볼보 CEO 첫 방한 “한국에 스웨덴 프리미엄 가치 전파할 것”

 
 
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하칸 사무엘손 볼보자동차그룹 CEO.
하칸 사무엘손 볼보자동차그룹 CEO.

하칸 사무엘손 볼보 CEO가 최근 국내 출시한 볼보의 프리미엄 세단에 대해 자신감을 드러내며 “한국시장에 스웨덴의 프리미엄 가치를 알리기위해 더욱 노력하겠다”고 말했다.

하칸 CEO는 3일 서울 강서구 메이필드 호텔에서 볼보자동차의 2017년 비전에 대해 발표했다. CEO 취임 이후 첫 방한한 이 자리에서 그는 최근 3년간 볼보자동차코리아의 놀라운 성장률을 언급하며 한국 시장의 가능성과 중요성을 강조했다.

볼보자동차코리아는 주요 신차 출시 없이 2014년 약 55%, 2015년 약 42% 성장세를 보이고 있다.

하칸 CEO는 한국의 D-E 세그먼트 시장이 글로벌 자동차 브랜드의 각축전이 펼쳐지고 있는 중심지라고 평가했다. 그는 “기존 플래그십 세단인 S80 의 최근 3년간 판매량이 세계 3위를 기록하며 중국, 미국을 이어 중요한 시장으로 성장했다”며 “전통적으로 왜건 모델에 강한 볼보자동차가 글로벌 프리미엄 세단 시장에서 입지를 구축하기 위해서는 한국 시장의 반응과 평가가 필수적”이라고 강조했다. 이어 “한국 시장에서의 경험과 노하우를 바탕으로 경쟁력을 확보한다면 글로벌 프리미엄 세단 시장에서 충분히 성공할 수 있을 것”이라 전했다.

지난 9월 말 공개된 더 뉴 S90의 예약대수는 한 달이 조금 넘은 현재 시점까지 300대 이상의 예약 판매를 기록하며 순조로운 출발을 보이고 있다. 하칸 CEO는 "초기 판매 수치에 대해 긍정적으로 전망하고 있다"며, "더 뉴 S90이 한국 프리미엄 세단에서 새로운 대안이 될 것으로 기대하고 있다."고 설명했다.

볼보자동차는 올해 한국을 비롯한 글로벌 시장에서 '스웨디시 럭셔리'라는 차별화된 가치를 강조한 '올 뉴 X90'과 '더 뉴 S90'을 성공적으로 런칭했다. 또한, 글로벌에서 V90, 크로스컨트리 V90의 출시로 90 라인업을 완성하며 볼보자동차의 선도적인 기술력을 입증하고, 프리미엄 브랜드로서 한 단계 도약했다고 평가받는다.

이러한 신제품에 대한 긍정적 평가로 인해 볼보자동차는 올해 기록적인 성과를 달성할 것으로 전망된다. 최근 미국, 중국, 유럽 등 주요 시장의 성장세를 바탕으로 글로벌 시장에서 올해 9월까지 전년동기대비 약 10%의 매출 성장을 기록했다. 2016년 3분기까지 수익이 62% 수직 상승해 한화로 약 9700억원의 영업 이익을 내며 2015년 전체 실적을 넘어섰다.

볼보자동차는 자율주행차 분야에서 시장을 선도해 나가고 있다. 볼보자동차는 2017년 스웨덴 일반 도로에서 100대의 자율주행차를 운행하는 '드라이브-미 프로젝트'의 시행을 앞두고 있다.

더불어, 차량 공유업체인 '우버', 자동차 안전부품업체인 '오토리브' 와 글로벌 파트너십을 체결하고 완벽한 자율주행을 위한 연구 개발에 앞장서고 있다. 다각적인 방면에서 협력 관계를 구축하고 공동 연구 개발을 통해 자율주행차 시장을 주도하겠다는 계획이다.

볼보자동차는 친환경차에도 심혈을 기울이고 있다. 2019년에는 순수전기차를 염두하고 개발한 CMA 소형차 플랫폼을 기반으로 한 순수 전기차를 출시할 예정이다.

하칸 사무엘손 CEO는 “볼보자동차는 여전히 ‘사람’을 위한 차를 만들기 위해 노력하고 있다” 며 “스웨덴 프리미엄 가치를 한국 소비자에게 더 많이 알릴 수 있도록 더욱 노력할 것”이라고 밝혔다.
 

최윤신
최윤신 chldbstls@mt.co.kr  | twitter facebook

머니S 산업 2팀

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