[건강] 막 나가면 무릎 나가요

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#. 스키 스피드광인 K씨는 안전이 최우선이다. 지난해 겨울 무릎을 다쳐서다. 10여년간 스키를 탔지만 부상 한번 당한 적 없던 K씨는 여느 때와 다름없이 빠른 속도로 스키를 즐겼다. 그러나 자신의 실력을 과신한 탓에 한눈을 팔다가 속도를 제어하지 못해 무릎으로 넘어지는 사고를 당했다. 병원을 찾은 K씨는 무릎연골이 손상됐다는 진단을 받았지만 일상생활 복귀가 늦어질 수 있다는 걱정으로 치료를 망설였다. 그러던 중 일부 연골 손상의 경우 줄기세포로 치료가 가능하다는 의료진의 판단을 받아들여 무릎 건강을 되찾았다.

전국 각지의 스키장이 개장하면서 본격적인 겨울 레저 스포츠 시즌이 시작됐다. 스키와 스노보드는 겨울철 대표 인기 스포츠지만 자칫하면 큰 부상으로 이어질 수 있어 주의해야 하는 스포츠기도 하다.


/사진=이미지 투데이
/사진=이미지 투데이
최근 국민안전처 조사에 따르면 2014·2015년 시즌 512만명이 스키장을 방문해 1000명당 2명 꼴인 9917명의 부상자가 발생했다. 부상의 원인은 개인부주의와 과속이 90%를 차지했다. 이런 경우 가속도로 인해 넘어질 때 충격이 배가되기 때문에 안전하고 즐거운 겨울 레저활동을 즐기기 위해서는 각별한 주의가 필요하다.

◆ 겨울철 늘어나는 무릎관절염 환자

스키와 스노보드는 멋진 활강으로 짜릿함을 느낄 수 있는 대표적 겨울스포츠지만 이를 전문적으로 즐기는 사람조차 부상의 위험이 크기 때문에 주의가 필요하다. 실제 대한정형외과학회 보고에 따르면 스키를 탈 때 가장 많이 부상을 입는 부위는 다리가 72%로 가장 많았고 팔(20%), 복부(3.6%), 머리(3.1%) 순으로 조사됐다.

다리부상의 경우 일반적으로 스키와 보드의 부츠에 다리가 고정된 채 상체만 돌아간 상태로 넘어지면서 무릎관절의 연골과 인대 손상으로 안쪽 측부인대와 전방 십자인대 부상이 빈번하다. 안쪽 측부인대는 석고 고정 및 보조기 착용 등 보존적 치료로 회복될 수 있지만 전방 십자인대는 대부분 수술적 치료를 통해서만 회복이 가능하다.

따라서 관절에 부상을 입었을 경우 섣불리 부상 부위를 건드리거나 함부로 비틀었다가는 부상 정도가 심해져 뼈나 인대, 연부조직, 근육 등 주요조직이 손상돼 큰 후유증으로 이어질 수 있다. 만약 레저스포츠를 즐기거나 외부활동을 하다 다쳐 다리가 붓고 뚝 하는 소리와 함께 찢어지는 듯한 통증이 수반된다면 즉시 병원을 찾아 정확한 진단을 받는 것이 좋다.

◆ 줄기세포로 근본치료 가능

스키나 스노보드를 타다가 부상을 당했을 때는 바로 응급처치를 받아야 하고 증상에 대해 스스로 판단해서는 안 된다. 겉으로 보이는 골절이나 타박상 같은 부상은 대부분 치료를 받지만 무릎의 인대 손상 등 보이지 않는 부상의 경우 무심코 치료를 지나칠 수 있다.

따라서 무릎이 붓거나 관절액이 과다한 혈관절증(피가 고이는 증상)이 의심되는 경우 혹은 무릎이 제대로 펴지지 않거나 평소와 다르게 느껴진다면 관절연골 손상을 의심해야 한다.

대부분의 사람들은 인대 손상 혹은 반월상연골 손상 등과 같은 무릎관절 부상의 경우 두려움과 부작용 우려 때문에 수술을 기피하는 경향이 있다. 일반적으로 관절부상 후 관절염의 경우에는 그 진행시기에 따라 약물치료와 관절경수술, 인공관절수술, 천공술 등 다양한 치료방법이 진행된다.

하지만 관절손상 수년 후에 발생하는 외상후 관절염은 원인치료를 정확히 하지 못하는 경우 완치가 안될 수도 있다. 지속적인 투약에도 불구하고 재수술이 필요한 경우도 있어 의료비 부담 역시 만만치 않다. 이에 따라 최근에는 가능하면 자신의 관절을 최대한 사용하면서 손상된 연골을 치료하는 줄기세포 치료법이 선호된다.

이 중 카티스템과 BMAC는 통증 완화 위주로 시행되던 기존 수술법과는 다르게 손상된 연골을 원래 상태로 복원해 조직 재생과 빠른 통증 완화에 도움을 주는 치료법이다. 연골의 손상크기와 관계없이 1회 수술만으로도 연골을 재생할 수 있으며 수술시간 역시 1시간 이내로 짧아 치료가 비교적 간단하다.

특히 자가골수 유래 줄기세포 치료인 BMAC는 카티스템 치료법과는 달리 환자 몸에서 직접 줄기세포를 추출해 그대로 사용하기 때문에 비용절감 차원에서도 효과적이다. 따라서 외상으로 인한 무릎관절염을 앓는 50세 이하 젊은 환자에게 적합하다. 다만 줄기세포를 이용한 연골재생치료법은 도입된 지 얼마 되지 않은 만큼 경험이 풍부한 의료진과 상의해 적합한 치료방법을 결정해야 한다.


/사진=이미지투데이
/사진=이미지투데이
◆ 겨울 스포츠 안전하게 즐기려면…

겨울 스포츠를 안전하게 즐기기 위해서는 운동 전 스트레칭 등 준비운동을 충분히 하고 안전장비 착용 등 안전수칙을 준수해 자신의 실력에 맞는 코스를 선택해야 한다. 부상을 당했다면 당장 이상이 없더라도 이를 가볍게 여기지 말고 의무실이나 가까운 병원을 찾아 상
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태를 확인하는 것이 필수다. 체력이 저하되면 집중력과 위기대처능력 역시 현저하게 떨어질 수 있으니 충분한 휴식을 취한 후 더 큰 부상으로 이어지지 않도록 주의해야 한다.

스키장 사고는 넘어지거나 충돌로 인한 부상이 대부분이다. 따라서 안전하게 넘어지는 법을 익히는 것이 중요하다. 넘어질 때 스키폴은 엄지손가락 손상을 일으킬 수 있으니 과감히 버리고 억지로 일어서려 하지 말고 손을 스키 앞으로 내민 상태에서 다리를 모으는 것이 좋다.

☞ 본 기사는 <머니위크>(www.moneyweek.co.kr) 제418호에 실린 기사입니다.

 

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