미세먼지에 그만 ‘주르륵’

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/사진=이미지투데이
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미세먼지에 대한민국이 괴로워하고 있다. 일찍 찾아온 더위에 거추장스러운 마스크를 착용 않는 건 물론 주말에도 나가지 않는 사람이 많다. 여기에 황사·꽃가루의 기세 또한 만만치 않아 야외활동은 건강을 위협하는 행위로 전락했다. 환경질환에 대한 두려움이 만들어낸 신풍속도다. 그도 그럴 것이 보건복지부의 ‘통계로 보는 사회보장 2017’ 연보에 따르면 2016년 알레르기성 비염·천식·아토피 환자 수는 약 884만명에 달한다.

알레르기성질환은 당장 생명에 큰 지장을 주지 않는다며 방치하는 경우가 많다. 하지만 알레르기성질환은 고혈압·당뇨병과 같이 관리가 필요한 만성질환으로 반드시 치료해야 한다. 큰비가 내려도 그때뿐, 도돌이표처럼 반복되는 최악의 미세먼지 등에 대비하기 위해선 제대로 대비하는 자세가 필요하다.

◆증상 비교해 원인 파악해야

알레르기는 어떤 특정한 원인 물질에 과민반응을 보이는 일련의 면역학적 반응이다. 어느 장기에 반응이 나타나느냐에 따라 알레르기성 비염·천식·아토피로 진단된다. 알레르기성 비염은 코 점막에 과민반응이 나타나는 것으로 우리나라 인구 1만명당 1430명이 해당될 만큼 매우 흔한 질환이다.

집먼지 진드기·꽃가루·미세먼지·애완동물의 털처럼 호흡기로 흡입된 물질이나 음식물·약물 등으로 유발되며 연속적인 재채기·맑은 콧물·코 막힘 등이 주요 증상이다. 단순 감기와 혼동하기 쉽지만 눈·입 천장의 가려움증 등 알레르기 반응이 동반되고 코의 분비물이 무색이라는 점이 다르다. 알레르기성 비염을 방치하면 축농증·후각장애가 올 수 있어 주의해야 한다.

알레르기성 천식은 폐와 기관지에 과민반응이 일어나는 질환으로 유전적인 요인과 환경적인 요인이 함께 작용한다. 특히 미세먼지 등으로 심하게 오염된 공기가 기관지의 과민성을 증가시키면서 알레르기 소인만 가진 사람에게도 천식 증상을 유발해 전세계적으로 발병률이 높아지고 있다. 주요 증상은 기침·호흡곤란·천명 등으로 별다른 통증 없이 기침이 계속될 경우 알레르기성 천식을 의심해야 한다.

알레르기성 아토피는 피부에 과민반응이 나타나면서 가려움증·피부건조증·특징적인 습진을 유발한다. 아토피 역시 환경적·유전적 요인 등의 다양한 원인으로 발생하며 유아의 전유물로 여겨졌던 예전과 달리 최근에는 청소년과 성인에게도 자주 발병하고 있다. 비염·천식·아토피를 예방하기 위해선 개인의 노력도 중요하지만 집먼지 진드기·식품·약물·꽃가루 등이 원인일 경우 정확한 진단을 받아야 한다.

알레르기는 유발 물질에 노출된 시간과 감작(sensitization)에 따라 증상이 나타난다. 감작이란 외부에서 들어온 항원으로 인해 면역체계가 민감해진 상태를 말한다. 감작이 일어나면 이후 해당 물질이 재침입했을 때 신체의 면역반응이 더 강하고 빠르게 일어나게 된다. 또 영유아기 식품에 의한 아토피 피부염과 위장질환은 성장하면서 비염·천식과 같은 호흡기 알레르기로 발전할 수 있다.

때문에 면역글로불린(lgE) 검사로 조기 진단해 원인 물질에 노출되지 않도록 하는 것이 중요하다. lgE는 알레르기성 질환과 연관이 있는 대표적인 항체로 혈청 내에 특이 lgE가 소량이라도 존재하면 알레르기 소인이 있고 언제든지 증상으로 발전할 가능성이 있다고 본다.

대표적인 lgE 검사에는 마스트 알레르기 검사와 이뮤노캡 검사가 있다. 마스트 알레르기 검사는 총 93종의 항원을 한번에 검색할 수 있다. 여기에는 우리나라 국민과 가장 관련이 있는 흡입성·식품 알레르기 물질이 포함돼 있다. 혈중 lgE와 다양한 알레르겐을 동시에 확인할 수 있어 알레르기의 원인이 무엇인지 특정하기 어려울 때, 여러개의 알레르기가 의심될 때 유용하다.

이뮤노캡 검사는 특히 lgE 정량을 측정하는 방식이다. 환자가 앓는 지병이나 병력, 증상의 형태, 계절의 특수성 등에 300종 이상의 필요 항목을 고를 수 있다. 전세계 알레르기 검사의 75% 이상을 차지하는 보편화된 검사로 정량 수치를 통한 최상의 치료법과 약물 처방을 받을 수 있다. 간단한 혈액 검사만으로 원인 물질을 확인할 수 있어 간편함과 안정성 모두 보장한다는 평가를 받는다.

/사진=이미지투데이
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◆올바른 생활습관·영양소 섭취로 예방

알레르기를 유발하는 원인을 찾았다면 해당 물질을 최소화하거나 회피하는 노력이 필요하다. 우선 집먼지 진드기 알레르기를 앓는 경우 실내 온도를 20도, 습도를 50% 이하로 유지하는 것이 중요하다. 카펫·러그·담요 등은 되도록 사용하지 않는 것이 좋다. 주기적으로 물걸레질을 해 바닥과 가구를 깨끗이 해주면 증상을 완화하는 데 효과적이다.

특히 침구류에는 보통 1만마리 이상의 집먼지 진드기가 서식하기 때문에 최소 일주일에 한번 뜨거운 물로 세탁해야 한다.

꽃가루·미세먼지는 자연적인 현상이기 때문에 그 자체를 막을 수는 없지만 되도록 야외활동을 피하고 마스크를 착용하는 것으로 접촉을 최소화할 수 있다. 또 손을 자주 닦는 습관을 기르고 야외에 머물다 집에 돌아온 후에는 입었던 옷을 바로 정리한 후 샤워하는 것이 좋다. 날씨가 화창하더라도 실외에서 옷을 말릴 경우 먼지가 묻기 때문에 실내건조를 추천한다.

다양한 영양소를 섭취해 면역체계를 길러주는 것도 좋은 방법이다. 알레르기 예방에 좋은 과일로는 딸기와 사과가 있다. 딸기는 풍부한 비타민C에다 항히스타민 효과가 있어 면역체계를 강화하며 사과는 면역세포에서 히스타민이 방출되는 것을 줄여 알레르기 증상 완화에 도움을 준다. 비타민B·E가 함유된 두유·콩 역시 감염 예방에 효과가 있으며 카페인보다 녹차·국화차·박하차와 같은 차를 자주 마시는 게 좋다.

알레르기성 질환은 완치가 어렵고 반복된다는 점 때문에 치료를 포기하기 쉽다. 하지만 일찍 발견해 개인에 맞는 처방법과 치료법을 찾는다면 충분히 치료가 가능한 질환이다. 여기에 개인적인 노력이 더해진다면 보다 건강한 일상을 보낼 수 있을 것이다.

☞ 본 기사는 <머니S> 제542호(2018년 5월30일~6월5일)에 실린 기사입니다.


 

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