[건강] 오십견은 모두 똑같다?

 
 
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많은 이들이 한 번쯤은 경험하는 어깨통증. 대표적인 어깨관절질환에는 ‘유착성 견관절낭염(adhesive capsulitis)' , 이른바 오십견이 있다. 오십견은 주로 50대 중장년층 이상에서 주로 발병하지만, 최근에는 직장인, 수험생까지 다양한 연령층에서 급증하고 있다.

오십견을 비롯한 대부분의 어깨관절질환의 원인은 크게 두 가지로, 어깨를 너무 많이 사용했거나 나쁜 자세 때문인 경우가 많다. 오십견도 이런 경우가 주요 원인으로 추정된다. 그런데 오십견을 단순히 흔한 질병이라 여겨 조기에 치료하지 않고 방치하면 회전근개파열 같은 질환을 놓치게 되는 수가 있어 주의가 필요하다.

오십견이란? 

오십견은 어깨를 싸고 있는 관절막에 염증이 생겨 마치 얼어붙은 것처럼 굳어져 운동범위가 줄어들고 통증이 나타나는 질환이다. 오십견의 원인은 명확히 밝혀지지 않았지만 당뇨, 갑상선 등 내분비계질환이 있는 경우와 수술 또는 외상 후 장기간 어깨를 움직이지 않을 경우가 위험인자로 알려져 있다. 이 경우는 주로 운동을 비롯해 어깨를 잘 안 쓰는 사람에게서 혈액순환 저하로 발병한다고 추측되고 있다.

반대로 스포츠, 가사활동과 같이 전보다 어깨를 과도하게 사용해서 생기는 경우도 많다. 어깨관절은 어깨뼈와 위팔뼈 사이에 관절주머니가 있는데, 적절히 움직여야 윤활유가 분비되어 주변 조직과의 마찰을 줄여준다. 하지만 평소보다 과도하게 어깨를 사용하면 이 관절주머니에 염증이 생겨 오십견 증상이 나타날 수 있다.

정형외과 전문의 김우 원장은 “오십견의 주요 증상은 옷을 입거나 머리를 감을 때 통증 때문에 어깨를 들 수 없는 경우가 많다.”며 “특별한 원인 없이 발생하는 오십견의 경우는 1~2년 정도 지나면 점차 증상이 호전되는 경우가 대부분이기 때문에 비수술적 치료로 회복될 수 있다.”고 설명했다.

그리고 “물리치료나 약물치료와 같은 기본적인 치료와 함께 염증으로 인해 굳은 관절을 늘려주는 스트레칭 운동을 꾸준히 해주는 것이 무엇보다 중요하다.”고 강조했다.

스트레칭이 가장 좋은 치료법

오십견 치료의 가장 좋은 방법은 스트레칭이다. 경미한 통증이라면 꾸준히 스트레칭을 해주고 통증이 너무 심하고 증상이 개선되지 않는다면 초음파를 통한 주사치료와 스트레칭 운동을 병행해 주는 것이 중요하다. 증상 정도가 심해 재활운동을 전혀 시행할 수 없거나 재발하는 경우에는 관절내시경을 이용한 수술적 치료가 도움이 된다.

만약 어깨통증이 3개월 이상 지속되고 있다면 단순 오십견이나 근육통으로 생각해 방치하지 말고 초기에 정확한 진단과 적극적인 치료가 필요하다. 단순 오십견에 해당하는 경우라면 치료가 수월한 편이지만, 어깨힘줄이 손상된 회전근개질환이 오십견 증상과 함께 나타날 수 있는 경우가 많은 만큼 어깨통증의 원인을 찾아 치료하는 것이 중요하다.

도움말 정형외과 전문의 김우 원장
 

강인귀
강인귀 deux1004@mt.co.kr  | twitter facebook

출판, 의료, 라이프 등 '잡'지의 잡을 담당합니다.

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