[건강] '아름다운 얼굴'의 조건

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/사진=이미지투데이
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그리스의 대표적인 시인으로 손꼽히는 헤시오도스의 노래 중 “아름다운 이 사랑스럽고, 아름답지 않은 이 사랑스럽지 않다네”라는 가사가 있다. ‘아름다운’이라는 말로 번역될 수 있는 그리스어 ‘칼론’은 ‘마음에 드는 것’, ‘감탄을 자아내는 것’, ‘시선을 사로잡는 모든 것’을 의미한다. 의학적 관점에서 아름다운 얼굴을 정의할 때는 심미적인 조화와 그 연속성을 오래 유지하기 위한 기능적인 안정성·대칭성을 함께 고려한다.

◆치아교정족 증가
/사진=이미지투데이
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기능과 심미 중 어느 것을 우선으로 생각할 것인지에 대해서는 늘 고민이 따른다. 하지만 최선의 치료와 결과는 한가지를 만족시킴으로써 다른 한가지도 저절로 따라올 수 있게 하는 것이다.

2000년대 이후 성인 치아교정에 대한 관심과 수요가 꾸준히 증가하면서 그 연령과 성별 또한 과거와는 다르게 변화했다. 교정치료를 시작하는 연령대는 더 높아졌고 직업과 남녀의 구별 없이 모두가 관심을 두기 시작했다.

남녀노소를 불문하고 치아교정을 고려하게 됐고 예전에는 늦은 나이라고 여겨지던 시기에도 교정치료를 고민하는 사람이 많아졌다. 이는 나이가 들어서도 치아교정이 가능하도록 의학이 발달했기 때문이다.

성인이 치아교정을 할 때 기본적으로 고려하는 조건은 눈에 보이지 않아야 하고 사회생활에 지장을 주면 안된다는 점이다. 이에 치아 뒷면에 교정장치를 붙이는 초기 설측 교정은 1980년대 미국에서 상용화되기 시작했다.

그러나 장치를 붙이고 정상적으로 발음하기 어려운 단점이 있어 환자와 의사 모두에게 좋은 점수를 받지 못했다. 점차 교정장치의 크기가 꾸준히 작아졌지만 획기적인 변화는 없었다.

혁신적인 개념의 설측 교정장치와 치료술은 1990년대 유럽에서 등장했다. 바로 ‘인코그니토 교정’이다. 이 교정의 핵심은 개개인의 치아와 맞물림을 계산해 교정장치를 맞춤형으로 제작한다는 것이다.

치아의 개별적인 특성을 반영하고 치아의 뒷면에 부착할 수 있게 제작된 이 교정장치는 기존 장치에 비해 부피가 3분의1 이하로 줄었고 모서리나 훅의 위치를 개별적으로 조절해 이물감을 줄이는 데 성공적인 효과를 나타냈다.

◆적절한 의학적 선택

인코그니토 교정이 국내에 들어온 것은 2010년 무렵이다. 처음에는 소수의 마니아 의사와 환자를 중심로 적용되기 시작했는데 필자의 경우 한국아나운서연합회의 치과 자문의를 맡으면서 방송인과 아나운서의 치아교정에 적용해 좋은 반응을 얻었다.

환한 미소가 필요한 방송인·아나운서 외에 장기출장, 해외연수, 단기유학을 고려하는 이에게도 적용 가능한 인코그니코 교정은 2~3개월마다 국내에 들어와 치료를 받고 가는 의료관광 수요를 만족시키는 데도 중요한 역할을 담당했다.

치료장치의 이름인 인코그니토는 ‘익명’, ‘아무도 모르게’라는 의미를 갖고 있지만 기존 교정장치가 가진 불편함으로부터 자유를 얻는다는 뜻이 아닐까 생각한다. 물론 그렇다고 해서 인코그니토 교정이 어떤 불편도 없고 모두 완벽하다는 말은 아니다.

입안이라는 가장 예민하고 섬세한 곳에 붙이는 장치인지라 개인에 따라 적응기간이 달라질 수 있다. 다만 상대적으로 기존 교정장치와 비교해 많은 자유와 배려를 얻을 수 있다는 것이 특징이다.

또 여기서 생활에 지장을 받지 않는다는 것은 단순히 교정장치가 밖으로 보이지 않는다는 의미를 넘어 더 효율적으로 치료과정이 진행된다는 것을 의미한다. 치료가 시작되는 날부터 끝나는 날까지 즐거움과 기쁨의 과정이 이어진다면 그것이야말로 최고의 치료다.

가끔 치료 효율성에 관해 묻는 이가 있다. 대부분은 치료가 얼마나 빨리 끝나는지를 궁금해한다. 경우에 따라 다르지만 앞니의 부분적인 배열을 완성하는 데는 3~6개월, 전반적인 맞물림의 조화와 배열을 위해서는 12~18개월 정도를 예상해야 한다.

처음에는 치료기간을 단축시키는 것을 중요하게 생각하는 사람이 많다. 하지만 장치에 적응하고 치료에 만족감을 느끼게 되면 빨리 끝나는 것에 관대한 입장을 갖게 된다.

치료 방법과 과정에는 많은 선택이 존재하는데 본인의 일과 생활, 나이, 성격 등을 함께 고려해 판단한다면 본인에게 맞는 가장 좋은 치료 방법을 찾을 수 있다.

아름다운 얼굴을 위한 가장 좋은 선택은 꾸준한 관리와 관심, 그리고 적절한 의학적 선택이다. 그 전제는 기능과 심미를 모두 만족시키는 조화로움이다. 이를 토대로 나이가 들어도 아름답고 조화로운 얼굴과 행복을 지킬 수 있을 것이다.

☞ 본 기사는 <머니S> 제518호(2017년 12월13~19일)에 실린 기사입니다.


 

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