[건강] 고령화에 3대 노인성 안질환 '황반변성·녹내장·백내장'환자도 증가

 
 
기사공유
  • 카카오톡 공유
  • 카카오톡 공유
  • 네이버 블로그
  • 카카오스토리
  • 텔레그램 공유
  • url 공유
나이가 들면서 누구나 경험하는 신체 노화 현상. 그 중 하나가 바로 눈이다. 노인성 안질환은 나이가 들면서 자연스럽게 나타나는데, 최근 고령 인구의 증가에 따라 노인성 안질환 환자도 늘고 있다.

건강보험심사평가원에 따르면 2012년부터 2016년까지 백내장 환자 수는 15%가 증가했으며 녹내장은 39% 증가, 황반변성은 50% 이상까지 증가한 것으로 나타났다. 특히 백내장의 경우 2015년 전체 의료부문 수술 분야에서 가장 많은 수술 건수를 기록했다.

◆3대 노인성 안질환, 질환별 증상 달라…이상 증상 나타나면 바로 안과 찾아야

노인성 안질환은 그 종류가 매우 다양한데 가장 흔한 백내장을 비롯 녹내장, 황반변성 등이 대표적이다. 특히 이 세 질환은 방치했을 때 실명에 이를 수 있는 무서운 질병이기에 주의해야 한다.
▲백내장 시야
▲백내장 시야
백내장은 눈에서 렌즈 역할을 하는 수정체가 뿌옇게 혼탁되면서 빛을 제대로 통과시키지 못해 시력이 떨어지는 질환이다. 평소 잘 맞던 안경도수가 잘 보이지 않고, 눈부심이 심하고 시야가 침침해진다면 백내장을 의심해 볼 수 있다.

백내장은 대부분 노안과 함께 오는 경우가 많기 때문에 증상을 구분하는 것이 쉽지 않다. 노안은 수정체의 두께를 조절하는 근육의 탄성이 떨어져 근거리 초점이 흐려지고 뻑뻑한 눈, 흐린 시야, 두통, 피로감, 근거리 시력장애 등의 현상이 나타나지만, 백내장은 안개가 끼인 것처럼 사물이 흐리게 보이거나 사물이 겹쳐 보이는 복시가 나타날 수 있다.
▲녹내장 시야
▲녹내장 시야
한편, 녹내장은 시신경의 기능에 이상이 생기는 질환이다. 컴퓨터 화면을 눈, 본체를 두뇌라고 생각한다면 이 둘을 잇는 전선은 시신경에 비유할 수 있다. 화면과 본체를 이어주는 선이 망가지면 아무것도 볼 수 없듯, 눈과 뇌를 이어주는 시신경이 망가지면 시야 결손이 생기고 결국 실명한다.

급성 녹내장을 제외하면 녹내장은 초기 증상이 없으므로, 평소 눈 건강에 이상이 없더라도 안과를 정기적으로 방문해서 치료 시기를 놓치지 않는 것이 중요하다. 녹내장은 아직 정확한 발병원인을 알 수 없어 완치할 수 없지만, 약물로 꾸준히 관리하면 평생 시력을 유지할 수 있다. 녹내장을 진행시키는 안압은 안압하강제 약물로 조절 가능하며, 전문의의 처방에 따라 꾸준히 안약을 점안해 시력을 유지해야 한다.

황반변성은 노화, 가족력, 흡연 등으로 황반부에 변성이 일어나는 시력장애다. 황반은 눈의 안쪽 망막 중심부에 위치한 신경조직으로 시세포가 모여있으며 물체의 상이 맺히는 곳으로 우리 눈의 중심시력을 담당한다.
▲황반변성 시야
▲황반변성 시야
황반변성 역시 녹내장처럼 초기에는 이상한 부분을 감지하기가 어렵지만, 시간이 지나면서 곧게 뻗은 선이 굽어 보인다던가 물결무늬로 보이는 등의 증상이 생기고, 더 진행된다면 사물의 한 부분이 까맣게 보이면서 글자에 공백이 생기거나 한 부분이 지워진 것처럼 보이게 된다. 컨디션이 좋지 않은 날에는 시력이 떨어지고, 컨디션이 좋으면 시력이 다시 회복될 수 있다는 점에서 환자는 특별히 이상한 점을 인지하지 못할 수도 있지만, 이 같은 황반변성 증상이 보인다면 안과를 방문하여 전문의 소견을 듣고 약을 처방받아 치료를 받아야 한다.

안과전문의 이인식 원장은 “우리 눈은 40대 이후 노화가 급속히 진행되므로, 40대 이상이라면 눈 건강에 더욱 신경써야 한다”며, “노안과 백내장은 수술로 충분히 교정할 수 있지만, 녹내장과 황반변성은 아직까지 확실한 치료법이 없는 상황이기 때문에 평소 실명질환에 관심을 갖고 해당 증상이 발견된다면 즉각 안과를 방문하여 진료를 받고 예방해야 한다”고 조언했다.


 

강인귀
강인귀 deux1004@mt.co.kr

머니S 강인귀입니다

이 기자의 다른기사 보기 >
  • 0%
  • 0%
  • 코스피 : 2305.42하락 27.2218:03 07/01
  • 코스닥 : 729.48하락 15.9618:03 07/01
  • 원달러 : 1297.30하락 1.118:03 07/01
  • 두바이유 : 106.34하락 7.0618:03 07/01
  • 금 : 1801.50하락 5.818:03 07/01
  • [머니S포토] 박보균 문체부 장관 '게임업계와 함께'
  • [머니S포토] 혜리·산다라박, 상반된 매력 '뿜뿜'
  • [머니S포토] 소비자단체 발언 경청하는 박홍근 원내대표
  • [머니S포토] 김성은, 여름 제철 과일 '워싱턴 체리'를 소개합니다
  • [머니S포토] 박보균 문체부 장관 '게임업계와 함께'

커버스토리

정기구독신청 독자의견