KT&G, 잎담배 농가 일손돕기 봉사활동 실시

 
 
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지난 13일 충북 청주시 미원면의 잎담배 경작 농지에서 KT&G 원료본부 및 R&D본부 임직원들이 잎담배 이식 봉사활동에 참여하고 있는 모습. /사진=KT&G
지난 13일 충북 청주시 미원면의 잎담배 경작 농지에서 KT&G 원료본부 및 R&D본부 임직원들이 잎담배 이식 봉사활동에 참여하고 있는 모습. /사진=KT&G
KT&G가 일손 부족으로 어려움을 겪는 잎담배 농가를 돕기 위해 충북 청주지역에서 잎담배 이식 봉사활동을 실시했다고 16일 밝혔다.

봉사에 참가한 35명의 KT&G 원료본부 및 연구개발(R&D)본부 임직원들은 지난 13일 청주시 미원면의 잎담배 농가를 방문해 약 2000kg의 잎담배를 수확하는 7933㎡의 농지에서 육묘 운반 및 이식 작업을 진행했다.

잎담배는 경작 특성상 밭에 씨앗을 뿌려 키우지 않고 육묘시설에서 모종을 길러 이식하는 작업을 거친다. 이는 한해 결실을 좌우하는 중요한 작업이다. KT&G는 노동력 확보가 어려워 고충을 겪는 농가에 일손을 보태고 고품질 잎담배 생산 노하우를 전수하고자 10년째 봉사활동을 진행하고 있다.

KT&G는 봄철 이식 작업뿐만 아니라 한여름 잎담배 수확 시에도 일손 돕기에 나서며 연중 농민들과의 상생을 도모하고 있다. 잎담배 농사는 무더운 7~8월에 수확이 집중되며 대부분 수작업으로 이뤄져 노동 강도가 매우 높다. 이에 KT&G는 일손이 가장 부족한 잎담배 수확기에 정기적으로 봉사단을 파견해 올해로 12년째 지원활동을 이어오고 있다.

이번 봉사활동에 참여한 계동식 KT&G 김천공장 원료생산실장은 “농촌인구 감소, 농민 고령화, 건강악화 등으로 농가 일손 부족 현상이 매년 심화되고 있다”며 “앞으로도 다양한 활동으로 잎담배 농가와 상생노력을 지속해 나갈 것”이라고 말했다.

한편 KT&G는 국내에서 영업 중인 담배업체 중 유일하게 국산 잎담배 전량을 구매하고 있으며 농가의 영농부담을 덜어주고자 경작인별 잎담배 예정 판매대금의 30%를 사전 지급하고 있다.

또한 2013년부터 현재까지 경작인 건강검진비와 자녀 장학금을 위해 총 12억5000만원을 지원하는 등 농가 복리후생에도 지속적으로 힘쓰고 있다.
 

허주열
허주열 sense83@mt.co.kr

<머니S> 산업1팀에서 유통·제약·의료분야를 담당하고 있습니다. 취재원, 독자와 신의를 지키는 기자가 되겠습니다. 많은 제보 바랍니다.

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