한중대학교 폐교 추진, 주민 반발 "동해시 유일 대학"

 
 
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한중대학교. /사진=뉴스1
한중대학교. /사진=뉴스1

교육부가 강원 동해시 한중대학교 폐교를 추진 방침을 밝히자 지역 주민들의 반발이 고조되고 있다.

교육부는 30일 한중대, 대구외대에 학교 폐쇄를 계고했다고 밝혔다. 지난 종합 감사에서 시정 요구한 지적 사항을 이행하지 않으면 학교를 폐쇄하겠다는 것이다.

한중대는 2004년 당시 총장이 횡령한 277억원 중 244억원이 지금까지 회수되지 않았다. 또한 지난해까지 교직원 임금 333억원을 체불하는 등 부실 운영 실태가 적발됐다. 대구외대는 2004년과 지난해 교육부 감사에서 대학설립 인가 조건인 수익용 기본재산 30여억원을 확충하라는 지적을 받았으나 이행하지 않았다.

교육부는 6월18일까지 감사 지적 사항을 시정하지 않을 경우 한 차례 더 이행 명령을 내린 후 행정예고 등을 거쳐 9월 말까지 학교폐쇄명령을 할 예정이다.

한중대 폐교 추진 방침이 알려지자 지역 주민들은 "동해시 유일한 대학을 살려야 한다"며 반발하고 있다.

앞서 동해지역 시민단체 300여개는 3월 '한중대학교공립화추진범시민대책위원회'(한중대범대위)를 구성하고, 4월27일 시민결의대회를 통해 정부와 지자체 차원의 한중대 지원 방안 마련을 촉구했다.

교육부가 지난달 감사결과를 토대로 1차 시정 요구와 학교 폐쇄를 계고한 데 따른 것이다. 한중대범대위는 강원도의 재정 지원을 통해 한중대를 정상화하고 대학도 자체 등록금을 받아 '자립형 공립화대학'으로 개편해 달라고 요구하고 있다. 한중대를 공립화해서 강원도 유일한 도립대학인 강원도립대학과 통폐합하자는 것이 이들의 주장이다.

하지만 교육부가 한중대 폐교 추진 계획을 내놓으면서 공립화 기대는 깨진 상황이다. 한중대범대위 관계자는 "동해지역에서는 고교 졸업생이 해마다 1000여명씩 나오는데, 이 지역 유일한 대학인 한중대가 사라지면 이 학생들이 전부 외지로 나가야 한다"며 "교육적으로, 문화적으로 지역에서 대학이 맡는 역할이 큰데 갑자기 폐쇄하는 것은 부당하다"고 설명했다.

교육부 관계자는 "한중대는 감사 결과 도저히 정상화가 불가하다고 판단해 폐쇄 계고를 한 것"이라며 "감사에서 나온 시정 요구를 이행하면 폐쇄 진행이 중단되고, 도립대학 통폐합도 실시할 수 있을 것"이라고 예측했다.
 

김나현
김나현 kimnahyeon@mt.co.kr  | twitter facebook

이슈팀 김나현입니다. 많은 제보 부탁드립니다.

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