“내 아이 입히려 만든 옷이 사업 됐죠” 유아복 전문몰 ‘메이라벨’

 
 
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갓 태어난 아기의 아토피 증상에 엄마는 분주해졌다. 원단 좋다는 옷을 수 차례 바꿔 입혀봤지만 아기는 편하지 않은 듯했다. 결국 엄마가 갖가지 연구 끝에 아기 옷을 직접 만들었고, 본격적인 사업으로 확장했다.

유아복 전문몰 ‘메이라벨’의 창업 스토리는 이렇게 요약된다.

아기 엄마들 사이에서 메이라벨은 원단이 유독 빼어나다고 소문난 브랜드다. 창업자 김수경 대표(35)의 세밀한 원단 설정이 충성 고객 급증을 이끌어왔다. 고객 평가로는 백화점 수준 품질을 보이면서, 가격은 비교적 저렴하다는 내용이 대표적이다.

▲ 김수경 대표 (제공=카페24) @머니S MNB, 식품 유통 · 프랜차이즈 외식 & 창업의 모든 것
▲ 김수경 대표 (제공=카페24) @머니S MNB, 식품 유통 · 프랜차이즈 외식 & 창업의 모든 것


“디자인도 중요하지만 원단 품질이 우선입니다. 지금은 성장한 사업 규모에 맞춰 메인 공장 5곳을 두면서도 원단은 여전히 제가 직접 고릅니다. 한국 원단 중에서도 면 100%만 사용하고, 해외의 저가 원단으로는 결코 눈을 돌리지 않았습니다. 세상에 오염되지 않은 솜털 피부를 지키기 위한 노력이죠.”

이 같은 ‘원단 원칙’은 시장에서 높은 브랜드 가치를 인정받는 요인으로 작용했다. 고가 책정을 지양하기에 어려움도 따랐지만, 의미 있는 수익을 창출하기까지 긴 시간이 걸리지 않았다. 외연만 봐도 지난해 매출이 전년 대비 50% 이상 늘었고, 백화점 입점 요청이 들어와 검토 중일 정도로 성장세가 가파르다.

그렇다고 메이라벨의 경쟁력이 원단에 한정된 것은 아니다. 원단의 고품질을 전면에 내세우지만 디자인 측면에서도 고객 선호도가 높다. 사실 김 대표는 대학에서 의상학을 전공하고 여성복 사업 경험도 두루 갖춘 디자인 전문가다.

이런 김 대표를 포함한 디자인 팀이 메이라벨의 모든 의류를 직접 제작하며, 단정한 느낌의 ‘프레피룩(preppy look)’을 메인 스타일로 안착시켰다. 스쿨룩처럼 교복을 연상케 하면서도 아름다운 분위기를 살린 것이 특징. 모던한 ‘북유럽 스타일’ 열풍 가운데 차별화된 경쟁력을 보여준 아이템이기도 하다.

“유치원생이 입는다고 옷이 유치할 필요는 전혀 없어요. 레이스로 공주 스타일을 연출해도 디자인에 따라 분위기는 고급스러울 수 있습니다. 엄마들이 크게 고민하지 않고 아이의 스타일을 돋보이게 할 수 있도록 연구를 거듭해왔습니다.”

상품 전략으로는 여자아이 원피스와 남자아이 정장을 커플룩 형태로 출시하는 방식이 눈에 띈다. 백화점에서 특히 주목한 부분이기도 한데, 늘어난 고객 수요에 따라서 커플룩 신상품을 주 별로 2~3세트씩 출시하고 있다.
@머니S MNB, 식품 유통 · 프랜차이즈 외식 & 창업의 모든 것
▲ 김수경 대표 (제공=카페24) @머니S MNB, 식품 유통 · 프랜차이즈 외식 & 창업의 모든 것

판매채널 확대도 메이라벨에 관한 주요 이슈다. 지난 2012년 글로벌 전자상거래 플랫폼 ‘카페24’를 통해 선보인 지금의 전문몰이 주축인 가운데, 해외 진출까지 염두하고 있다. 유독 꼼꼼한 한국 엄마들에게 통한 메이라벨의 전력이라면 글로벌을 무대로 한 성장도 충분히 가능하다는 설명이다.

“메이라벨 전문몰을 열던 해 태어난 제 아이가 어느덧 다섯 살이 됐습니다. 고객들의 자녀들도 그만큼 자랐죠. 고객들과 아이를 함께 키워간다는 생각으로 사업을 진행해왔습니다. 알게 모르게 응원해주신 모든 분들께 감사 드리는 마음으로 더 좋은 유아복을 선보이겠습니다.”


 

강동완
강동완 enterfn@mt.co.kr  | twitter facebook

머니투데이 미디어그룹 '머니S' 편집국 선임기자입니다.

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