효과 없을 수 있어

 
 
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/사진제공=뉴트리코어 비타민
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요즘은 ‘키’가 스펙이 되는 시대라고 해도 과언이 아니다. 때문에 또래보다 키가 작은 자녀를 둔 부모들은 저마다 병원이나 한의원을 찾아 자녀들의 숨은 키를 찾아주고자 노력한다.

키는 보통 성장판이 닫히기 전까지 클 수가 있어 생활습관, 운동 및 자세, 음식 등에 신경 쓴다면 충분히 개선 가능하다. 특히나 식습관의 경우, 키 성장과 직접적으로 연관되어 있어 각별한 관리가 필요하다.

키 크는데 좋은 음식으로는 식물성 단백질 위주의 식단, 신선한 우유와 녹색 채소, 비타민 섭취 등이 있다. 그중에서도 비타민D는 칼슘의 흡수를 돕고 혈중 칼슘 농도를 조절해 뼈에 칼슘이 침착되는 것을 돕기 때문에 보충제로 꾸준히 섭취하는 것이 필수다.

‘키 크는 영양제’인 비타민D 영양제 시장은 계속해서 그 크기를 넓혀가고 있다. 국내는 물론 아마존, 아이허브, 비타트라와 같은 해외 직구 사이트를 통해 암웨이, GNC, 센트룸, 나우푸드, 커클랜드 등 유명 업체의 비타민제를 구입하려는 이들 역시 줄을 잇고 있다.

하지만 비타민 보충제를 선택할 때에는 단순한 광고 글이나 판매순위, 추천순위 등이 아닌 ‘천연’, ‘합성’ 여부를 따져보는 것이 가장 중요하다. 합성비타민의 경우, 아무런 효과가 없거나 오히려 건강에 좋지 않는 영향을 미칠 수 있다는 주장들이 끊임없이 제기되고 있기 때문이다.

천연비타민은 효소, 조효소, 미량원소 등 비타민의 흡수와 기능을 돕는 다양한 보조인자가 결합된 생물적 복합체다. 반면, 합성비타민은 GMO(유전자변형)옥수수, 콜타르, 개구리 피부, 박테리아 등을 원료로 천연비타민과 분자 구조만 같게 만들어진 불완전한 영양소다.

이처럼 보조인자가 결여된 합성비타민은 체내에서 제 역할을 하지 못하고, 심지어 부작용을 일으킬 가능성이 있다.

애틀 프레드 허친스 암센터 질버트 오멘 박사는 <뉴 잉글런드 저널 오브 메디신>을 통해 합성 비타민이 사망률을 높인다는 연구 결과를 발표해 충격을 주기도 했다.

오멘 박사는 1만 8000여명의 실험 참여자를 두 그룹으로 나눈 뒤, 한 그룹에만 4년간 합성 비타민제를 복용토록 했다. 그 결과, 합성비타민을 먹은 참여자들의 암, 또는 심장병으로 인한 사망률이 대조군에 비해 무려 17%~28%나 높아져 결국 임상시험을 중단할 수밖에 없었다.

따라서 전문가들은 비타민D 영양제를 선택할 때 100% 천연원료 비타민제를 추천한다. 비타민이 합성인지 천연인지는 제품 뒷면의 ‘원재료 및 함량’을 통해 쉽게 확인할 수 있다. ‘비타민D’와 같이 영양성분만 표기됐다면 합성이고, ‘건조효모(비타민D 0.02%)’와 같이 천연원료명과 영양성분이 함께 표기됐다면 천연 비타민이다.

천연비타민을 구분하는 또 하나의 중요한 기준은 화학부형제의 사용 유무다. 가루형태의 비타민을 복용하기 편하게 알약이나 캡슐 형태로 만들 때 사용되는 화학부형제로는 원료 분말이 기계에 달라붙는 것을 막는 스테아린산 마그네슘, 이산화규소(실리카), 히드록시프로필메틸셀룰로오스(HPMC) 등이 있다.

이러한 부형제들은 규폐증, 요로 결석, 폐암을 비롯한 각종 암 발생률을 높이며, 체내 독소 수치를 높인다고 알려져 있어 비타민D 제품 구매 시 확인해야할 요소다.

비타민D 영양제는 시중에 수 십 가지가 나와 있지만, 그중에서도 100% 천연원료만을 사용했으면서 화학 부형제를 사용하지 않은 비타민 제품은 뉴트리코어 비타민D외에 소수에 불과하다.

아이들의 바람직한 키 성장을 위해서 빠뜨려선 안 되는 비타민D, 이러한 비타민D를 보충하기 위해 비타민제 구입을 고민하는 소비자라면 그것이 ‘합성’인지 ‘천연’인지 확인하는 것을 잊지 말아야 한다. 우리 아이들의 건강을 위해서 말이다.

 

김설아
김설아 sasa7088@mt.co.kr  | twitter facebook

머니S 산업1팀 재계 담당 기자. 많은 제보 부탁드립니다.

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