[건강] 아, 지긋지긋한 여드름

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사춘기 여드름은 외모를 망치는 고민거리다. 보통은 성인이 되면 여드름이 사라지지만 성인이 되도 빈발하는 여드름과 쉽게 사라지지 않는 흉터 때문에 고민하는 사람들이 의외로 많다.


사춘기 여드름의 원인은 남성호르몬의 증가, 피지 분비의 증가, 여드름균 증식 때문인 반면 성인 여드름은 수면부족, 정신적 스트레스, 화장품, 호르몬의 불균형, 불규칙한 생활과 식사 등이 원인이다. 문제는 이렇게 생긴 성인 여드름의 경우 흉터 자국이 더 깊고 오래 간다는 것이다. 사춘기 시절보다 세포 재생능력이 떨어지기 때문에 여드름을 제거한 후 흔적이 오래 남는다. 피부의 표면을 거칠게 만드는 성인 여드름 흉터는 어떻게 치료해야 할까.

◆성인 여드름, 조기에 치료 받으면 흉터도 줄어

여드름은 크게 좁쌀같이 작은 여드름인 면포성 여드름과 크고 붉은 화농성(염증성) 여드름으로 나뉜다. 면포성 여드름이 오래 유지되면 염증성 여드름으로 바뀐다. 혈관주변 염증반응에 의해 여드름 홍반이 발생하기도 하고, 피부색이 검은 경우 검은색 색소침착을 유발하기도 한다.

염증이 심하지 않은 경우에는 여드름이 발생했을 때만 붉은 자국을 띄고 여드름이 사라지면서 자국도 금새 사라지게 되지만 염증이 심한 경우에는 여드름이 가라앉고 나서도 계속해서 자국이 남는다. 6개월에서 1년 이상 지속되는 심한 경우도 많다. 따라서 이미 생긴 자국을 치료하는 것보다 생기지 않게 미리 예방하는 것이 중요하다.

면포성 여드름이 생기면 스케일링이나 압출치료를 조기에 받아 염증성 여드름으로의 이행을 막아주는 것이 좋으며, 염증성 여드름의 경우 상태에 따라 약물을 복용하거나 염증을 가라앉히는 치료를 조기에 시행하는 것이 나중에 발생할 수 있는 홍반을 최소화할 수 있는 방법이다.


/사진=이미지투데이
/사진=이미지투데이

◆붉은 자국 치료법

그렇다면 이미 발생한 여드름의 붉은 자국은 어떻게 치료해야 할까. 여드름 홍반은 그냥 놔두면 저절로 없어지지만 붉은 자국이 심한 경우 6개월에서 1년 이상 간다. 좀더 빠르게 깨끗한 피부를 만들고 싶다면 레이저나 홍반 치료를 받는 게 좋다.

또한 붉은 자국을 치료하면서도 여드름이 계속 발생한다면 피부가 깨끗해질 수 없기 때문에 붉은 자국을 치료할 때는 그 자국만을 치료하는 것이 아니라 새로 발생한 여드름도 함께 치료해야 깨끗한 피부를 유지할 수 있다.

치료방법으로는 주로 레이저를 이용한 치료방법이 많이 사용되는데 미백관리에도 도움이 된다. 레이저 치료의 경우 펄스색소레이저(pulsed dye laser)가 가장 많이 사용되며, 이외에도 롱펄스레이저(Long pulsed laser), IPL(intense pulsed light)도 여드름 홍반 치료에 도움을 준다.

레이저의 원리는 염증에 의해 늘어난 혈관을 제거하는 것이고, 혈관 속 헤모글로빈을 타깃으로 혈관을 제거해 홍반을 옅어지게 하는 것이다. 위에 언급한 것처럼 여드름이 심하게 발생할 때보다는 어느 정도 치료가 된 후에 홍반 치료를 받는 것이 효율적이다.

◆검은색 색소 침착의 치료법

우리 몸이 다치거나 염증이 생기면 그 부위가 갈색 또는 검정색의 색소침착을 일으키는 경우가 많다. 특히 동양인 등 유색인종은 염증 후 색소침착이 발생할 가능성이 높고, 얼굴색이 검은 경우 색소침착의 기간이나 정도가 더 심할 수 있다. 이러한 염증 후 색소침착은 사람에 따라 다르지만 홍반과 같이 6개월에서 1년까지 유지될 수 있다. 성인 여성의 경우 특히 턱과 턱선 부위에 색소침착이 많이 남아 화장으로 자꾸 가리게 되고, 일상생활에 큰 불편을 주는 경우가 많다.


치료방법으로는 색소침착의 원인이 되는 멜라닌 색소를 파괴하는 레이저토닝을 이용하는 방법이 있다. 염증 후 색소침착은 염증반응에 의해 표피에서 멜라닌색소가 진피 내로 들어오게 되고 이를 탐식한 염증세포에 의해 발생하므로, 멜라닌색소를 타깃으로 하는 레이저토닝이 가장 효과적이다.


레이저토닝이란 기미 치료의 대표적인 방법으로 많이 알려져 있는데 색소침착을 치료하고 피부 톤을 밝게 하는 데도 효과적이다. 큐스위치 엔디야그(Q-switched Nd:YAG) 레이저의 1064nm 파장의 빛을 이용하여 피부 속 깊숙이 있는 색소를 파괴하는 방식이다. 시술 시 피부타입에 따라 레이저 에너지의 강도와 반복하는 횟수를 조절한다. 레이저 치료 이외에는 미백연고를 많이 사용하는데, 미백연고 안에 들어있는 성분들이 때로는 자극을 일으켜 색소침착이 악화될 수 있으므로 사용에 주의해야 한다.

[건강] 아, 지긋지긋한 여드름
여드름으로 인한 홍반이나 색소침착은 사람들에게 많은 스트레스를 준다. 중요한 면접이나 결혼을 앞둔 경우 서둘러 여드름 흉터 치료를 받고 싶어한다. 그러나 치료도 중요하지만 예방 관리가 가장 중요하다는 것을 잊지 말아야 한다. 


평소 흡연 및 음주를 피하고 씻지 않은 손으로 여드름을 함부로 짜지 않도록 한다. 또 충분한 수면 등을 통해 피부 재생 기능이 잘 이뤄지도록 하고, 육류나 인스턴트 위주의 식사를 피하는 대신 채소와 과일을 골고루 섭취하는 것이 좋다.


☞ 본 기사는 <머니S>(www.moneys.news) 제460호에 실린 기사입니다.

 

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