초음속 고등훈련기 T-50TH, 6658km 날아 태국에 착륙

 
 
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KAI는 태국에 수출된 초음속 항공기 T-50TH의 납품을 시작했다. / 사진=KAI
KAI는 태국에 수출된 초음속 항공기 T-50TH의 납품을 시작했다. / 사진=KAI
한국항공우주산업㈜(KAI)이 8일 태국에 수출된 초음속 항공기 T-50TH의 납품을 시작했다고 밝혔다. T-50TH는 태국까지 직접 날아가(페리비행) 태국 공군에 인도된다.

이날 오전 9시 경 경상남도 사천에서 출발한 T-50TH는 대만, 필리핀, 말레이시아 등을 경유해 태국 타클리 공군기지까지 총 6658km의 거리를 12시간 동안 비행해 도착하게 된다.

이번 납품은 2015년 태국 정부와 체결한 T-50TH 4대 1억1000만달러 규모의 수출 중 2대이며, 나머지 2대는 오는 3월 인도 예정이다.

KAI는 지난해 7월 태국과 T-50TH 8대 2억6000만달러 규모의 추가 수출계약도 체결했다.

KAI가 페리비행을 통해 항공기를 납품한 것은 이번이 세 번째다. 페리비행 납품은 항공기를 다른 운송수단에 싣지 않고 조종사가 직접 비행해 고객에게 인도하는 방식이다.

직접 비행은 예상치 못한 기후변화 등에 직면할 수 있고 군용기가 타국의 영공을 통과해야 하기 때문에 많은 어려움이 따르지만 시간과 비용을 크게 절감할 수 있다. 뿐만 아니라 항공기의 안전성을 고객에게 담보해 준다는 장점이 있다.

KAI는 2014년 인도네시아에 T-50i 16대를 처음으로 페리비행을 통해 납품하는데 성공했으며 2015년 필리핀에는 FA-50PH 12대를 차질 없이 인도했다.

초음속 고등훈련기 T-50을 기반으로 태국 공군의 요구를 반영한 T-50TH는 태국 공군이 역점을 두고 추진해 온 군 현대화 사업과 4세대 전투기 조종사 양성에 최적이라는 평가를 받고 있다.

현재 태국 공군이 운용하고 있는 체코산 L-39 고등훈련 및 전술입문기를 대체하게 될 예정이다.

KAI 관계자는 “한-태 수교 60주년을 맞아 T-50TH가 태국 공군의 전력증강과 발전에 기여할 수 있어 기쁘게 생각한다”며 “국산 항공기가 양국 간 새로운 협력강화의 기회가 되길 기대한다”고 말했다.

한편 T-50 계열 항공기는 2011년 인도네시아 첫 수출을 시작으로 지금까지 중동과 동남아 지역에 모두 64대 29억달러 규모의 수출에 성공하며 세계 고등훈련기 겸 경공격기 시장의 신흥 강자로 자리매김했다.

KAI는 현재 미국, 보츠와나, 아르헨티나 등에 T-50 계열 항공기의 추가 수출을 추진하고 있다.
 

이한듬
이한듬 mumford@mt.co.kr  | twitter facebook

머니S 산업팀 기자입니다. 많은 제보 부탁드립니다.

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