아이디어상품 전문몰 ‘비아이유’ …“반짝이는 아이디어가 가치가 되는 시대, 눈길 가는 아이디어 상품이 가득”

 
 
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“가치 추구 시대가 되면서 평범하지 않으면서 개인의 취향에 맞는 상품을 찾는 사람들이 늘고 있어요. 특별하면서도 실용적인 아이디어 상품이 돋보이는 시대죠.”

아이디어 상품 전문몰 ‘비아이유’의 진세환 대표(36)는 2014년 다니던 회사를 그만두고 창업의 길로 들어섰다. 평소 해외 사이트들을 둘러보며 이색적인 아이템을 찾는 것을 좋아했던 진대표는 취미생활을 비즈니스에 접목해 창업 아이템으로 삼았다.
▲ 진세환 대표 (제공=카페24) @머니S MNB, 식품 유통 · 프랜차이즈 외식 & 창업의 모든 것
▲ 진세환 대표 (제공=카페24) @머니S MNB, 식품 유통 · 프랜차이즈 외식 & 창업의 모든 것

“비아이유의 상품은 보통 해외 스타트업 기업 등이 개발한 아이디어 상품이나 저희가 직접 제작한 아이템입니다. 상품들을 해외 업체를 통해 직접 공급받고 있는데 해운업에 종사했던 직장 경험이 도움이 됐죠.”

진대표는 창업 이후 매일 20~30만개의 해외 관련 사이트를 살펴보고 있다. 마음에 드는 상품이 있을 경우 직접 업체에 연락해 샘플을 받아 사용해본다. 아이템이 경쟁력인 만큼 매번 새롭고 이색적인 상품을 찾기 위해 많은 시간을 투자하는 것이다.

덕분에 비아이유에서는 희소성 높은 아이템이 많다. 국내에서는 거의 판매하지 않는 상품이 50~60%를 차지한다. 대표적인 것이 ‘스노우플레이크 멀티툴’ 상품이다.

“스노우플레이크 멀티툴은 글로벌 소셜 펀딩 사이트인 ‘킥스타터’에서 펀딩에 성공한 상품으로 하나의 공구에 일상생활에서 자주 쓰이는 15종의 공구가 합쳐진 제품이에요. 실용적이면서 아이디어가 좋아서 직접 해외 스타트업 기업에게 요청해 제품을 공급받고 있어요.”

비아이유에서 직접 제작해 판매하는 아이템도 인기다. 비아이유의 시작과 함께한 처음 선보인 ‘삼각에어쿠션’이 그 주인공. 야외 활동이나 레저활동이 증가하는 국내에서 매년 인기를 끌면서 제품도 업그레이드가 되고 있다.

진대표는 아이템 경쟁력과 함께 가격적인 합리성도 비아이유의 자랑으로 꼽았다. 중간 유통과정없이 진대표가 직접 해외 업체를 발굴하고 파트너 관계로 제품을 공급받아 합리적인 가격으로 상품을 선보일 수 있다는 설명이다.

@머니S MNB, 식품 유통 · 프랜차이즈 외식 & 창업의 모든 것
@머니S MNB, 식품 유통 · 프랜차이즈 외식 & 창업의 모든 것

아이디어 상품인 만큼 어떻게 상품을 활용할 수 있는 지 상세하게 보여주기 위해 상품 콘텐츠도 다양하게 제작 중이다.

“쇼핑몰에서 상품 상세 페이지를 보면 제품에 대한 궁금증이 없을 만큼 친절하게 상품의 가치와 활용도를 소개하려고 합니다. 사진뿐만 아니라 영상을 활용한 콘텐츠가 반응이 좋고 덕분에 고객 CS도 줄어드는 일석이조의 효과를 얻고 있죠”

창업 3년 차인 진대표는 온라인 비즈니스 운영에 대한 전문성을 한 단계 높이기 위해 최근 ‘카페24 창업센터’에 입주해 1대1 전문가 컨설팅을 받는 등 바쁜 날들을 보내고 있다. 전문가와의 컨설팅을 통해 사이트 운영이나 검색 최적화 등에 개선점을 찾아 한층 편리한 쇼핑환경을 구현해 나갈 것이라는 설명이다.

해외 진출도 시작하고 있다. 글로벌 오픈마켓인 ‘큐텐’에 입점해 제품을 판매 중이며, 해외에서의 소비자 반응을 기반으로 비아이유의 해외 쇼핑몰도 구축할 예정이다.

진대표는 “창업 이후 가장 큰 힘이 되는 것이 고객들의 후기인데 고객들이 만족스럽다는 말을 해줄 때 보람을 느끼고 인정받는 느낌이 든다”며 “고객들이 비아이유라는 브랜드를 통해 재미를 느끼고 지속적으로 찾고 싶은 마음이 들도록 질 높은 상품과 콘텐츠로 채워나갈 계획”이라고 포부를 밝혔다.

 

강동완
강동완 enterfn@mt.co.kr  | twitter facebook

머니투데이 미디어그룹 '머니S' 편집국 선임기자입니다.

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