[이종우 원장의 수면호흡장애클리닉(21)] 코골이, 사례 따라 차별화된 치료 선택해야

 
 
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[이종우 원장의 수면호흡장애클리닉(21)] 코골이, 사례 따라 차별화된 치료 선택해야
가볍게 여기기 쉬운 코골이의 합병증은 생각보다 심각하다. 코골이가 심해지면 숨쉬기를 일시적으로 멈추는 수면무호흡증이 오는데, 이는 부정맥과 고혈압은 물론이고 허혈성 심장질환이나 폐성 고혈압과 같은 중증 질환을 불러온다.

이러한 가운데 한 대학교에서 발표한 논문에 따르면 성인의 약 45%가 코골이가 있고, 남성의 27% 그리고 여성의 16%이상이 수면무호흡을 동반하고 있었다.

그만큼 결코 적지 않은 사람들이 건강에 위협을 받고 있는 셈인데, 이때 남성의 경우 4명 중 3명은 비만으로 우선 살을 빼는 치료를 시작하는 게 효과적인 것으로 나타났다.

반면 여성 코골이 환자 중 70%는 정상 체중으로 조사됐다. 이는 곧 남성과 여성 나아가 개개인마다 코골이 치료에 차별화를 두어야 함을 의미한다.

코골이는 쉽게 설명하자면 좁아진 기도를 통해 숨을 쉬기 때문에 일어나게 되는데, 체중증가, 얼굴뼈나 체형 등에 따른 유전적 영향 또, 음주 후에도 기도의 확장 근육이 마비되면서 기도가 더욱 좁아져 나타날 수 있다.

이에 수면클리닉에서는 자는 동안 호흡과 맥박, 움직임, 코골이, 산소포화도, 뇌파 등을 측정한 결과를 알아보는 수면다원검사와 3D CT 검사 결과를 바탕으로 양압기 치료와 구강내 장치, 경우에 따라서는 수술적 치료를 처방한다.

경증 수면 무호흡증을 동반하고 있는 코골이 환자라면 수면 중 일시적으로 기도를 확장시켜 주어 공기를 넣어주는 양압기 치료로 호전을 기대할 수 있지만 코골이 치료를 위해서는 기도확장수술이 효과적이다.

특히 양악수술 없이 기도확장이 가능한 수술은 현재 수많은 정상화 사례로 환자들 사이 높은 만족도를 보이고 있다.

다만 기도확장술은 집도의의 숙련도가 수술결과에 큰 영향을 미치는 만큼 임상경험이 풍부한 전문 의료진을 찾아야 한다. 더불어 수술적 치료로 해결할 수 있다는 생각에 무턱대고 코골이 수술을 택하기 보다는 우선 체계적인 검사와 전문의의 진단에 따라 코골이 원인 등을 충분히 알아보고 생활습관 교정 등으로 개선할 방법이 있는지를 검토하는 것이 바람직하다는 점을 잊어선 안 된다.

<제공=이종우 원장, 정리=강인귀 기자>
 

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