[이종우 원장의 수면호흡장애 클리닉 ①] 코골이 수술 '기도확장수술'이란?

 
 
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[이종우 원장의 수면호흡장애 클리닉 ①] 코골이 수술 '기도확장수술'이란?
최근 코골이 및 수면무호흡증 치료에 대한 관심이 높아지면서 건강보험심사평가원의 자료에 따르면 최근 4년간 코골이로 인해 수술을 받은 사람들이 4년 사이 60%이상 증가하는 것으로 나타난 바 있다.

코골이는 수면 중 호흡하는 상기도가 충분히 열리지 않아 코에서 목구멍을 지나 기관지까지 공기가 흐르는 길이 좁아서 발생하는데, 이때 정상인보다 좁아진 기도에 의해 심한 코골이 환자의 경우 수면무호흡증을 동반하는 경우가 많다.

문제는 바로 수면무호흡증 때문으로 실제 수면 중의 호흡정지와 같은 각성은 여러 가지 스트레스 호르몬의 분비를 유도하고, 심혈관계를 자극해 심장질환과 뇌졸중의 위험을 높이는 만큼 심한 코골이와 수면무호흡증 진단을 받았다면 전문의의 조언에 따른 치료를 시작해야 한다.

얼마 전, 아내의 권유로 병원을 찾은 40대 남성환자 역시 심한 코골이 증상 탓에 가족들은 물론이고 본인 역시 스트레스가 심하다고 토로하며, 특히 코골이와 함께 수면무호흡증도 함께 겪고 있어 전신건강에 대한 우려를 표했다. 하지만 코골이 수술은 이후 재발할 위험이 높다는 이야기를 많이 들었다며 수술적 치료에 반감을 보였다.

실제 과거 코골이 치료법으로 시행되던 목젖 절개나 편도선수술 정도로는 기도 확장이 거의 되지 않았기에 수술 후에도 코골이, 수면무호흡증 개선 확률이 25%미만으로 저조한 편으로 단연 수술 후에도 증상이 재발되는 경우가 많을 수밖에 없었다.

보다 확실한 수술법으로 양악확장술이 있으나 이 역시도 여러 가지 부담을 느낀 환자들의 선택률은 매우 낮은 편인 가운데 본원에서는 비양악수술인 기도확장수술을 시행 중이다.

여러 수술 방법 중 기도 확장 정도를 정상화(수면무호흡이 없는 상태) 할 수 있는 수술은 오로지 양악확장수술 뿐이었으나 본원에서는 양악 확장 수술을 하지 않고 내시경 또는 로봇수술기법 등으로 기도확장이 가능하다. 또한, 다른 병원과 차별점은 수술전 좁았던 기도크기와 비정상적이었던 무호흡지수(RDI)가 수술 후 어떻게 변화하고 정상화 되었는지 공개해 객관적으로 치료 결과를 증명하기 때문에 환자들의 만족도가 매우 높다.

기도확장수술은 말 그대로 연구개나 혀 뒤쪽의 좁은 기도를 확장하는 수술로 부분적인 상하악의 뼈를 이동하거나 설근을 일정량 이상 제거하여 기도를 확장시키는 원리이다. 이에 따라 설근성형술과 경구개전지인두성형술, 이설근전진술, 연구개성형술 등으로 진행되며, 검사 결과에 따라 맞춤형 치료가 진행된다.

이에 앞서 코골이가 얼마나 심한지, 수면무호흡증이 동반돼 있는지, 숙면을 취하고 있는지 여부 등을 체크하는 수면다원검사를 통해 코와 입을 통한 공기의 흐름 및 가슴과 복부의 호흡운동, 뇌파, 심전도 등 여러 가지 생체 신호를 평가해 심각도를 판단한다.

증상이 경미한 환자의 경우 구강 내 장치를 착용하는 등 비수술적 방법으로 어느 정도 개선이 가능하기에 정확한 검진을 바탕으로 수술적 치료가 꼭 필요하다고 판단될 때 기도확장술을 시행한다.

무엇보다 기도확장술은 집도의의 숙련도가 수술결과에 큰 영향을 미치는 만큼 반드시 임상경험이 풍부한 전문의료진을 찾는 것이 중요하다. 또한, 코골이의 원인은 코가 아니기 때문에 단순 코골이 수술인 목젖 절개, 편도선 수술 등으로는 미흡하다. 그러므로 원인을 제거하고 정상화 되기 위해서는 난이도 높은 다중수술 기술을 보유한 의료진에게 치료를 받는 것이 재발 위험을 낮출 수 있는 방법이다.

한편, 본원에서는 기도확장수술 시 RDI(시간당 무호흡과 저호흡 수치를 합친 숫자)를 정상화 또는 정상에 가깝게 하는 것에 목표를 두고 수면다원검사 결과 중 RDI와 수술 전후의 기도 확장을 mm단위로 비교하는 객관적인 정상화 사례를 공개하고 있기에 코골이 및 수면무호흡증 치료를 위한 수술을 고려 중이라면 참고하기 바란다.

<제공=강남 숨수면클리닉, 정리=강인귀 기자>
 

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